¿Qué hacen los judíos cuando muere alguien?

¿Qué hacen los judíos cuando muere alguien?

Rituales de luto judíos

La muerte, el último hito del ciclo vital, puede ser aterradora tanto para los moribundos como para los supervivientes, y en la cultura judía va acompañada de una amplia tradición de creencias, rituales y otras respuestas. Los detalles de la observancia y la práctica varían según cada comunidad judía; algunas tradiciones en torno a la muerte, el entierro y el duelo son casi universales a lo largo de la historia, la geografía y la variedad de movimientos religiosos judíos, pero las tradiciones eran (y son) sorprendentes más por su variación que por su uniformidad, incluso cuando se estudian regionalmente. Este breve resumen pretende situar el patrimonio judío de Rohatyn en su contexto y destacar algunos rasgos específicos de ese patrimonio que aún son visibles en Rohatyn hoy en día. Al final de esta página hay una lista de las fuentes utilizadas en este resumen.

Las actitudes hacia la muerte evolucionaron después de los tiempos bíblicos, cuando la muerte se consideraba una especie de sueño, y una bendición si llegaba en la vejez. La expresión “hay muchas avenidas hacia la muerte” mencionada en la Biblia hebrea fue interpretada más tarde numéricamente en el Talmud para significar 903 formas distintas de morir, desde las más leves hasta las más graves, y con el tiempo se creyó que el día y la forma de la muerte de una persona eran presagios para el difunto.

La muerte de Chabad

La fe comienza en el misterio. Uno de los mayores misterios a los que nos enfrentamos es la vida después de la muerte. ¿Qué ocurre cuando morimos? ¿Vemos a nuestros seres queridos? ¿Los conocemos? ¿Nos conocen ellos? Las preguntas son interminables. La sabiduría judía no ofrece una respuesta definitiva. Sin embargo, podemos identificar varias enseñanzas básicas.

Mi madre procedía de una familia muy asimilada, poco implicada en la comunidad judía. Pero la enviaron a la escuela hebrea, y se inspiró en uno de sus profesores de la escuela hebrea. Acabó convirtiéndose en profesor de la Universidad de Nueva York y ella hizo su doctorado con él.

Gracias a este hombre, mi madre me enseñó hebreo. Es gracias a este hombre que estoy tan involucrado en el judaísmo. Tuvo una profunda influencia en mí, a pesar de que no lo conocía ni tenía ninguna conexión biológica con él.

Shloshim

El judaísmo no rehúye los encuentros cercanos con la muerte, sino que los enmarca ritualmente. Se presta mucha atención a tratar a los muertos (e incluso a un cadáver) con respeto (k’vod ha-met) y a consolar a los dolientes (nichum aveilim).Historia y desarrolloMuchas de las prácticas en torno a la muerte que continúan hasta hoy -como rasgarse las vestiduras, el entierro y el duelo por el difunto- tienen su origen en el texto bíblico. Hay una notable coherencia y fascinantes diferencias en las prácticas judías de entierro y luto en todo el mundo.MorirMucho antes de la muerte, uno puede escribir un testamento “ético”, registrando los valores y la orientación para sus descendientes. Se anima a los moribundos a recitar el tradicional viddui, o confesión de los pecados, en el lecho de muerte.Antes del funeralHasta el entierro, la persona que se entera de la muerte de un pariente de primer grado (padre, cónyuge, hermano o hijo) es un onen (literalmente “alguien en medio”). Tradicionalmente, se pronuncia la enigmática pero poderosa frase “baruch dayan ha-emet” (“bendito sea el juez de la Verdad”) al oír la noticia, y se rasga una prenda. La hevra kaddisha (la sociedad sagrada de entierros) prepara el cuerpo para su entierro con gran cuidado, incluyendo la purificación ritual (tahora) y vistiendo el cuerpo con mortajas (tachrichim).

Flores funerarias judías

Durante miles de años, la ley judía ha sostenido que el entierro en la tierra era la única opción aceptable para la fe judía. Sin embargo, hoy en día, a pesar de la tradición y de la continua oposición de algunos miembros de la comunidad judía, muchos judíos optan por la incineración en lugar de -o como parte de- el entierro tradicional.

A lo largo de la historia, los argumentos del judaísmo contra la cremación han sido numerosos. En la antigüedad, la cremación era una práctica funeraria pagana. La cremación se asoció a las creencias religiosas paganas, de las que se animaba a los judíos a separarse en la medida de lo posible.

A menudo se dan argumentos más recientes contra la cremación para explicar la continua oposición de muchos judíos a la cremación: la Shoah, o el Holocausto, es citada a veces por los judíos ortodoxos y conservadores como otra razón por la que la cremación no es apropiada para los judíos, incluso hoy en día.

Otras preocupaciones sobre la cremación son las creencias judías sobre la propiedad del cuerpo, el proceso de descomposición y el alma. En la ley judía, el cuerpo humano pertenece a Dios, no al individuo. La ley y la tradición judías consideran la cremación como una destrucción de la propiedad. El misticismo judío, o Cábala, también sostiene que el alma no abandona inmediatamente el cuerpo. Más bien, abandona el cuerpo lentamente a medida que se descompone; por lo tanto, se considera que la cremación causa dolor, incluso después de la muerte.