¿Cómo era la sociedad durante el siglo XVI?

Acontecimientos históricos en el siglo XVI

La vida en el siglo XVI se regía en general por dos factores importantes: la religión y la estructura social. Para la mente contemporánea, el orden y la posición social representaban un mundo estructurado; la biblia defendía el “orden natural”, y es justo decir que, en general, la población lo creía y conocía su lugar o grado. También es importante tener en cuenta que la gente de esta época (sobre todo los incultos y, por tanto, la mayoría de la población), debido a las limitaciones de su sociedad y cultura, rara vez pensaba “individualmente” y se veía a sí misma como parte de una familia, parroquia, gremio o comunidad.

En su “Descripción de Inglaterra” (1577), William Harrison informó: ….. “En Inglaterra dividimos a nuestra gente comúnmente en cuatro clases: caballeros, ciudadanos o burgueses, campesinos y artificieros o jornaleros”. Se trata de una visión algo simplificada, pero indica que los ingleses del siglo XVI se veían a sí mismos como pertenecientes a un grupo social concreto. El siguiente diagrama, que muestra la sociedad como una “pirámide”, es útil:

La sociedad inglesa del siglo XVII

ResumenA lo largo del siglo XV la población de Inglaterra se mantuvo baja, o incluso disminuyó, debido a los recurrentes brotes de peste y otras enfermedades. En consecuencia, aparte de un cierto crecimiento de las exportaciones de telas, la economía se estancó o se contrajo; como resultado, el siglo XV ha sido descrito como un período de profunda depresión económica.2 Pero a partir de la década de 1520, la economía comenzó de nuevo a expandirse debido a un renovado crecimiento de la población. Un número cada vez mayor de bocas que alimentar y de cuerpos que vestir y alojar creó más demanda de bienes que en cualquier otro periodo anterior. Las redes de distribución y comercialización también se volvieron más complejas, ya que los comerciantes aprovecharon los beneficios que podían obtener enviando los productos a lugares donde los precios eran altos porque la demanda era mayor. Pero el poder adquisitivo basado en el crédito aumentó más rápidamente que la tecnología de la producción y la organización de la distribución, lo que dio lugar a más de un siglo de inflación constante: en el sur de Inglaterra los precios de los alimentos se quintuplicaron como mínimo entre 1530 y 1640, y los precios de los productos industriales se duplicaron con creces.4Palabras claveEstas palabras clave fueron añadidas por la máquina y no por los autores. Este proceso es experimental y las palabras clave pueden actualizarse a medida que mejore el algoritmo de aprendizaje.

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La clase media inglesa del siglo XVIII

La sociedad europea y las experiencias de la vida cotidiana estaban cada vez más marcadas por el capitalismo comercial y agrícola, a pesar de que seguían existiendo estructuras sociales y económicas medievales.

En los siglos XVI y XVII, los europeos experimentaron profundos cambios económicos y sociales. La afluencia de metales preciosos procedentes de América y la recuperación gradual de la población europea tras la peste negra provocaron un importante aumento del coste de los bienes y servicios en el siglo XVI, conocido como la revolución de los precios. El nuevo modelo de empresa económica e inversión que surgió de estos cambios se denominaría capitalismo. Los bancos familiares fueron sustituidos por mercados de capitales ampliamente integrados en Génova, luego en Ámsterdam y más tarde en Londres. Estos y otros centros urbanos se convirtieron en mercados de consumo cada vez más activos para una variedad de bienes de lujo y mercancías. Los gobernantes pronto reconocieron que la empresa capitalista les ofrecía una fuente de ingresos para apoyar las funciones del Estado, y la competencia entre Estados se extendió al ámbito económico. El afán de lucro económico y la creciente escala del comercio estimularon la creación de sociedades anónimas para llevar a cabo el comercio y la colonización de ultramar.

La economía inglesa del siglo xvi

ResumenLos siglos XVI y XVII fueron, y son, conocidos en la tradición histórica inglesa por una serie de acciones que fueron, en cierto modo, actos de desafío a las fuentes continentales de autoridad y poder: las Reformas inglesa y escocesa; las hazañas corsarias de Hawkins y Drake; la derrota de la Armada española; la deposición de María, reina de Escocia, y su ejecución en Inglaterra; la Guerra Civil, que culminó en 1649 con la ejecución de Carlos I, el primer juicio y ejecución públicos de un monarca en la historia europea moderna; y en 1688 la “Revolución Gloriosa”, el rechazo, con Jacobo II, del papismo y los supuestos principios del absolutismo continental. Este capítulo se divide en tres secciones. La primera analiza si la Reforma Protestante, en conjunto, aisló a Inglaterra del continente o la integró al implicarla en un conflicto ideológico a escala europea. La segunda sección se centra en la naturaleza del Estado de principios de la modernidad, con comparaciones y contrastes entre Gran Bretaña y el continente. La tercera trata de la supuesta singularidad de la “Revolución Gloriosa”.

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