¿Qué es una fiesta pagana?

¿Qué es una fiesta pagana?

Fiestas paganas secuestradas por el cristianismo

Al ser humano le encanta inspirarse en diferentes culturas, costumbres y tradiciones, y aunque no lo creas, la Navidad no es diferente. Si pensabas que esas acogedoras tradiciones que conocías y amabas eran sólo para celebrar la Navidad, ¡piénsalo de nuevo! Cosas como besarse bajo el muérdago, los villancicos, las coronas e incluso la entrega de regalos eran aspectos de las fiestas paganas que se adaptaron a las celebraciones navideñas en los primeros años.

La decoración de los árboles, los festines con los seres queridos, colgar los calcetines junto a la chimenea y beber hasta perder el sentido no son cosas diferentes: todo ello forma parte de la historia pagana y de las fiestas sagradas. De hecho, la mayoría de los aspectos culturales que asociamos con la Navidad están impregnados de raíces paganas.

Lo primero es lo primero, ¿qué queremos decir cuando decimos pagano? Se trata de un término amplio que abarca desde los romanos hasta los nórdicos de Escandinavia. A medida que el cristianismo se extendía por Europa a principios de la década de los años 90, los misioneros llegaron a conocer a muchos grupos diferentes de personas con distintos sistemas religiosos y creencias. Todas estas personas y religiones se agruparon en el término general de “pagano”.

Fiestas paganas octubre

Pero los rituales son fluidos, y a menudo se desarrollan a partir de otros. Continuamente surgen nuevas costumbres en las intersecciones de diferentes culturas. He aquí algunas de las fiestas y tradiciones paganas que, de un modo u otro, han influido en lo que hoy conocemos como Navidad.

Mitra (también conocido como Mithra o Mythras) es un dios romano de la guerra, a menudo representado como un hombre que derrota a un toro. Era la figura central del mitraísmo, una religión misteriosa romana que iniciaba a los nuevos miembros en rituales secretos y grandes celebraciones ocultas.

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Debido a su carácter secreto, gran parte de su religión se ha perdido, y los historiadores aún están construyendo una imagen de lo que practicaba la secta. Sin embargo, sabemos que sus celebraciones alcanzaban su punto álgido en torno a los solsticios, ya que Mitra estaba asociado al sol.

En el Imperio Romano, el mitraísmo estaba muy extendido entre los altos cargos militares, y estos banquetes eran siempre extremadamente opulentos; incluso hoy, los arqueólogos descubren vajillas de plata decoradas con símbolos del toro en las habitaciones secretas de las villas romanas.

Navidad pagana

Litha es una fiesta pagana; uno de sus ocho sabbats durante el año.  Litha (también conocida como Midsummer) tiene lugar en el solsticio de verano y celebra el comienzo del verano. Las tradiciones de Litha parecen estar tomadas de muchas culturas. La mayoría de las culturas antiguas celebraban el solsticio de verano de alguna manera. Los celtas celebraban Litha con hogueras en las colinas y bailes. Muchos intentaban saltar por encima o a través de las hogueras para tener buena suerte.

Otras tradiciones europeas consistían en prender fuego a grandes ruedas y hacerlas rodar colina abajo hasta una masa de agua. El solsticio de verano es el día más largo del año y, en algunas tradiciones, Litha es el momento en que tiene lugar una batalla entre la luz y la oscuridad. En esta batalla, el Rey Roble y el Rey Acebo luchan por el control. Durante cada solsticio, luchan por el poder y el equilibrio cambia. El Rey Roble, que representa la luz del día, gobierna desde el solsticio de invierno (Yule) hasta Litha. Durante este tiempo, los días se alargan constantemente. Sin embargo, durante Litha, el Rey Acebo gana esta batalla, y los días se vuelven cada vez más oscuros hasta Yule.

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Festival pagano de Alemania

Pero si somos lo suficientemente curiosos como para rascar la superficie de nuestras tradiciones “modernas”, nos sorprenderá descubrir que en realidad no hay nada nuevo en la mayoría de las fiestas que celebramos cada año. Cuando se trata de festividades, rituales y tradiciones, literalmente no hemos inventado nada. Seguimos haciendo las mismas cosas que hacían los antiguos romanos hace 2.000 años, simplemente las llamamos de otra manera.

Si alguien le deseara de todo corazón un “muy feliz Dies Natalis Solis Invicti”, ¿qué respondería? ¿O si alguien le preguntara insistentemente por sus planes para el Kalendae Ianuariae? No le sonaría, ¿verdad? El Dies Natalis Solis Invicti y el Kalendae Ianuariae, también conocidos como Navidad y Año Nuevo, son sólo dos de las muchas fiestas que todavía celebramos con alegría y que, en realidad, se remontan a la antigua Roma.

Pero, ¿cómo es posible que hayan sobrevivido tantas fiestas, aunque con formas “renovadas”? Cuando el emperador Teodosio promulgó el Edicto de Tesalónica en el año 380 d.C., el paganismo quedó proscrito y la religión cristiana se convirtió en la única oficial del Imperio Romano. Pero para los muchos romanos que seguían siendo fieles a Júpiter y su equipo mitológico, la transición a la nueva religión monoteísta no fue nada fácil.