¿Qué idioma hablan los Himba?

¿Qué idioma hablan los Himba?

¿Dónde vive la tribu himba?

Los OvaHimba son predominantemente ganaderos que crían ovejas y cabras de cola gorda, pero cuentan su riqueza en el número de sus reses[1]. También cultivan y cultivan cosechas de secano como el maíz y el mijo[1]. El ganado es la principal fuente de leche y carne para los OvaHimba. Su dieta principal consiste en leche agria y gachas de maíz (oruhere ruomaere) y a veces sólo gachas duras, debido a la escasez de leche y carne. Su dieta se complementa con harina de maíz, huevos de gallina, hierbas silvestres y miel. Sólo ocasionalmente, y de forma oportuna, se vende el ganado para obtener dinero[1]. Los negocios no agrícolas, los sueldos y salarios, las pensiones y otras remesas de dinero constituyen una parte muy pequeña de los medios de vida de los OvaHimba, que se obtienen principalmente de su trabajo en los centros de conservación, de las pensiones de vejez y de las ayudas del gobierno de Namibia para paliar la sequía[1].

Las mujeres y las niñas suelen realizar trabajos más intensivos que los hombres y los niños, como acarrear agua a la aldea, enlucir las casas de madera de mopane con una mezcla tradicional de tierra arcillosa roja y aglutinante de estiércol de vaca, recoger leña, atender las vides de calabazas utilizadas para producir y garantizar un suministro seguro de leche agria, cocinar y servir las comidas, así como hacer artesanía, ropa y joyas. [La responsabilidad de ordeñar las vacas y las cabras también recae en las mujeres y las niñas[1]. Las mujeres y las niñas se ocupan de los niños, y una mujer o una niña se encargará de los hijos de otra mujer. Las principales tareas de los hombres son la cría de ganado, el pastoreo, donde los hombres suelen estar fuera del hogar familiar durante largos periodos, el sacrificio de animales, la construcción y la celebración de consejos con los jefes tribales de la aldea[1].

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Comida himba

Todo el asunto del vestido que derritió Internet ha traído de vuelta un curioso ejemplo de semiciencia sobre una tribu de Namibia que no puede distinguir el verde y el azul, pero sí diferencia tipos de verde que a los occidentales nos parecen iguales.  Esta historia lleva varios años circulando por Internet, en lugares como la BBC, el New York Times, BoingBoing y RadioLab, y es una demostración impresionante del poder del lenguaje para dar forma a nuestra percepción del mundo.    Pero si se examina más de cerca, la evidencia parece desvanecerse, y la impresionante experiencia parece estar sobreinterpretada o incluso completamente inventada.

Capté la resurrección de esta idea en el artículo de Kevin Loria “Nadie podía ver el color azul hasta los tiempos modernos”, Business Insider 27/2/2015, que hace referencia a un episodio de RadioLab sobre Colores que presentaba a esos notables namibios. Loria los utiliza para centrarse en esa siempre popular pregunta “¿realmente ves algo si no tienes una palabra para ello?”

Actividades económicas de la tribu Himba

Además de su increíble riqueza natural y geológica, Namibia cuenta con un bello surtido de lenguas indígenas, con el inglés reconocido como oficial. Los principales grupos étnicos de Namibia son los herero, owambo, nama, bosquimanos o san, himba, damara, kavango, tswana y capriviano. La comunidad blanca se compone principalmente de afrikáans, alemanes e ingleses. También hay una pequeña presencia portuguesa procedente de la vecina Angola, al norte. Para los viajeros extranjeros, un gran número de guías locales hablan idiomas como el alemán, el italiano, el francés y el español. Saludar a alguien en su propia lengua es siempre una buena forma de mostrar respeto. Las comunidades africanas valoran mucho su herencia y saludar en su propia lengua, sin importar la pronunciación, es siempre una forma segura de enganchar. A continuación encontrará una lista de algunas frases comunes utilizadas en los viajes en algunos de los idiomas locales. No dude en descargársela para su safari en Namibia, su uso seguramente añadirá calidez a su viaje al ver las sonrisas en los rostros de los residentes locales.

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Otjihimba

La mayoría de nosotros hemos permanecido ajenos a este interesante tema, pero hay una pregunta que ha plagado el mundo de la psicología desde hace tiempo: “¿Qué fue primero, el pensamiento o el lenguaje?” Ahora, obviamente, no debería sorprender que no haya una respuesta concreta a esta pregunta, sino más bien argumentos de opinión respaldados por la investigación.

También se ha planteado la cuestión de si el idioma que se habla influye en la forma de percibir el color… La idea parece un poco descabellada, ¿verdad? ¿Cómo puede influir un idioma concreto en algo que debería parecer igual a la mayoría de los seres humanos? El caso es que sí puede. Se han llevado a cabo diversas pruebas e investigaciones utilizando diversos grupos culturales como sujetos, lo que ha dado lugar a resultados fascinantes. Uno de estos estudios -realizado por Debi Roberson, Jules Davidoff, Ian R. L. Davies y Laura R. Shapirowho, todos ellos académicos- se realizó con respecto a la tribu Himba del norte de Namibia.

La tribu Himba es una rama de la tribu Herero que ha estado aislada de la mayoría de las sociedades modernas, con esto quiero decir que han optado por mantener su estilo de vida tradicional en lugar de adoptar las tradiciones de las culturas occidentales. Esto ha permitido a la comunidad desarrollar sus habilidades lingüísticas dentro del uso de su propia lengua solamente, y sin influencias externas.