¿Que aprendimos de los mayas?

¿Dónde estaban los mayas?

¿Se le ocurre alguna gran cultura del mundo antiguo? Probablemente te vengan a la mente los griegos y los romanos. También podrías pensar en los antiguos egipcios y babilonios. Si te gusta aprender sobre los pueblos antiguos, ¡estás de suerte! La maravilla del día de hoy trata de otra gran sociedad. ¿De quién estamos hablando? De los antiguos mayas, por supuesto.

El Imperio Maya se asentaba en la zona que hoy muchos llaman Guatemala. Con el tiempo, creció hacia el norte. Llegó hasta el actual México. Como cultura, los mayas eran expertos en muchas cosas. Entre ellas, la agricultura, el lenguaje, las matemáticas, el arte, la arquitectura y la astronomía.

La cultura maya alcanzó su apogeo durante el siglo VI d.C. Misteriosamente, sólo unos cientos de años después, desapareció. Hacia el año 900 d.C., casi todas sus grandes ciudades de piedra habían quedado vacías. ¿Qué pasó con este gran imperio?

Durante cientos de años, los mayas prosperaron en el sur de México y América Central. Su población llegó a ser muy numerosa. En su punto álgido, la densidad de la población maya era similar a la de la actual Los Ángeles. El imperio contaba con más de 2.000 personas por kilómetro cuadrado.

Inventos mayas

Tikal fue un centro económico y ceremonial de una civilización que, a la luz de los recientes estudios aéreos realizados con láser, que han revelado más de 60.000 estructuras ocultas durante siglos por la espesa selva, podría haber abarcado en su día entre 10 y 15 millones de personas en total.

En presencia de los enormes palacios y templos de piedra de Tikal, cada uno de ellos orientado en función del tránsito diario del sol por el cielo, la destreza de los mayas como arquitectos y astrónomos se impone. Pero los mayas nunca habrían predicho con precisión los eclipses y estos monumentos nunca se habrían elevado hacia el cielo sin el dominio de algo mucho más elemental para la supervivencia maya en Tikal: el agua.

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Al no haber ríos ni lagos en las cercanías, los mayas tuvieron que crear una red de enormes embalses en Tikal para recoger y almacenar suficiente agua de lluvia durante la prodigiosa estación húmeda de la región para mantener a su considerable población -las estimaciones oscilan entre 40.000 y 240.000 personas en el apogeo de la ciudad en el siglo VIII- durante los cuatro a seis meses de la estación seca. Estos embalses facilitaron más de 1.000 años de presencia maya en Tikal, desde aproximadamente el año 600 a.C. hasta que el núcleo urbano del sitio fue finalmente abandonado por la clase dirigente hacia el año 900 d.C.

¿Por qué desaparecieron los mayas?

Aunque el apogeo de la civilización maya terminó hace más de mil años, sólo ahora estamos conociendo los detalles de su vida al aprender a leer su lenguaje escrito, que ha sobrevivido en tallas de piedra y otros objetos ceremoniales y domésticos. Entre los años 650 y 800 d.C., los reyes y nobles mayas que vivían en las selvas tropicales de lo que hoy es el sur de México, Guatemala, Honduras y Belice, alcanzaron una cima de expresión artística y naturalismo sin parangón en el antiguo Nuevo Mundo. Los arqueólogos siguen descubriendo nuevos hallazgos, y los estudiosos de la epigrafía, que descifran las inscripciones antiguas, continúan descifrando más glifos que cuentan la historia de los mayas.

Los descendientes de los mayas siguen viviendo en el sur de México y en Centroamérica, donde muchos aún conservan características de sus culturas ancestrales. Además, dos de los alimentos más comunes de los mayas, que también eran importantes en su sistema de creencias espirituales, son alimentos que todavía disfrutamos hoy en día: el maíz y el chocolate.

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Una exposición en la Galería Nacional de Arte de Washington, D.C., titulada “El arte cortesano de los antiguos mayas”, puso de relieve el apogeo de la civilización maya con una amplia muestra de esculturas y objetos ceremoniales y prácticos, muchos de los cuales se vieron en Estados Unidos por primera vez.

Qué pasó con los mayas

¿Pueden los niños situar la antigua civilización maya en una línea de tiempo de la historia mundial?    ¿Cómo era Gran Bretaña al comienzo de la antigua civilización maya? Este tema, rigurosamente investigado y creativo, ayudará a los niños a conocer la respuesta a estas preguntas y a muchas más sobre el auge y la caída de esta civilización tan importante e innovadora.

En esta sesión, los niños elaboraron un pastel de chocolate aromatizado con chile. Esta era una combinación muy popular, incluso en el año 900. Por desgracia, los mayas no utilizaban edulcorantes ni leche, ¡así que el suyo no sería tan bueno como el nuestro!

Los mayas eran excelentes canteros. Podemos aprender de ellos por las imágenes que dejaron en tumbas y rocas. Hemos intentado reproducir esta habilidad utilizando bloques de jabón en lugar de piedra. Ha sido muy divertido, pero ha llevado mucho tiempo y es una habilidad difícil de dominar.