¿Cómo surge el paganismo?

Pagano cristiano

Años de adversidad y opresión han empujado a la sombra la otrora próspera práctica del Paganismo. Incluso en nuestro mundo contemporáneo de supuesta libertad religiosa, algunos siguen teniendo miedo de admitir sus creencias o de identificarse como paganos. Para muchos, puede ser una sorpresa encontrar grupos de personas, por lo demás ordinarias, que se refieran a sí mismas como Brujas y pidan ser tratadas seriamente como miembros de una religión, al mismo nivel que los judíos, metodistas, católicos y similares. ¿Debemos dejar de lado nuestra ignorancia como sociedad tradicional y abrazar estos movimientos alternativos? ¿Es esta religión revivida contemporáneamente una creación moderna pura, o influenciada por el pasado? ¿Es el paganismo una religión? En este artículo exploraré la relevancia historiográfica del Paganismo, observando particularmente la subcategoría de la Wicca, y si podemos definirla como una “religión”.

Para ayudar a responder a estas preguntas, entrevisté a tres paganos autoidentificados, dos en el Reino Unido y uno en los EE.UU. Les hice quince preguntas sobre el paganismo y si creían que el paganismo debía ser clasificado como una religión. Sus respuestas fueron sorprendentemente similares. Resumiré los resultados más importantes.

La persecución de los paganos en la actualidad

En sus dos primeros siglos de existencia, el cristianismo fue testigo de la persecución de muchos de sus miembros por parte de los funcionarios del Imperio Romano; las causas de estas persecuciones han sido y siguen siendo investigadas por diversos estudiosos. El propósito de este artículo es revisar el escenario general de las persecuciones para ofrecer alguna modificación de las opiniones actuales sobre sus causas. A continuación se presentan dos aspectos diferentes de las persecuciones, que se unen para apoyar las conclusiones.

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Bajo Nerón (54-68) se produjo la primera persecución de una “nueva y maliciosa superstición”, como la describió Suetonio. Según Tácito, los cristianos no eran necesariamente culpables del incendio del año 64 en Roma, pero se les consideraba con gran sospecha como un grupo con “prácticas degradadas y vergonzosas”, que se aferraban a “una superstición extraña y mortal”; ciertamente evidenciaban “tendencias antisociales”.

Aunque la primera epístola general de Pedro también ilustra la conciencia cristiana de sufrir a manos de los paganos, Tácito es la mejor guía contemporánea para determinar la causa de la persecución neroniana; señaló que los cristianos fueron condenados por odium generis humani. No como un delito concreto, sino como una actitud, este “odio al género humano” se atribuyó a los cristianos durante todo el periodo de las persecuciones. ¿Por qué? Se necesitan muchas consideraciones para dar la respuesta.

El paganismo germánico

Una joven llamada Rachel decidió servir como consejera en un campamento cristiano en el verano de 2014. Esperaba la mezcla habitual de cristianos que querían crecer en su fe en un entorno emocionante, otros indecisos sobre qué creer que estaban allí principalmente por la diversión, y algunos que fueron obligados a ir pero que realmente no querían estar allí en absoluto.

Lo que Rachel no esperaba era que unos cuantos wiccanos profesantes (brujas paganas de hoy en día) decidieran dar a conocer sus creencias de una forma bastante inquietante. Actuando al unísono una noche, se negaron a obedecer las reglas y comenzaron a gritar: “Amamos el pecado”. Hubo que llamar a la seguridad del campus para sofocar los disturbios. El grupo de la iglesia que llevó a las chicas al campamento esperaba darles a conocer el estilo de vida cristiano, sin saber lo que realmente creían.

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Podría ser fácil descartar que se tratara de unas jóvenes que sólo buscaban llamar la atención, pero su comportamiento aberrante resultaba perturbador y atemorizante para los demás campistas. ¿Eran realmente parte de la comunidad pagana atraída por la brujería? Probablemente no, porque los wiccanos no creen en el pecado según la definición cristiana, pero estas jóvenes pueden haber estado familiarizadas con el paganismo hasta cierto punto y podrían muy bien adoptarlo como su expresión personal de espiritualidad en el futuro.

Ritual pagano

En un antiguo texto cristiano del siglo IV, que es un debate sobre el Nuevo Testamento entre un cristiano y un filósofo pagano, el filósofo comienza su ataque a la resurrección refiriéndose a esa “resurrección suya, de la que se habla en todas partes”. 1 El filósofo, cuyo argumento probablemente deriva de Porfirio (que escribió el tristemente célebre Contra los cristianos), procede a preguntar por qué Jesús no se apareció a Pilatos, al Sumo Sacerdote y al Senado romano – “personas bien conocidas”. Luego se queja de que sólo se le apareció a María Magdalena, a la otra María y a otras pocas personas desconocidas. 2 Mis colegas que escriben para este número discuten la lista de testigos de Pablo y la aparición a María Magdalena y a las otras mujeres. Por supuesto, la respuesta sencilla al filósofo es: ¿qué habría pensado un senador romano (o Pilato, para el caso) aunque se le hubiera aparecido el Señor resucitado (véase Hechos 10:41)? Desde el comienzo de la era cristiana (Hechos 25:19, Mateo 27:62-66, 28:11-15) hasta el día de hoy ha habido individuos que han rechazado el mensaje de la resurrección de Cristo. Uno de los principales argumentos pretende descartar la realidad de la resurrección de Cristo comparándola con la de otras divinidades antiguas, y a ese argumento responderé en este artículo.

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