¿Cómo es la vida de los judíos en la actualidad?

¿Cómo es la vida de los judíos en la actualidad?

Sozialverhalten ashkenazi

Seis velas conmemorativas encendidas en honor de los 6 millones de judíos asesinados durante el Holocausto, en el marco de la conmemoración en Denver del 70º aniversario de la liberación aliada de los campos de concentración en Europa. Crédito: Helen H. Richardson/The Denver Post vía Getty Images

Alrededor de 6 millones de judíos europeos (aproximadamente dos tercios de la población judía del continente en ese momento) fueron asesinados por los nazis durante el Holocausto, que comenzó aproximadamente en 1941 y terminó en mayo de 1945 cuando Alemania fue derrotada por las potencias aliadas. La guerra llegó a su fin en agosto de 1945, cuando los japoneses se rindieron.

Alrededor de tres cuartas partes (73%) de los judíos estadounidenses dicen que recordar el Holocausto es una parte esencial de ser judío, según una encuesta del Pew Research Center de 2013. A los encuestados también se les preguntó si otros aspectos de la vida judía (como observar la ley judía o formar parte de una comunidad judía) eran importantes para su identidad judía.    Solo una de estas otras ocho opciones, “llevar una vida ética”, ocupó un lugar casi tan importante (69%) como “recordar el Holocausto”.

Ejecuciones de Landsberg 1951

Cuando los nazis llegaron al poder en Alemania en 1933, había judíos en todos los países de Europa. Un total de aproximadamente nueve millones de judíos vivían en los países que serían ocupados por Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Al final de la guerra, dos de cada tres de estos judíos estarían muertos, y la vida de los judíos europeos cambiaría para siempre.

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La vida de los judíos en Europa antes del Holocausto En 1933 las mayores poblaciones judías se concentraban en el este de Europa, incluyendo Polonia, la Unión Soviética, Hungría y Rumanía. Muchos de los judíos de Europa del Este vivían en ciudades o pueblos predominantemente judíos, llamados shtetls. Los judíos de Europa del Este llevaban una vida separada como minoría dentro de la cultura de la mayoría. Hablaban su propia lengua, el yiddish, que combina elementos del alemán y el hebreo. Leían libros en yiddish y asistían al teatro y al cine en yiddish. Aunque muchos de los judíos más jóvenes de las grandes ciudades empezaban a adoptar formas de vestir modernas, los más mayores solían vestir de forma tradicional: los hombres llevaban sombreros o gorras y las mujeres se cubrían modestamente el pelo con pelucas o pañuelos.

Embajada de Alemania en Washington

Alemania es un país de unos 81 millones de habitantes, de los cuales sólo unos 230.000 son judíos. En consecuencia, la mayoría de los alemanes nunca han conocido a un judío, a pesar de la casi omnipresencia del Holocausto en la vida pública alemana.

El servicio, tal y como lo describe la publicación alemana Deutsche Welle, no es exactamente tan extraño como su nombre indica. Es básicamente un servicio de seminarios: Alguna organización contrata a Rent-a-Jew para que organice una presentación (DW observó una de estas presentaciones en un colegio). Luego, Rent-a-Jew envía a algunos judíos, en su mayoría jóvenes voluntarios, que hablan a los estudiantes reunidos sobre cómo es realmente ser judío.

Vale, sigue siendo un poco raro. Pero extraño de una manera que habla de cómo Alemania, décadas después del Holocausto, está luchando para resolver cómo interactuar con la pequeña -pero rápidamente creciente- minoría judía del país.

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“Mucha gente quiere ser algo más que los estereotipos judíos habituales en Alemania, reducidos a víctimas”, me dice Alexander Rasumny, uno de los organizadores de Rent-a-Jew. “Mucha gente quiere ser vista por derecho propio”.

Empresario judío

La comunidad judía de Alemania contaba con 100.000 personas en 2017, lo que la convierte en la octava comunidad judía más grande del mundo y la cuarta de Europa Occidental. La mayoría de los judíos que viven hoy en Alemania son originarios de la antigua Unión Soviética. La organización que agrupa a los judíos alemanes, el Zentralrat der Juden in Deutschland (Consejo Central de los Judíos de Alemania), es la filial alemana del Congreso Judío Mundial.

El asentamiento judío en Alemania se remonta al siglo IV y continuó a lo largo de los siglos sucesivos, dando lugar a comunidades florecientes, con una vida activa e intelectual. En la época medieval, las ciudades de Renania, Colonia, Maguncia y Worms, se convirtieron en destacados centros de vida y aprendizaje judíos.

A partir de la Primera Cruzada (1096 d.C.), los judíos de las tierras alemanas sufrieron graves persecuciones, masacres y expulsiones, entre las que destacan los asesinatos masivos de judíos en Speyer (Spira), Worms y Maguncia. En 1349, los judíos de toda Europa fueron asesinados tras ser acusados de ser los causantes de la pandemia de la “peste negra”, incluyendo a miles en Maguncia, Colonia y Erfurt, entre otras ciudades y pueblos alemanes. Muchos judíos huyeron hacia el este, llevándose consigo la lengua yiddish que se desarrolló por primera vez en Alemania. En el siglo XVII, las condiciones mejoraron, y en el siglo XIX se concedió a los judíos la emancipación, que tuvo su expresión oficial en la Constitución de 1871.

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