¿Qué es la Iglesia Anglicana?

Formación de la iglesia anglicana

Las raíces del anglicanismo (llamado episcopalismo en Estados Unidos) se remontan a una de las principales ramas del protestantismo que surgió durante la Reforma del siglo XVI. Desde el punto de vista teológico, las creencias anglicanas adoptan una posición intermedia entre el protestantismo y el catolicismo y reflejan un equilibrio entre las Escrituras, la tradición y la razón. Dado que la denominación permite una gran libertad y diversidad, existen muchas variaciones en las creencias, doctrina y práctica anglicanas dentro de esta comunión mundial de iglesias.

Algunas congregaciones anglicanas ponen más énfasis en las doctrinas protestantes, mientras que otras se inclinan más hacia las enseñanzas católicas. Las creencias relativas a la Trinidad, la naturaleza de Jesucristo y la primacía de las Escrituras coinciden con la línea principal del cristianismo protestante.

La Iglesia Anglicana rechaza la doctrina católica del purgatorio y afirma que la salvación se basa únicamente en el sacrificio expiatorio de Cristo en la cruz, sin añadir obras humanas. La iglesia profesa la creencia en los tres credos cristianos: el Credo de los Apóstoles, el Credo Niceno y el Credo Atanasiano.

Estructura jerárquica de la Iglesia de Inglaterra

C.S. Lewis, N.T. Wright, J.I. Packer, John Stott, Jane Austen, T.S. Elliot, George Washington, William Shakespeare, Franklin D. Roosevelt, Desmond Tutu, Richard Hooker, Charles y John Wesley. ¿Qué tienen en común estas personas?  Son todos anglicanos. Amazing Grace, Come Thou Fount of Every Blessing, Rock of Ages y Hark! The Herald Angels Sing son himnos clásicos con los que hemos crecido. ¿Adivina qué? Todos ellos son himnos anglicanos.

El anglicanismo se remonta a la Iglesia de las Islas Británicas (anglicano viene de la palabra inglesa). Simplemente, un anglicano es un cristiano que adora a Dios dentro de la larga tradición del cristianismo inglés y celta que se remonta a los primeros años después de la muerte y resurrección de Cristo. Hoy, esta tradición “anglicana” del cristianismo ha crecido y se ha expandido hasta convertirse en una comunión internacional de unos 85 millones de miembros en más de 165 países. La Comunión Anglicana está unida por nuestra profesión común de Jesucristo, nuestra fe común en las Escrituras, nuestra confesión común en los credos y concilios de la Iglesia primitiva, y nuestro culto común.  Por favor, continúe leyendo para aprender lo que significa mantener la tradición anglicana.

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Historia de la Iglesia Anglicana

Los anglicanos (en algunas jurisdicciones también conocidos como episcopales) se consideran a la vez en una tradición eclesiástica reformada y en una tradición eclesiástica católica: Reformada en la medida en que muchos de los principios de la Reforma han influido en la fe y la práctica anglicana y en la medida en que ésta no acepta la autoridad papal; católica en la medida en que nos consideramos la continuación ininterrumpida de la primitiva “iglesia universal” apostólica y posteriormente medieval, más que una nueva formación. Además, en nuestras prácticas, los anglicanos permanecen más cerca del catolicismo romano que la mayoría de las iglesias protestantes. Mantenemos los credos históricos, nuestra forma litúrgica de culto puede presentar tradición y ceremonia, y nuestra organización conserva la sucesión apostólica a través del episcopado histórico y el triple ministerio ordenado de obispos, sacerdotes y diáconos

Un anglicano es un miembro de una Iglesia Anglicana, o más propiamente una iglesia miembro de la Comunión Anglicana. La palabra “anglicano” deriva de la palabra “anglo” como en “anglosajón” y significa “inglés”. La Iglesia Anglicana comenzó en Inglaterra, pero pronto incluyó otras iglesias autónomas en las Islas Británicas (Iglesia de Irlanda, Iglesia Episcopal Escocesa) y más tarde en todo el mundo. Hoy, muchos siglos después, La Comunión Anglicana está formada por 40 provincias y, a partir de marzo de 2019, por cinco áreas extraprovinciales que incluyen decenas de millones de miembros en más de 165 países de todo el mundo. Es la tercera iglesia cristiana más grande, justo después de la católica romana y la ortodoxa oriental. “Anglicanismo” significa las creencias y prácticas de las iglesias de la Comunión Anglicana.

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¿Qué es la Iglesia de Inglaterra?

La iglesia inglesa no afirmó su total independencia de Roma hasta el reinado de Enrique VIII, y el propio Enrique hizo pocas reformas verdaderas en la iglesia. La verdadera reforma inglesa comenzó durante el corto reinado del hijo de Enrique, Eduardo VI, y fue encabezada por Cranmer. A lo largo de la historia de Inglaterra había habido aspectos de independencia eclesiástica. La iglesia sajona, fundada por San Agustín en 597, estaba bajo la dirección papal, pero no sin resistencia. Las diversas tribus de Inglaterra nunca se habían sometido del todo a la ocupación romana, y cuando la legión romana se retiró, la iglesia sajona continuó su curso independiente. En el año 664, el rey Oswey de Northumbria convocó el Sínodo de Whitby para fusionar las iglesias sajona y celta nominalmente bajo la Iglesia Católica Romana. La larga historia de resistencia inglesa sentó las bases para los actos de Enrique en el siglo XVI.

La Comunión Anglicana cuenta con 80 millones de miembros en todo el mundo en 38 organizaciones eclesiásticas diferentes, incluida la Iglesia Episcopal. El Arzobispo de Canterbury es la cabeza espiritual reconocida de la iglesia, aunque cada organización eclesiástica se autogobierna bajo su propio arzobispo. Además de estas iglesias, la Comunión Anglicana Continua, creada en 1977, está compuesta por iglesias que comparten la fe anglicana histórica, pero que rechazan los cambios en el Libro de Oración Común episcopal, así como la ordenación de mujeres y homosexuales al clero, por lo que han roto sus vínculos con la iglesia principal. La Iglesia Anglicana de América del Norte, formada en 2009, ha roto sus vínculos con la Comunión Anglicana por la cuestión de la homosexualidad y no reconoce al Arzobispo de Canterbury como su líder. A la Iglesia Anglicana de Norteamérica se han unido la Iglesia de Nigeria, la Iglesia de Uganda, la Iglesia Episcopal de Sudán del Sur, la Iglesia Episcopal de Sudán y otras.

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