¿Cuál es la lengua de los aztecas?

¿Cuál es la lengua de los aztecas?

Lengua náhuatl

Náhuatl (inglés: /ˈnɑːwɑːtəl/;[4] pronunciación náhuatl:  [ˈnaːwatɬ] (escuchar)),[cn 1] azteca o mexicano[5] es una lengua o, según algunas definiciones, un grupo de lenguas de la familia lingüística uto-azteca. Las variedades del náhuatl son habladas por alrededor de 1,7 millones de nahuas, la mayoría de los cuales viven principalmente en el centro de México, así como un pequeño número que vive en los Estados Unidos.

El náhuatl se habla en el centro de México desde al menos el siglo VII d.C.[6] Fue la lengua de los aztecas/mexicas, que dominaron lo que hoy es el centro de México durante el periodo posclásico tardío de la historia de Mesoamérica. Durante los siglos que precedieron a la conquista española y tlaxcalteca del Imperio Azteca, los aztecas se habían expandido hasta incorporar una gran parte del centro de México. Su influencia hizo que la variedad de náhuatl que hablaban los habitantes de Tenochtitlan se convirtiera en una lengua de prestigio en Mesoamérica.

Tras la conquista, cuando los colonos y misioneros españoles introdujeron el alfabeto latino, el náhuatl se convirtió también en una lengua literaria. Durante los siglos XVI y XVII se escribieron en él numerosas crónicas, gramáticas, obras poéticas, documentos administrativos y códices[7] Esta primera lengua literaria basada en la variedad de Tenochtitlan se ha denominado náhuatl clásico. Es una de las lenguas más estudiadas y mejor documentadas de América[8].

Tenochtitlan

El náhuatl es la lengua que hablaba la mayoría de los habitantes del centro de México en la época de la conquista española. Todavía hoy lo hablan más de un millón de nahuas. Era la lengua de los poderosos aztecas, cuya cultura dominó la región durante siglos. Como el náhuatl se escribió con ortografía española a partir del siglo XVI, es fácil rastrear las palabras que han sido absorbidas por el inglés en los siglos posteriores, palabras que describen las plantas, los animales y los alimentos del Nuevo Mundo.

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No es de extrañar que cacao sea la más antigua de estas palabras en inglés: es un préstamo directo de la grafía española utilizada para la palabra náhuatl cacahuatl. Cacao fue la grafía utilizada por el conquistador Hernán Cortés, que introdujo el chocolate en Europa en 1519 tras su visita a la corte del rey azteca Moctezuma II, donde le sirvieron una bebida amarga de cacao. Inicialmente, el cacao se refería a las partes de la planta: la semilla, la vaina, el grano y el propio árbol. Hoy en día suele referirse a las semillas secas de la planta del cacao.

Idioma de México

El náhuatl, que en su día fue la lengua franca de México, acabó siendo superado por el español. En la actualidad, esta lengua indígena sólo la hablan 1,5 millones de personas en México, muchas de las cuales viven en el estado de Veracruz, en el extremo occidental del Golfo de México.

A pocos kilómetros al norte del campus de Westwood, los historiadores y expertos en arte del Centro Getty están colaborando con la Biblioteca Laurenciana de Florencia en un proyecto a largo plazo para crear una versión en línea y anotada de una de las mayores obras escritas en náhuatl clásico: el Códice Florentino. Sólo existe un ejemplar. Se trata de una enciclopedia virtual de la cultura nahua recopilada por un dedicado fraile franciscano a mediados del siglo XVI, que nunca ha sido accesible al público, y mucho menos a los descendientes de los aztecas que viven en México.

El otoño pasado, se rodó una escena entera de un popular programa de televisión con actores que hablaban español y náhuatl moderno, lo que supuso la primera vez que se escuchaba la lengua azteca en una emisión estadounidense.

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Traductor de náhuatl

El 13 de agosto de 1521, Tenochtitlán -la capital del extenso Imperio Azteca- cayó ante una gran fuerza de soldados españoles e indígenas. La magnífica ciudad había estado sitiada durante 79 días, mientras muchos de sus guerreros mexicas luchaban con gran valor contra un enemigo que contaba con entre 100.000 y 150.000 personas. Sin embargo, con su línea de vida a las fuentes de alimentos y los suministros de agua cortados, las mujeres, los niños y los hombres estaban muriendo de deshidratación, hambre y enfermedades a un ritmo increíble. Según los historiadores aztecas, al final del asedio habían muerto 240.000 habitantes de la gran ciudad.

La conquista de Tenochtitlán supuso el fin del gran imperio azteca. Pero incluso con la muerte de la entidad política que había gobernado gran parte del centro y el sur de México, la cultura azteca -junto con la lengua náhuatl que hablaba su pueblo- perduró en gran parte del centro y el este de México. En algunas comunidades, la cultura y la lengua aztecas prosperaron a lo largo de los siglos. El censo mexicano de 2000 indicaba que 1.448.936 personas hablaban la lengua náhuatl, lo que representaba el 24,0% de todos los hablantes indígenas del país. Y, entre los hablantes de náhuatl, 195.934 personas (o el 13,5%) eran realmente monolingües y no podían hablar la lengua española.