¿Cómo era la sociedad durante el siglo XVI?

¿Cómo era la sociedad durante el siglo XVI?

Acontecimientos históricos en el siglo XVI

La vida en el siglo XVI se regía en general por dos factores importantes: la religión y la estructura social. Para la mente contemporánea, el orden y la posición social representaban un mundo estructurado; la biblia defendía el “orden natural”, y es justo decir que, en general, la población lo creía y conocía su lugar o grado. También es importante tener en cuenta que la gente de esta época (sobre todo los incultos y, por tanto, la mayoría de la población), debido a las limitaciones de su sociedad y cultura, rara vez pensaba “individualmente” y se veía a sí misma como parte de una familia, parroquia, gremio o comunidad.

En su “Descripción de Inglaterra” (1577), William Harrison informó: ….. “En Inglaterra dividimos a nuestra gente comúnmente en cuatro clases: caballeros, ciudadanos o burgueses, campesinos y artificieros o jornaleros”. Se trata de una visión algo simplificada, pero indica que los ingleses del siglo XVI se veían a sí mismos como pertenecientes a un grupo social concreto. El siguiente diagrama, que muestra la sociedad como una “pirámide”, es útil:

La sociedad inglesa del siglo XVII

ResumenA lo largo del siglo XV la población de Inglaterra se mantuvo baja, o incluso disminuyó, debido a los recurrentes brotes de peste y otras enfermedades. En consecuencia, aparte de un cierto crecimiento de las exportaciones de telas, la economía se estancó o se contrajo; como resultado, el siglo XV ha sido descrito como un período de profunda depresión económica.2 Pero a partir de la década de 1520, la economía comenzó de nuevo a expandirse debido a un renovado crecimiento de la población. Un número cada vez mayor de bocas que alimentar y de cuerpos que vestir y alojar creó más demanda de bienes que en cualquier otro periodo anterior. Las redes de distribución y comercialización también se volvieron más complejas, ya que los comerciantes aprovecharon los beneficios que podían obtener enviando los productos a lugares donde los precios eran altos porque la demanda era mayor. Pero el poder adquisitivo basado en el crédito aumentó más rápidamente que la tecnología de la producción y la organización de la distribución, lo que dio lugar a más de un siglo de inflación constante: en el sur de Inglaterra los precios de los alimentos se quintuplicaron como mínimo entre 1530 y 1640, y los precios de los productos industriales se duplicaron con creces.4Palabras claveEstas palabras clave fueron añadidas por la máquina y no por los autores. Este proceso es experimental y las palabras clave pueden actualizarse a medida que mejore el algoritmo de aprendizaje.

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La clase media inglesa del siglo XVIII

La sociedad europea y las experiencias de la vida cotidiana estaban cada vez más marcadas por el capitalismo comercial y agrícola, a pesar de que seguían existiendo estructuras sociales y económicas medievales.

En los siglos XVI y XVII, los europeos experimentaron profundos cambios económicos y sociales. La afluencia de metales preciosos procedentes de América y la recuperación gradual de la población europea tras la peste negra provocaron un importante aumento del coste de los bienes y servicios en el siglo XVI, conocido como la revolución de los precios. El nuevo modelo de empresa económica e inversión que surgió de estos cambios se denominaría capitalismo. Los bancos familiares fueron sustituidos por mercados de capitales ampliamente integrados en Génova, luego en Ámsterdam y más tarde en Londres. Estos y otros centros urbanos se convirtieron en mercados de consumo cada vez más activos para una variedad de bienes de lujo y mercancías. Los gobernantes pronto reconocieron que la empresa capitalista les ofrecía una fuente de ingresos para apoyar las funciones del Estado, y la competencia entre Estados se extendió al ámbito económico. El afán de lucro económico y la creciente escala del comercio estimularon la creación de sociedades anónimas para llevar a cabo el comercio y la colonización de ultramar.

La economía inglesa del siglo xvi

ResumenLos siglos XVI y XVII fueron, y son, conocidos en la tradición histórica inglesa por una serie de acciones que fueron, en cierto modo, actos de desafío a las fuentes continentales de autoridad y poder: las Reformas inglesa y escocesa; las hazañas corsarias de Hawkins y Drake; la derrota de la Armada española; la deposición de María, reina de Escocia, y su ejecución en Inglaterra; la Guerra Civil, que culminó en 1649 con la ejecución de Carlos I, el primer juicio y ejecución públicos de un monarca en la historia europea moderna; y en 1688 la “Revolución Gloriosa”, el rechazo, con Jacobo II, del papismo y los supuestos principios del absolutismo continental. Este capítulo se divide en tres secciones. La primera analiza si la Reforma Protestante, en conjunto, aisló a Inglaterra del continente o la integró al implicarla en un conflicto ideológico a escala europea. La segunda sección se centra en la naturaleza del Estado de principios de la modernidad, con comparaciones y contrastes entre Gran Bretaña y el continente. La tercera trata de la supuesta singularidad de la “Revolución Gloriosa”.

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