¿Cuáles son las creencias religiosas de los ARAWAK?

¿Cuáles son las creencias religiosas de los ARAWAK?

Arawaks y caribes

Los arawak son un grupo de pueblos indígenas del norte de Sudamérica y del Caribe. En concreto, el término “arawak” se ha aplicado en varias ocasiones a los lokonos de Sudamérica y a los taínos, que históricamente vivían en las Antillas Mayores y el norte de las Antillas Menores en el Caribe. Todos estos grupos hablaban lenguas arahuacas relacionadas[1].

Los primeros exploradores y administradores españoles utilizaban los términos arawak y caribe para distinguir a los pueblos del Caribe, reservando caribe para los grupos indígenas que consideraban hostiles y arawak para los que consideraban amistosos[2]:  121

En 1871, el etnólogo Daniel Garrison Brinton propuso llamar a la población caribeña “Arawak insular” debido a sus similitudes culturales y lingüísticas con los Arawak continentales. Los estudiosos posteriores acortaron esta convención a “Arawak”, creando una confusión entre los grupos insulares y los continentales. En el siglo XX, estudiosos como Irving Rouse retomaron el uso de “taíno” para el grupo caribeño, con el fin de enfatizar su cultura y su lengua distintas[1].

Dioses arahuacos

EL RESURGIMIENTO y la reorganización de la Comunidad Caribeña de Santa Rosa (SRCC) en la ciudad de Arima, Trinidad, plantea ciertas cuestiones polémicas en lo que respecta a la reconciliación y la autodeterminación, entre las que destaca el problema de cómo definir lo “indígena” en Trinidad. En diversas disciplinas académicas se encuentran escritores que desde hace tiempo hablan de una total escasez de indigenismo en el Caribe y en Trinidad. Esta presunción llega incluso a afirmar la extinción de los amerindios. Por lo tanto, prácticamente ningún analista se ha planteado hasta qué punto las sociedades amerindias pueden haber contribuido a la creación de la Trinidad posterior a la conquista, o de la sociedad y la cultura caribeñas (Forte 1996). Sin embargo, en la década de 1990, muchas de estas pequeñas comunidades amerindias supervivientes y las organizaciones recién creadas que se identifican con la herencia amerindia se hicieron mucho más visibles y firmes. El SRCC es un ejemplo. Esta pequeñísima organización, formada por no más de 30 personas emparentadas por sangre o matrimonio, proclama una ascendencia caribe y remonta sus orígenes como grupo a la fundación en Arima de la Misión Católica Romana de Santa Rosa a finales del siglo XVIII. La Misión consistía en una aglomeración de restos tribales reubicados allí por el último gobernador español para dar paso a la afluencia de plantadores caribeños franceses y sus esclavos, que transformarían Trinidad en una economía exportadora de azúcar.

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Religión de los arahuacos

Los arawak/taíno eran politeístas y sus dioses se llamaban zemi. Los zemi controlaban diversas funciones del universo, de forma muy parecida a los dioses griegos o a los posteriores lwa vudú haitianos. Sin embargo, no parecen haber tenido personalidades particulares como los dioses/espíritus griegos y haitianos.

La gente tenía una vestimenta especial para las ceremonias que incluía pintura y plumas. De las rodillas para abajo se cubrían de conchas. El chamán (curandero o sacerdotes) presentaba las figuras talladas del zemi. El cacique se sentaba en un taburete de madera, un lugar de honor. (Se conservan muchas tallas de piedra del cacique en su taburete). Había un toque ceremonial de tambores. La gente se inducía el vómito con un palo para tragar. Esto era para purgar el cuerpo de impurezas, tanto una purga física literal como una purga espiritual simbólica. Esta purga ceremonial y otros ritos eran un cambio simbólico antes del zemi. Las mujeres servían el pan (un rito de comunión), primero al zemi, luego al cacique y después al resto del pueblo. El pan sagrado era un poderoso protector (¡las interesantes similitudes entre este ritual y la práctica cristiana de la eucaristía son evidentes!) Por último, se daba una lección de historia oral: se cantaba la epopeya del pueblo en honor del cacique y sus antepasados. Mientras el poeta recitaba, le acompañaba una maraca, un trozo de madera dura que se golpeaba con guijarros.

Lengua arahuaca

Nuestra cultura -nuestras lenguas, religiones, fiestas, formas de arte, valores, costumbres, deportes y otras formas de expresión- es dinámica. Formada por la experiencia histórica de nuestro pueblo, nuestras creencias y nuestra creatividad, sigue siendo moldeada por nuestras energías creativas y otras influencias.

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Nuestras religiones son diversas, con prácticas que reflejan nuestros múltiples orígenes. El cristianismo es la fe dominante en nuestra Comunidad, mientras que el hinduismo y el islam también tienen un seguimiento significativo, especialmente en Guyana, Surinam y Trinidad y Tobago. En los países con una larga historia de colonialismo francés y español, el catolicismo romano es la fe dominante, mientras que en los países con una fuerte influencia británica, los anglicanos y los metodistas han sido históricamente predominantes. Sin embargo, en los últimos tiempos han aumentado los grupos cristianos no tradicionales. Las tradiciones religiosas africanas siguen expresándose a través del vudú, la pocomanía y los orishas. Los bautistas espirituales también han unido las tradiciones africanas con el cristianismo. El rastafarianismo, estrechamente vinculado a la historia de Etiopía y convertido en un sistema de creencias identificable en Jamaica, se ha extendido por toda la región. También ha habido una tendencia creciente a las celebraciones y actividades interconfesionales.