¿Cómo vivían los cazadores?

Tribus de cazadores-recolectores en la actualidad

Un cazador-recolector es un ser humano que vive en una sociedad en la que la mayor parte o la totalidad de los alimentos se obtienen forrajeando (recolectando plantas silvestres y persiguiendo animales salvajes). Las sociedades de cazadores-recolectores contrastan con las sociedades agrícolas, que dependen principalmente de las especies domesticadas.

La caza y la recolección fueron la primera y más exitosa adaptación de la humanidad, ocupando al menos el 90% de la historia de la humanidad[1] Tras la invención de la agricultura, los cazadores-recolectores que no cambiaron han sido desplazados o conquistados por grupos agrícolas o pastores en la mayor parte del mundo[2].

Sólo unas pocas sociedades contemporáneas se clasifican como cazadoras-recolectoras, y muchas complementan su actividad de forrajeo con la horticultura o el pastoreo[3][4]. Contrariamente a la idea errónea que se tiene, los cazadores-recolectores están en su mayoría bien alimentados, en lugar de pasar hambre[5].

La mayoría de los cazadores-recolectores son nómadas o seminómadas y viven en asentamientos temporales. Las comunidades móviles suelen construir refugios con materiales de construcción no permanentes, o pueden utilizar refugios de roca natural, cuando están disponibles.

Estructura familiar de cazadores-recolectores

¿Cómo afectó la Edad de Hielo a los humanos? Las condiciones de la Edad de Hielo supusieron una grave amenaza para la vida humana. Para sobrevivir a las bajas temperaturas, los humanos tuvieron que adaptar, o cambiar, muchos aspectos de su vida. Una de las formas de adaptar su dieta fue enriquecer las comidas con grasa. Para protegerse de la dureza del entorno, aprendieron a construir refugios más resistentes. También aprendieron a fabricar ropa de abrigo con pieles de animales. Los paleolíticos utilizaban el fuego para mantenerse calientes en este entorno gélido. La última Edad de Hielo duró unos 90.000 años y terminó entre el 9000 y el 8000 a.C.

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Cazador-recolector occidental

Cazadores-recolectores, con o sin guión, es el término utilizado por los antropólogos y arqueólogos para describir un tipo específico de estilo de vida: sencillamente, los cazadores-recolectores cazan y recolectan alimentos vegetales (lo que se denomina forrajeo) en lugar de cultivar o atender los cultivos. El estilo de vida de los cazadores-recolectores fue el que siguieron todos los seres humanos desde el Paleolítico Superior de hace unos 20.000 años hasta la invención de la agricultura hace unos 10.000 años. No todos los grupos del planeta abrazaron la agricultura y el pastoreo, y aún hoy existen pequeños grupos relativamente aislados que practican la caza y la recolección en una u otra medida.

Las sociedades de cazadores-recolectores varían en muchos aspectos: en qué medida dependían (o dependen) de la caza en comparación con la recolección de plantas; con qué frecuencia se desplazaban; cómo de igualitaria era su sociedad. Las sociedades de cazadores-recolectores del pasado y del presente tienen algunas características comunes. En un artículo para el Human Relations Area Files (HRAF) de la Universidad de Yale, que lleva décadas recopilando estudios etnográficos de todo tipo de sociedades humanas y que debería conocer, Carol Ember define a los cazadores-recolectores como personas total o seminómadas que viven en pequeñas comunidades con baja densidad de población, no tienen funcionarios políticos especializados, tienen poca define a los cazadores-recolectores como personas total o seminómadas que viven en pequeñas comunidades con baja densidad de población, no tienen funcionarios políticos especializados, tienen poca diferenciación de estatus y dividen las tareas necesarias por género y edad.

Esperanza de vida de los cazadores-recolectores

En la búsqueda de una explicación de la cultura humana, los antropólogos han prestado mucha atención a las sociedades recientes de cazadores-recolectores o forrajeadores. Uno de los principales motivos de esta atención ha sido la creencia generalizada de que el conocimiento de las sociedades de cazadores-recolectores podría abrir una ventana a la comprensión de las primeras culturas humanas. Después de todo, se argumenta que durante la mayor parte de la historia de la humanidad, las personas vivían buscando plantas y animales silvestres. De hecho, las sociedades del suroeste de Asia (el famoso Creciente Fértil) no empezaron a cultivar y domesticar plantas y animales hasta hace unos 10.000 años. La producción de alimentos se impuso hasta el punto de que, en los últimos cientos de años, se calcula que sólo 5 millones de personas han subsistido buscando comida. Pero aunque el número de cazadores-recolectores recientes sea relativamente pequeño, eso no significa que la producción de alimentos se convierta inevitablemente en la estrategia económica dominante. Muchas de estas sociedades siguen forrajeando (Kramer y Greaves 2016, 15).

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¿Qué podemos inferir sobre nuestros lejanos ancestros observando unas pocas sociedades de cazadores-recolectores bien conocidas de tiempos recientes? Para sacar conclusiones fiables, tendríamos que creer que los focos de la sociedad humana podrían existir sin cambios durante decenas de miles de años: que los cazadores-recolectores no aprendieron de la experiencia, ni innovaron, ni se adaptaron a los cambios en su entorno natural y social. Sin embargo, incluso una mirada superficial al registro etnográfico revela que muchas culturas cazadoras-recolectoras han cambiado sustancialmente a lo largo del tiempo. Tanto en el registro arqueológico como más recientemente, los cazadores-recolectores no sólo han interactuado con los productores de alimentos a través del comercio y otros intercambios, sino que muchos también han añadido a sus economías cultivos que se integran bien en la búsqueda de recursos silvestres (Kramer y Greaves 2016, 16). Además, las culturas recientes de cazadores-recolectores comparten algunos rasgos, pero también son muy diferentes entre sí.