¿Cómo y dónde viven los murciélagos?

¿Puedes oír a los murciélagos?

Cuando el tiempo se enfría, los animales empiezan a prepararse para el invierno. Cada animal tiene una estrategia diferente para sobrevivir al frío. Algunos escapan del frío emigrando fuera de Minnesota, otros aguantan hasta la primavera hibernando, y otros adoptan enfoques incluso diferentes.

Minnesota alberga siete especies de murciélagos, pero no todos afrontan el invierno de la misma manera. Mientras que algunos emigran fuera del estado, otros hacen un viaje más corto para encontrar un refugio más cálido en la zona y aguantar el invierno mediante la hibernación.

El murciélago rojo del este está a caballo entre la migración y la hibernación. Los individuos que viven en las partes septentrionales del área de distribución (la parte superior de EE.UU. y Canadá) migran a las partes meridionales (sureste de EE.UU. y norte de México) e hibernan durante el invierno. En los días cálidos, algunos pueden salir de la hibernación para comer.

Cuando se acerca el invierno, muchos animales entran en hibernación, un estado de sueño profundo que implica la ralentización del ritmo cardíaco, la tasa metabólica y otras funciones corporales. La hibernación ayuda a los animales a ahorrar energía para sobrevivir al invierno.

Animal murciélago

En general, los murciélagos buscan diversos refugios diurnos, como cuevas, grietas en las rocas, edificios antiguos, puentes, minas y árboles. Cada especie necesita un lugar diferente para posarse. Algunas especies, como los murciélagos grises y de cola libre mexicanos, viven en grandes colonias en cuevas. Algunas especies solitarias, como el murciélago rojo, se posan en los árboles.

En invierno, los murciélagos hibernan o emigran a zonas más cálidas. Los que hibernan acumulan una reserva de grasa para pasar el invierno. Si se les molesta, su reserva de grasa podría agotarse y morir antes de la primavera.

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Todos los murciélagos sanos intentan evitar a los humanos emprendiendo el vuelo y no son agresivos a propósito. La mayoría de los murciélagos tienen el tamaño de un ratón y utilizan sus pequeños dientes y débiles mandíbulas para triturar insectos. Hay que evitar manipular a los murciélagos porque varias especies, como el murciélago de la India y el murciélago pardo, tienen grandes dientes que pueden perforar la piel si se manipulan de forma inadecuada. Menos del uno por ciento de la población de murciélagos…

Todos los murciélagos sanos intentan evitar a los humanos al emprender el vuelo y no son agresivos a propósito. La mayoría de los murciélagos tienen el tamaño de un ratón y utilizan sus pequeños dientes y débiles mandíbulas para triturar insectos. Hay que evitar manipular a los murciélagos porque varias especies, como el murciélago de la India y el murciélago pardo grande, tienen grandes dientes que pueden perforar la piel si se manipulan de forma inadecuada. Menos del uno por ciento de la población de murciélagos…

¿Qué comen los murciélagos?

Los murciélagos, el único mamífero que puede volar, son muy beneficiosos para las personas y las ventajas de tenerlos cerca superan con creces cualquier problema que pueda tener con ellos. Como depredadores de insectos nocturnos (incluidos los mosquitos), los murciélagos contribuyen a preservar el equilibrio natural de su propiedad y a mantener la salud de los ecosistemas.

Un estudio publicado en Science estima que los murciélagos devoradores de insectos prestan un importante servicio de control de plagas, ahorrando a la industria agrícola estadounidense al menos 3.000 millones de dólares al año. Por ejemplo, el millón de pequeños murciélagos pardos que ya han muerto equivale a entre 660 y 1.320 toneladas métricas de insectos que no se comen cada año.

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Aunque las golondrinas y otras especies de aves consumen un gran número de insectos voladores, generalmente se alimentan sólo de día. Cuando llega la noche, los murciélagos toman el relevo. Una hembra lactante de murciélago marrón, por ejemplo, puede consumir su peso corporal en insectos cada noche durante el verano.

Los murciélagos son los únicos mamíferos verdaderamente voladores. Pertenecen al orden de los mamíferos Chiroptera, que significa “ala de mano”. Los huesos del ala de un murciélago son homólogos, es decir, la estructura ósea de los murciélagos es muy similar a la de los humanos, pero los huesos de los dedos de los murciélagos son muy alargados y están conectados por una doble membrana de piel para formar el ala, lo que permite una función diferente a la estructura. Como el resto de los mamíferos, los murciélagos tienen pelo, dan a luz a crías vivas, tienen glándulas mamarias que producen leche para sus crías y respiran oxígeno.

Anatomía del murciélago

Los murciélagos son los únicos mamíferos verdaderamente voladores de la Tierra y uno de los grupos de mamíferos más diversos. Una de cada cinco especies de mamíferos es un murciélago. Algunos murciélagos comen fruta, otros polinizan flores, otros capturan peces fuera del agua y, por supuesto, está el famoso murciélago vampiro, que se alimenta de sangre. Pero la mayoría de los murciélagos de Norteamérica se alimentan de insectos, y eso es bueno para nosotros. Algunos de los insectos que comen los murciélagos son importantes plagas para los cultivos; otros, como los mosquitos, son simples molestias pero también pueden ser portadores de enfermedades.    Los murciélagos ayudan a mantener el equilibrio de las poblaciones de insectos.

Los murciélagos son nocturnos, lo que significa que son más activos por la noche. Durante el día, los murciélagos se posan en cuevas, bajo la corteza de grandes árboles y otros lugares. Una de las cosas más inusuales de los murciélagos, además de que vuelan, es que navegan en la oscuridad y cazan a sus presas con la ecolocalización, o el sonar. Envían una señal vocal y escuchan el rebote de las ondas sonoras. De este modo, son capaces de acercarse a los insectos voladores con una precisión similar a la de un láser. Sorprendentemente, algunas especies de presas, como ciertas polillas, han desarrollado sistemas de “interferencia” que frustran el sonar de los murciélagos.

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