¿Cómo saber si mi apellido es sefardí?

¿Cómo saber si mi apellido es sefardí?

Nombres asquenazíes

Mientras que los apellidos asquenazíes no se hicieron comunes hasta el siglo XVIII, los judíos españoles han utilizado los apellidos desde la época medieval y son utilizados por sus descendientes hasta la actualidad. Aunque los nombres sefardíes y asquenazíes son claramente diferentes, muchas veces significan lo mismo. Por ejemplo, el apellido italiano Montefiore tiene un significado idéntico al apellido alemán Bloomberg, ya que ambos significan “montaña de flores”.

Antes de la expulsión de 1492, España era una época dorada para los judíos. Sin embargo, en 1492 los reyes Fernando e Isabel dictaron el Decreto de la Alhambra, por el que se ordenaba a todos los judíos que vivían en España que abandonaran el país antes del 31 de julio, día de Tisha B’Av. Muchos huyeron a Portugal como refugiados, pero fueron convertidos a la fuerza sólo cinco años después. Los que abandonaron España o escaparon de Portugal se dispersaron ampliamente por el Imperio Otomano, Italia y el sureste de Europa, donde se unieron a las comunidades judías existentes o establecieron otras nuevas. Salónica, Marruecos, Esmirna, Estambul, Holanda y la isla de Rodas son sólo algunos de los lugares donde se establecieron prósperas comunidades sefardíes. Muchos también huyeron a Gibraltar y al norte de África por su proximidad a la Península Ibérica, mientras que otros pudieron huir a Israel o al Nuevo Mundo.

¿Es mi nombre judío?

Los judíos sefardíes son judíos españoles que se vieron obligados a convertirse al catolicismo o a enfrentarse a la expulsión de España después de 1492. En este gran movimiento de la diáspora, entre 100.000 y 300.000 judíos españoles (las estimaciones varían) abandonaron España y se establecieron en diferentes partes de Europa y Oriente Medio. Muchos se establecieron en el Imperio Otomano tras ser acogidos por el sultán otomano. El nombre “sefardí” viene de la palabra hebrea para España, “Sefarad”.

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Los catálogos de las bibliotecas universitarias conducirán a los estudiantes a libros interesantes como The Mezuzah in the Madonna’s Foot, de Trudy Alexy (San Francisco, HarperBooks, 1993), que proporciona mucha información sobre los sefardíes. La obra de Alexy vincula la historia de los sefardíes con la España del siglo XX y proporciona información sobre las comunidades judías ocultas del Nuevo México español.

Estudiosos como B. Netanyahu son especialistas en la historia de los sefardíes. Una obra reciente del profesor Netanyahu es Hacia la Inquisición: Essays on Jewish and Converso History in Late Medieval Spain (Ithaca, N.Y., Cornell University Press, 1998)

Jewishgen

Por Michael WaasCuando España y Portugal aprobaron en 2015 sus leyes de “Ciudadanía de Retorno” para los descendientes de los judíos expulsados en 1492 de España, que se convirtieron al catolicismo en el siglo anterior a partir de las persecuciones de 1391, o que fueron bautizados a la fuerza en 1496 y 1497 por mandato del rey portugués Manuel I, creció el interés por la genealogía sefardí. Muchas personas, interesadas en la posibilidad de obtener un pasaporte comunitario, empezaron a preguntarse si eran elegibles o no indagando en sus genealogías. Llegó una lista que pretendía ser un registro autorizado de todos los apellidos sefardíes, afirmando que cualquiera que tuviera un nombre en esta lista sería automáticamente elegible para la ciudadanía española a través de esta vía.

Foto de la antigua ciudad de Vinhais, Portugal, lugar donde vivieron muchos judíos sefardíes tras ser bautizados a la fuerza. Una de las famosas familias de Ámsterdam, Livorno y Londres que procedían de allí era la familia Lousada y todas sus ramas. Foto tomada por el autor en junio de 2019.

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Apellidos sefardíes

Como me enteré recientemente aquí, Harry Stein z “l falleció en agosto de 2015 (Obit) y tanto el sitio web como el foro desaparecieron abruptamente a finales de 2015. He intentado repetidamente contactar con su mujer o su familia pero sus direcciones de correo electrónico también están fuera de servicio y no he podido encontrar ninguna otra forma de contactar con él. La memoria y el trabajo de Harry serán una bendición.

(+) Familias conversas conocidas o sospechosas (a diferencia de los conversos individuales). La mayoría de los que comparecieron ante la inquisición eran conversos porque la inquisición, por definición, no tenía poder sobre la población judía. Sí tenían control sobre los “cristianos nuevos” o conversos.