¿Dónde viven y qué comen los leones?

Características de los leones

Los leones han cautivado nuestra imaginación durante siglos. Protagonistas de películas y personajes de libros, los leones están en la cima de la cadena alimentaria. La palabra swahili para león, simba, también significa “rey”, “fuerte” y “agresivo”. La palabra león tiene un significado similar en nuestro vocabulario. Si llamas a alguien “corazón de león”, estás describiendo a una persona valiente y arrojada. Si se trata a alguien como un león, se trata a esa persona con gran interés o importancia.

El hábitat principal de los leones son los bosques abiertos, los pastizales espesos y el hábitat de matorrales, donde hay suficiente cobertura para cazar y hacer madrigueras. Estas zonas de pastizales también proporcionan alimento a los herbívoros de los que se alimentan los leones.

Los leones se diferencian de los demás miembros del género de los grandes felinos, Panthera-tigres, leopardos y jaguares. Los leones machos adultos son mucho más grandes que las hembras y suelen tener una impresionante melena alrededor del cuello. El color, el tamaño y la abundancia de la melena varían según los individuos y la edad. La función de la melena es hacer que el macho parezca más impresionante para las hembras y más intimidante para los machos rivales. La espesa melena del león también protege su cuello de los zarpazos durante las peleas con otros machos por disputas territoriales o derechos de reproducción.

¿Por qué los leones

Hábitat nativo Los leones habitan en una amplia gama de hábitats, desde llanuras abiertas hasta matorrales espesos y bosques espinosos secos. A excepción de una pequeña población de la subespecie de león indio que permanece en el bosque de Gir, en el noroeste de la India, los leones sólo viven ahora en África, desde la franja sur del Sáhara hasta el norte de Sudáfrica.    Están ausentes de las zonas ecuatoriales dominadas por los bosques tropicales húmedos.

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Alimentación/Hábitos alimenticios Los leones se alimentan principalmente de animales grandes que pesan entre 45 y 453 kilogramos (100 y 1.000 libras), como las cebras y los ñus. En épocas de escasez, también capturan y comen una variedad de animales más pequeños, desde roedores hasta reptiles. Los leones también roban las presas de hienas, leopardos y otros depredadores. A veces, pueden perder sus propias capturas a manos de grupos de hienas. Los leones también pueden alimentarse del ganado doméstico, especialmente en las zonas cercanas a los pueblos.

Los leones del Zoológico Nacional del Smithsonian comen carne picada, producida comercialmente para satisfacer las necesidades nutricionales de los carnívoros. Dos veces a la semana reciben codillos o fémures de vacuno, y una vez a la semana reciben conejos, que ejercitan los dientes y las mandíbulas de los felinos.

Información sobre León en inglés

El león (Panthera leo) es un gran felino del género Panthera originario de África y la India. Tiene un cuerpo musculoso y ancho, una cabeza corta y redondeada, orejas redondas y un mechón de pelo al final de la cola. Es sexualmente dimórfico; los leones adultos son más grandes que las hembras y tienen una melena prominente. Es una especie social que forma grupos llamados manadas. Una manada de leones está formada por algunos machos adultos, hembras emparentadas y cachorros. Los grupos de leones hembra suelen cazar juntos, depredando sobre todo grandes ungulados. El león es un depredador principal; aunque algunos leones hurgan en la basura cuando se les presenta la oportunidad y se sabe que han cazado a los humanos, la especie no suele buscar activamente a los humanos ni cazarlos.

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El león habita en praderas, sabanas y matorrales. Suele ser más diurno que otros felinos salvajes, pero cuando es perseguido, se adapta a ser activo por la noche y en el crepúsculo. Durante el Neolítico, el león se extendía por toda África, el sureste de Europa, el Cáucaso y el oeste y sur de Asia, pero se ha reducido a poblaciones fragmentadas en el África subsahariana y a una población en el oeste de la India. Desde 1996 figura como vulnerable en la Lista Roja de la UICN porque las poblaciones de los países africanos han disminuido en un 43% aproximadamente desde principios de la década de 1990. Las poblaciones de leones son insostenibles fuera de las áreas protegidas designadas. Aunque la causa del declive no se conoce del todo, la pérdida de hábitat y los conflictos con el ser humano son las principales causas de preocupación.

La vida social de los leones

Comen muchos tipos de animales diferentes, conocidos como presas.    Los leones pueden comer MUCHO.    Los leones machos comen una media de 7 kg de comida al día y las leonas 4,5 kg.    Ambos son capaces de comer hasta el 15% de su peso corporal en una sola comida.    Para un macho, esto equivale a 70 latas de comida para gatos.    Los leones son conocidos por su avidez y cazan animales incluso cuando no tienen hambre.    Cuando se alimenta de una jugosa cebra, si otro animal se acerca, el león suele olvidarse de esa presa en su afán por conseguir más comida.

Los leones no pueden correr muy rápido.    Con una velocidad máxima de 60 kilómetros por hora, en comparación con los 97 km/h de un guepardo, son bastante lentos.    Además, no pueden correr durante mucho tiempo sin quedarse sin aliento.    Por ello, los leones tienen que ser cazadores inteligentes.    Al acechar a su presa, son capaces de acercarse lo máximo posible antes de que comience la persecución.    Muy lentamente, agachados cerca del suelo, los leones se acercan a sus víctimas lo más posible.      Asegurándose de que no han sido vistos ni oídos, pueden saltar sobre un animal muy rápidamente, tomándolo por sorpresa.

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