¿Cuándo se celebra Nikolaus?

¿Cuándo se celebra Nikolaus?

San Nicolás en Navidad

¿Fue San Nicolás una persona real? ¿Es el verdadero Santa Claus y Papá Noel? Descubra la historia del día de San Nicolás y las tradiciones asociadas a esta fiesta (¡deje los zapatos fuera!).

San Nicolás era un obispo conocido por sus buenas acciones, especialmente para los necesitados y los niños.  A menudo hacía donaciones generosas y anónimas (sin que nadie supiera que los regalos venían de él). Nicolás fue reconocido oficialmente como santo en el año 800 y en el 1200 los católicos de Francia comenzaron a celebrar el Día del Obispo Nicolás el 6 de diciembre.

Muchos países de Europa celebran la fiesta de Sinterklaas -también conocido como San Nicolás- a partir del 5 de diciembre, la víspera del día, repartiendo caramelos, cartas de chocolate, pequeños regalos y adivinanzas. La víspera, los niños ponen sus zapatos con zanahorias y heno para el caballo del santo, con la esperanza de que San Nicolás los cambie por pequeños regalos. (¿Le suena?)

En Bélgica y los Países Bajos, un hombre vestido de San Nicolás llegaba en barco el 6 de diciembre y montaba un caballo blanco (o un burro) por las ciudades, repartiendo regalos. Fue la pronunciación holandesa de su nombre -Sinterklaas- y las tradiciones holandesas las que llegaron a América. De ahí surgió el nombre de Papá Noel y la tradición de repartir regalos.

Tradiciones navideñas alemanas

El 6 de diciembre es un día muy especial para los niños de toda Alemania. Se celebra el “Nikolaustag” (Día de San Nicolás). Sankt Nikolaus es también inspiración para los fabricantes de Erzgebirge, que crearon el Cascanueces San Nicolás de Steinbach, o el Fumador Sant Nikolaus, por ejemplo.

El Nikolaustag se celebra por Nicolás de Myra, uno de los santos más populares de las iglesias cristianas. Durante su vida, entre el 270 y el 326 d.C. (o el 365, las fuentes no aclaran el año de su muerte), obró muchos prodigios. Siempre se le conoció por ser especialmente cariñoso y servicial con los más débiles. Ayudaba a las personas que eran víctimas de la injusticia o a los marineros que se perdían en una tormenta, ahuyentándola. Con sus buenas acciones, San Nicolás se convirtió en el patrón de muchos grupos, como panaderos, agricultores, cerveceros o destiladores, por nombrar sólo algunos.

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Nikolaus tiene fama de ser una persona estricta, pero justa: siempre pregunta a los niños si se han portado bien en el último año y los premia en caso de que lo hayan hecho. Si no es así, amenaza a los niños con meterlos en el saco y llevárselos (no os preocupéis, padres, eso nunca ocurre en la vida real). Nikolas cuenta con el apoyo de Knecht Ruprecht, su compañero gruñón. Ambos juegan a un juego de policía bueno/policía malo que los niños adoran y temen al mismo tiempo.

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El portador de regalos navideños original de Alemania, San Nicolás (Sankt Nikolaus en alemán), hace su recorrido por la ciudad unas semanas antes en Alemania que en Estados Unidos. Esto no se debe a que la agenda de Papá Noel esté demasiado ocupada para cubrir el terreno antes del 25 de diciembre.

La tradición de San Nicolás se remonta a la Edad Media, cuando la entrega de regalos de Navidad era una práctica reservada únicamente a la fiesta religiosa del santo, el 6 de diciembre. Durante el periodo de la Reforma, Martín Lutero puso en tela de juicio la observancia -impregnada en las tradiciones católicas de la época- e inventó una nueva celebración para los protestantes. El movimiento protestante cambió la tradición al 24 de diciembre, el último día del tiempo litúrgico cristiano del Adviento, y adoptó la figura de la Humanidad.

A lo largo de los siglos, los personajes de Christkind, Santa y San Nicolás se han confundido un poco, y todas las figuras mantienen su significado cultural en Alemania, independientemente de la afiliación religiosa de cada uno.

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San Nicolás se parece a un obispo católico y lleva una mitra de obispo, una larga capa de brocado y un bastón de oro. San Nikolaus también cambió el reno de Papá Noel por un compañero más singular: Kraumpus o Knecht Ruprecht. Hoy en día, el Kraumpus, una criatura andrajosa con aspecto de demonio, y el Knecht Ruprecht, que empuña un arma, sólo tienen el propósito simbólico de asustar ligeramente a los niños y disuadirlos de portarse mal.

Día de San Nicolás

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El Día de San Nicolás, también llamado Fiesta de San Nicolás, que se celebra el 5 de diciembre o el 6 de diciembre en los países cristianos occidentales, y el 19 de diciembre en los países cristianos orientales que utilizan el antiguo calendario eclesiástico, es la fiesta de San Nicolás de Myra; cae dentro de la temporada de Adviento.[3] Se celebra como una fiesta cristiana con especial atención a la reputación de San Nicolás como portador de regalos, así como mediante la asistencia a los servicios de la iglesia.[4][5][6]

En los países europeos de Alemania y Polonia, los niños se visten tradicionalmente de obispos y piden limosna para los pobres[7]. En Polonia y Ucrania, los niños esperan la llegada de San Nicolás para que les ponga un regalo bajo la almohada, siempre que se hayan portado bien durante el año. Los niños que se han portado mal pueden esperar encontrar una ramita o un trozo de carbón bajo sus almohadas. En los Países Bajos, los niños holandeses ponen un zapato lleno de heno y una zanahoria para el caballo de San Nicolás. En el día de San Nicolás, los regalos se etiquetan con rimas humorísticas personales escritas por el remitente[8]. En Estados Unidos, una costumbre asociada al día de San Nicolás es que los niños dejen sus zapatos en el vestíbulo en la víspera de San Nicolás con la esperanza de que San Nicolás ponga algunas monedas en las suelas[6].

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