¿Por qué se celebra la Befana en Italia?

¿Por qué se celebra la Befana en Italia?

La Epifanía y la comida de la befana

La fiesta de la Epifanía, una importante fecha postnavideña en el calendario cristiano, se celebra el 6 de enero como fiesta nacional en Italia. La tradición de la Befana, que llega el día de la Epifanía, desempeña un papel importante en las celebraciones navideñas italianas. La fiesta también marca el final de las festividades de Navidad y Año Nuevo en Italia, tras lo cual los niños vuelven a la escuela, los adultos al trabajo y se retiran los adornos navideños.

Desde un punto de vista estrictamente religioso, la fiesta de la Epifanía conmemora el duodécimo día de Navidad, cuando los tres Reyes Magos llegaron al pesebre con regalos para el Niño Jesús. Pero para los niños italianos, es el día en que por fin reciben su botín navideño.

La celebración tradicional de las fiestas en Italia incluye la historia de una bruja conocida como La Befana que llega en su escoba durante la noche del 5 de enero con juguetes y dulces para los niños buenos y trozos de carbón para los malos.

Según la leyenda, la noche anterior a la llegada de los Reyes Magos al pesebre del Niño Jesús se detuvieron en la choza de una anciana para preguntar por la dirección. La invitaron a venir, pero ella respondió que estaba demasiado ocupada. Un pastor le pidió que le acompañara, pero ella volvió a negarse. Más tarde, esa misma noche, vio una gran luz en el cielo y decidió unirse a los Reyes Magos y al pastor llevando los regalos que habían pertenecido a su hijo que había muerto. Se perdió y nunca encontró el pesebre.

Comida de la Epifanía en Italia

Mientras que en la mayor parte del mundo las fiestas de Navidad y Año Nuevo ya han llegado a su fin, los italianos siguen celebrándolas, ya que cada 6 de enero, la Epifanía, es fiesta nacional para conmemorar la visita de los Reyes Magos al Niño Jesús.

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También es el día en que los niños reciben los regalos de la Befana, una figura legendaria que vuela en escoba en la víspera de la Epifanía y baja por la chimenea para llenar los calcetines de los niños con caramelos y regalos, si se han portado bien, o con un trozo de carbón si se han portado mal.

Con la perspectiva de regalos extra para los niños y una última fiesta antes de que empiece el trabajo del año propiamente dicho, la Epifanía es una fiesta muy querida en Italia. La presencia de “La Befana” le da un toque especial, pero hay que tener cuidado. “La Befana suele ser representada como una vieja bruja de aspecto feo, por lo que un caballero nunca debería desearle Feliz Día de la Befana a una mujer. Eso le valdría una mirada de enfado si tiene suerte, y una amenaza de ser alimentado con carbón si no.

Las mujeres italianas, en cambio, abrazan toda su auto-ironía y empiezan a reírse de las demás con sus especiales “deseos de Befana”. No hay un solo año en que mis primos y yo nos perdamos esta ocasión. Al fin y al cabo, ¿en qué otro momento se puede decir a otro “¡Qué bruja (Befana)!” y salirse con la suya?

La befana 2022

El 5 de enero, en toda Italia, los niños entusiasmados se preparan para la visita nocturna de La Befana colgando calcetines para llenarlos de pequeñas delicias. La Befana, una mujer de aspecto abuelil que se asemeja a una bruja bondadosa, trae regalos a los niños buenos, depositándolos en calcetines colgados sobre la chimenea, y luego los ordena un poco antes de marcharse.

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Befana llega después de que los niños se hayan acostado, en la víspera de la Fiesta de la Epifanía, que celebra la visita de los Reyes Magos al niño recién nacido en Belén. Se cree que su nombre deriva de la palabra “Epifania”. Otra teoría postula que una figura importante del folclore italiano es una versión cristiana de una diosa romana anterior, Sabina (también conocida como “Strenia” y “Bastrina”).

Aunque la conexión con la diosa antigua es probablemente correcta, Befana se ha transformado a lo largo de los años a partir de sus probables orígenes romanos. La figura medieval concebida en la Roma del siglo XIII es muy similar a la Befana abuelita que los niños adoran hoy en día.

Feliz epifanía en italiano

La Befana es la figura italiana menos conocida en el mundo vinculada a la fiesta de la Epifanía. Según la tradición, el personaje de la Befana visita los hogares de Italia entre el 5 y el 6 de enero, durante la víspera de la Epifanía. El objetivo de esta anciana que vuela con una escoba es llenar los calcetines que los niños dejan colgados con dulces, caramelos y bombones. Sin embargo, si los niños se han portado mal, encontrarán las medias llenas de carbón y ajo. Descubramos más sobre este desconocido personaje.

El término Befana deriva de una corrupción léxica de Epifanía en Biphany y Befania. El origen de este personaje está quizá ligado a los ritos propiciatorios paganos para los ciclos estacionales ligados a la agricultura. Solían dar las gracias por la cosecha, pero también por la siguiente.

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Los antiguos romanos también celebraban a la Madre Naturaleza en la duodécima noche después de la fiesta del Sol Invictus. Evidentemente, se adoraba a la diosa Diana, una diosa lunar vinculada a la caza y a la vegetación. Otra hipótesis relacionaría a la Befana con la antigua fiesta romana de invierno en honor a Jano y Strenia, durante la cual se intercambiaban regalos.