¿Cuál es el origen de la cultura maya?

Religión maya

Durante un viaje por Guatemala, los visitantes descubrirán una historia cultural rica, a veces violenta y siempre fascinante. La historia cultural de Mesoamérica puede dividirse en tres períodos: El Preclásico, de 2000 a.C. a 250 d.C. (temprano: 2000 a.C. a 800 a.C., medio: 800 a 400 a.C. y tardío: 400 a.C. a 250 d.C.), el Clásico, de 250 a 900 d.C. (temprano: 250 a 550 d.C., medio: 550 a 700 d.C. y tardío: 700 a 900 d.C.), y el Postclásico, de 900 a 1500 d.C. (temprano: 900 a 1200 d.C. y tardío: 1200 a 1500 d.C.).

Las primeras pruebas de la presencia de pobladores humanos en Guatemala se remontan al menos a 10.000 a.C., aunque hay algunas pruebas que sitúan esta fecha en 18.000 a.C. (Las pruebas incluyen puntas de flecha de obsidiana descubiertas en varios yacimientos arqueológicos). Las pruebas arqueológicas concluyen que los primeros pobladores guatemaltecos eran cazadores y recolectores, pero las muestras de polen del Petén y de la costa del Pacífico indican que el cultivo del maíz se desarrolló hacia el 3500 a.C. Las primeras civilizaciones mayas empezaron a surgir en las tierras altas de Guatemala a partir del año 2000 a.C. Las bulliciosas ciudades-estado crecieron y las redes de comercio abarcaron amplias zonas de lo que hoy es Centroamérica y México.

Datos curiosos de los mayas

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal, y el poder normalmente pasaba al hijo mayor. Se esperaba que el futuro rey fuera un exitoso líder bélico, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.

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Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades comprendían complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, campos de juego ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

La civilización azteca

Gran parte de la historia maya está rodeada de misterio. Hoy se cree que los pueblos mayas empezaron a asentarse en la zona de Yucatán, en lo que hoy es México, entre el 2600 y el 1800 a.C. Con el paso de los siglos, su cultura y religión se desarrollaron. Lo que realmente se originó con el antiguo pueblo maya y lo que vino de otros pueblos de la zona puede que nunca lo sepamos con certeza.

Al igual que la civilización azteca que vendría después, la antigua civilización maya se basaba en ciudades-estado. Algunas de las principales ciudades eran Tikal, Copán, Chunchucmil, Bonampak y Palenque. Se desarrolló el comercio a larga distancia y se construyeron las famosas pirámides (templos) mayas. Los antiguos mayas continuaron desarrollando el arte, las matemáticas y la ciencia por las que son famosos incluso hoy en día.

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Más al sur que los aztecas, los mayas dominaron lo que hoy son los estados mexicanos de Chiapas, Tabasco y la mayor parte de Yucatán. El imperio también se extendía por el norte de Centroamérica, incluyendo Guatemala, El Salvador, el oeste de Honduras y Belice. Se calcula que 200.000 mayas vivían aquí durante el apogeo de la ciudad (alrededor del año 700). El gran complejo de Caana sigue siendo la mayor estructura hecha por el hombre en Belice. Abajo hay una foto que tomé hace varios años – hoy el complejo ha sido despejado y se puede ver en su totalidad.Consulta Caracol.org para ver fotos actuales y más sobre esta parte de la antigua civilización maya.

Auge de las culturas mayas

La civilización maya fue una de las principales civilizaciones que se desarrollaron en la antigua Mesoamérica. Destaca por sus elaborados sistemas de escritura, numéricos y calendarios, así como por su impresionante arte y arquitectura. La cultura maya sigue viva en las mismas zonas donde se desarrolló su civilización, en el sur de México y parte de Centroamérica, y hay millones de personas que hablan lenguas mayas (de las que hay varias).

Los mayas ocuparon una vasta zona que abarca el sureste de México y los países centroamericanos de Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador. La cultura maya comenzó a desarrollarse en el periodo preclásico, alrededor del año 1000 a.C., y tuvo su apogeo entre el 300 y el 900 d.C. Los antiguos mayas son conocidos por su escritura, de la que ahora se puede leer gran parte (fue descifrada, en su mayor parte, en la segunda mitad del siglo XX), así como por sus avanzadas matemáticas, astronomía y cálculos calendáricos.

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A pesar de compartir una historia común y ciertos atributos culturales, la antigua cultura maya era extremadamente diversa, en gran parte debido a la variedad de condiciones geográficas y ambientales en las que se desarrolló.