¿Cuáles son los alimentos de origen indígena?

¿Cuáles son los alimentos de origen indígena?

Historia de la alimentación de los nativos americanos

En los últimos 30.000 años se produjeron en Tasmania cambios drásticos en el clima y, por tanto, en los recursos alimentarios. Los pueblos indígenas adaptaron con éxito la gestión de sus recursos alimentarios para hacer frente a esos cambios, por ejemplo, utilizando el fuego para modificar la vegetación.

En vísperas del asentamiento/invasión británica, los alimentos clave de origen animal eran el canguro y el wallaby, la zarigüeya y el wombat, el muttonbird y los pingüinos (tanto la carne como los huevos) y diversos moluscos y crustáceos. Su menú vegetal incluía frutas como la cereza nativa, la grosella nativa y la manzana canguro, y verduras como la patata nativa y la zanahoria nativa. (El adjetivo “autóctono” subraya que se trata de especies bastante diferentes de sus homónimas europeas). También comían plantas desconocidas para los tasmanos posteriores, como el néctar de la madreselva, la médula de los manferros y el hongo “pan nativo”. Al parecer, la savia fermentada de la goma de sidra proporcionaba una bebida débilmente alcohólica, utilizada ocasionalmente. Dos de los grupos de alimentos recomendados por los nutricionistas modernos estaban ausentes: los granos de cereales y la leche (aparte de la lactancia prolongada de los bebés). Sin embargo, los primeros visitantes médicos europeos consideraban que los indígenas gozaban de una excelente salud.

Alimentos de las primeras naciones

Aunque no siempre hablamos de las tradiciones culinarias de los nativos americanos, los pueblos de América del Norte establecieron culturas alimentarias exitosas y diversas. En esta lección, analizaremos la comida en las culturas nativas americanas y veremos cómo ha cambiado a lo largo del tiempo.

Alimentos de los nativos americanosMuchas cocinas del mundo se elaboran con productos cultivados originalmente en América. Pensamos en la comida tradicional irlandesa, que incluye las patatas, en la comida tradicional italiana, que incluye la salsa de tomate, y, por supuesto, a todo el mundo le gusta el chocolate. Sin embargo, ninguno de estos productos estaba disponible para el mundo europeo antes de 1492. Sólo se encontraban, y se consumían, en las Américas. No es de extrañar que el continente americano tuviera grandes tradiciones culinarias antes de la llegada de los europeos. Por desgracia, muchas de estas tradiciones se han perdido en lugares como Estados Unidos, donde las culturas amerindias fueron perseguidas agresivamente. Echemos un vistazo a los alimentos que definieron América del Norte para las culturas que vivieron aquí primero.

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Si alguna vez has comido bisonte, sabes que es delicioso. Si alguna vez has comido maíz, probablemente también te guste. Pues bien, los grupos de nativos americanos también pensaban lo mismo, y comerciaban ampliamente entre sí. Las naciones de las llanuras llevaban carne seca de bisonte a los centros urbanos del suroeste, a cambio de pavos, maíz, judías, calabazas y otras plantas como los melones. Los grupos del noroeste comerciaban con pescado a las naciones californianas a cambio de productos agrícolas como el aguacate. Las naciones de la costa este intercambiaban ciervos, aves, pescado y maíz como signos de amistad. Los productos alimenticios eran algunas de las mercancías más valiosas de Norteamérica.

La vida de los nativos americanos antes de los colonos

Durante miles de años, los aborígenes australianos han sobrevivido con el “bush tucker” y los alimentos que les proporcionaba el interior del país. Los aborígenes eran cazadores y recolectores, que cazaban animales salvajes para obtener carne y recogían frutas, semillas e insectos para sus comidas diarias. Cada estación, las condiciones meteorológicas y la ubicación geográfica influían en los tipos de alimentos disponibles, lo que hacía que su dieta fuera variada y equilibrada.

En el centro de Australia, donde se encuentra la región de Watarrka, el agua era escasa, por lo que, para sobrevivir, las tribus aborígenes buscaban agua en los huecos de los árboles y en las raíces, así como en los pozos de agua permanentes, que eran bastante escasos.

Desde el asentamiento europeo, los alimentos y rituales alimenticios tradicionales de los aborígenes se han ido reduciendo. A continuación se indican algunas de las principales fuentes de alimentos que se cazaban y recolectaban en la cultura aborigen tradicional:

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Los hombres aborígenes de la tribu eran normalmente los responsables de cazar animales vivos para obtener carne. Por suerte para ellos, había una gran cantidad de animales salvajes disponibles en la selva australiana. Los animales se cazaban utilizando herramientas como pequeñas dagas y lanzas hechas de piedra afilada. Los animales más comunes que cazaban y comían los aborígenes eran los canguros, los pavos salvajes, las zarigüeyas, los emús, los osos hormigueros, los lagartos y las serpientes.

Recetas de los nativos americanos

Honoring Native Foodways está patrocinado por el Departamento de Estudios Indios Americanos, el Museo del Indio Americano del Sureste, el Programa de Estudios Indios Americanos del Sureste y la Oficina de Inclusión y Diversidad Estudiantil (OSID).

El sándwich de berza es una comida de necesidad. La comida se podía llevar al campo, al granero o a cualquier lugar donde se trabajara en la granja. La comida que podía sostener al peón a lo largo del día era extremadamente importante para llevar una granja. Los lumbees tienen una forma diferente de cortar sus berzas (muy finas) y de freírlas y cocerlas al vapor en la olla. Las berzas no son autóctonas de América, sino que probablemente fueron originarias del Mediterráneo oriental o de África; los esclavos africanos probablemente trajeron las primeras berzas a América y se convirtieron en parte de la dieta del sureste americano. Las berzas se consideran una verdura de invierno para los Lumbees, ya que se considera que son mejores si se comen después de las primeras heladas de invierno.

El arroz salvaje es un alimento delicioso y nutritivo que ocupa un lugar central en la identidad cultural de los pueblos anishinaabe (ojibwe) de la región de los Grandes Lagos. “Manoomin” en la lengua ojibwe no es realmente “arroz”, sino que es “la semilla de una hierba acuática”, escribe el chef dakota Sean Sherman en su libro de cocina, The Sioux Chef’s Indigenous Kitchen (79). Manoomin, que se traduce como “‘buena baya’ o ‘buena semilla'” en inglés (Sherman 79), forma parte de la gran historia de la migración de los anishinaabe, que narra la larga migración del pueblo desde la costa atlántica hacia el noroeste hasta sus actuales tierras natales en el Medio Oeste, alrededor de los Grandes Lagos. En una versión de la historia de la migración escrita por Edward Benton-Benai, los profetas predijeron que el pueblo ojibwe viajaría a un lugar donde encontraría “el alimento que crece en el agua”, y la manoomin ha seguido siendo un alimento sagrado de los anishinaabe que “siempre ha sido generoso con quienes la recogen y la utilizan de forma respetuosa” (Edward Benton-Banai, The Mishomis Book: Voice of the Ojibwe, Indian Country Press, St. Paul, Minnesota, 1979, pp. 94-102).

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