¿Cuál es el origen del Carnaval de Venecia?

¿Cuál es el origen del Carnaval de Venecia?

Trompeta del Carnaval de Venecia

En los lugares más emblemáticos de Venecia se posan grupos de personas vestidas con lujosos e imaginativos trajes y con los rostros ocultos tras las tradicionales máscaras venecianas. Sin moverse y comunicándose sólo con gestos, añaden un carácter de cuento de hadas a la ciudad, que ya de por sí es de otro mundo.

A lo largo del Carnaval de Venecia se celebran desfiles públicos y eventos históricos. En el centro de todo ello se encuentra la emblemática Plaza de San Marcos. El gran escenario que allí se levanta refleja el tema del Carnaval especialmente seleccionado, que cambia cada año. Es en este escenario donde se produce la culminación de todas las celebraciones públicas del Carnevale.

Aquí es donde se sitúan las Doce Marías después de recorrer toda Venecia tal y como lo hacían en el siglo X. Y aquí es donde pisa el Ángel del Carnaval veneciano tras su emocionante vuelo desde lo alto del campanario de San Marcos, de 99 metros de altura.

Hacía tiempo que quería vivir el Carnaval de Venecia en persona. La idea de toda esta belleza visual y las profundas raíces históricas me resultaban muy atractivas. En la primera oportunidad que tuve, me dirigí allí. Fue un febrero lloviznoso de 2011 y, desde entonces, he vuelto tan a menudo como he podido para vivir una y otra vez il Carnevale di Venezia.

Carnaval de Venecia paganini

La celebración carnavalesca con más clase, sofisticación y elegancia es sin duda el Carnaval de Venecia. Hay muchos carnavales espléndidos en todo el mundo, pero en ningún otro lugar los disfraces son tan opulentos, elegantes y aristocráticos como aquí. En la mayoría de los lugares, se trata de tener un aspecto divertido y colorido, loco y brillante, pero no en Venecia. Aquí lo “gracioso” está fuera de lugar. Se trata de elegancia superior, misterio y magia. No hay nada que se le parezca.

Todos los años, durante varias semanas, las famosas callejuelas, las orillas de los canales, los puentes y las plazas de Venecia se llenan de una multitud mágica y sobrenatural.  Reinas, reyes, arlequines y criaturas misteriosas se pasean por todas partes, cubiertos con máscaras, mantos y plumas.

El inicio del Carnaval de Venecia fue una gran victoria de la República de Venecia en la batalla contra Aquilea en 1162. Multitudes de venecianos celebraron la victoria bailando y cantando en la plaza de San Marcos, y poco a poco se convirtió en una tradición anual. Con el paso de los siglos, se convirtió en su forma opulenta y ostentosa del Renacimiento, que ha sobrevivido hasta nuestros días. Uno de los hechos más desconocidos es que el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y luego el Emperador de Austria lo prohibieron en 1797, y durante más de un siglo desapareció. Afortunadamente, revivió en el siglo XIX, y con el tiempo recuperó toda su gloria.

Carnaval en Italia

El Carnaval de Venecia es la fiesta más conocida y una de las más antiguas que se celebran anualmente en el mundo. Se cree que la palabra “carnaval” o “carnivale” en italiano deriva de las palabras latinas “carnem levare” o “carnelevarium”, que significan “quitar” la carne. Otro significado del mundo del carnaval podría ser también de las palabras latinas “carne vale” o “adiós a la carne”.    Esa frase describe perfectamente el tiempo dedicado a preparar la Cuaresma, la tradición cristiana de los cuarenta días previos a la Pascua, durante los cuales se practica la abstinencia de carne. El Carnaval de Venecia se celebra cada año en febrero. Comienza unas dos semanas antes del Miércoles de Ceniza y termina el Martes de Carnaval, también conocido como Martes Gordo (Mardi Gras en francés o Martedi Grasso en italiano).

La característica principal del Carnaval de Venecia ha sido siempre los impresionantes disfraces y máscaras. Las máscaras solían tener características simbólicas y funcionales. Antiguamente, durante los Carnavales de Venecia, las calles de la ciudad se llenaban de gente con máscaras que les permitían proteger su identidad y eliminar cualquier diferencia social. Además, las máscaras permitían a su portador ocultar su identidad durante las actividades licenciosas y disolutas. La primera mención documentada de personas que llevaban máscaras se remonta a 1268, cuando se prohibió por ley que los enmascarados participaran en diversos juegos.

Inauguración de la feria de Venecia

La historia del Carnaval de Venecia se remonta al año 1024, cuando esta fiesta se menciona por primera vez en un documento del Dux Vitale Falier.    Sin embargo, el Carnaval de Venecia no fue reconocido como fiesta oficial por el Senado hasta 1296.

Esta fiesta centenaria era bastante diferente de la que estamos acostumbrados a vivir hoy en día. En primer lugar, el Carnaval solía durar meses, desde el 26 de diciembre hasta el Miércoles de Ceniza, aunque el uso de máscaras estaba permitido desde octubre.

La máscara de Bauta no es sólo una máscara, sino un disfraz completo, compuesto por la tradicional máscara blanca y una capa negra, llamada “tabarro”. Llevar esta máscara daba la posibilidad a todos los venecianos de ser la persona que querían ser, independientemente de la clase a la que pertenecieran.

La máscara Moretta, en cambio, es una máscara típicamente femenina. Llevando esta máscara, las mujeres no podían hablar, ya que tenían que sujetarla apretando con los dientes un botón situado en el interior de la máscara. De este modo, las mujeres podían decidir cuándo y a quién hablar. Como se puede imaginar, esta máscara permitía a las mujeres crear un aire de misterio a su alrededor.