¿Cómo celebraban la Navidad antes?

Datos de la historia de la Navidad

Para muchos de nosotros, la Navidad es realmente la época más maravillosa del año. Según el Pew Research Center, cerca del 90 por ciento de los estadounidenses y el 95 por ciento de los cristianos celebran la Navidad cada año, por lo que se trata de una fiesta muy celebrada, centrada en muchas tradiciones muy queridas: decorar nuestras casas y poner un árbol de Navidad, hornear postres navideños, asistir a los servicios religiosos en Nochebuena, comer muchos alimentos navideños que hemos esperado durante años e intercambiar regalos en el gran día. Las asombrosas cifras del Pew Research Center no son necesariamente sorprendentes: Parece que la gente empieza a celebrar las fiestas en cuanto las hojas cambian de color cada otoño.No es ningún secreto que la época navideña es muy ajetreada. Así que, con toda la emoción que rodea a la fiesta, ¿alguna vez se ha parado a preguntarse dónde empezó todo? Pues bien, hemos investigado la historia de la Navidad para ayudarle a comprender realmente su historia. Como probablemente haya adivinado, la fiesta ha cambiado mucho desde sus inicios.

Por qué celebramos la Navidad

La Navidad es una fiesta anual que conmemora el nacimiento de Jesucristo, y que se celebra principalmente el 25 de diciembre[a] como fiesta religiosa y cultural entre miles de millones de personas en todo el mundo[2][3][4] Fiesta central del año litúrgico cristiano, está precedida por el tiempo de Adviento o Ayuno de la Natividad e inicia el tiempo de Navidad, que históricamente en Occidente dura doce días y culmina en la Noche de Reyes. [5] El día de Navidad es un día festivo en muchos países,[6][7][8] es celebrado religiosamente por la mayoría de los cristianos,[9] así como culturalmente por muchos no cristianos,[1][10] y forma parte integral de la temporada festiva organizada en torno a ella.

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La narración tradicional de la Navidad que se cuenta en el Nuevo Testamento, conocida como la Natividad de Jesús, dice que éste nació en Belén, de acuerdo con las profecías mesiánicas[11]. Cuando José y María llegaron a la ciudad, la posada no tenía sitio, por lo que se les ofreció un establo en el que pronto nació el Niño Jesús, y los ángeles proclamaron esta noticia a los pastores, que luego la difundieron[12].

Tradiciones navideñas

La Navidad que los estadounidenses celebran hoy en día parece un tejido intemporal de costumbres y sentimientos más allá del alcance de la historia. Sin embargo, la mezcla familiar de villancicos, tarjetas, regalos, árboles, multiplicidad de Papás Noel y neurosis navideñas que han llegado a definir el 25 de diciembre en Estados Unidos tiene poco más de cien años.

Los estadounidenses ni siquiera empezaron a concebir la Navidad como una fiesta nacional hasta mediados del siglo pasado. Como muchas otras “invenciones de la tradición”, la creación de una Navidad estadounidense fue una respuesta a las necesidades sociales y personales que surgieron en un momento concreto de la historia, en este caso una época de conflictos seccionales y guerras civiles, así como los inquietantes procesos de urbanización e industrialización. Las nuevas costumbres y significados de la fiesta ayudaron a la nación a dar sentido a las confusiones de la época y a asegurar, aunque sólo fuera por un corto periodo de tiempo cada año, un sentimiento tranquilizador de unidad.

En la época colonial, los estadounidenses de diferentes sectas y orígenes nacionales mantuvieron la fiesta (o no) de acuerdo con sus costumbres del Viejo Mundo; los puritanos, por ejemplo, intentaron ignorar la Navidad porque la Biblia no decía nada al respecto. Los plantadores de Virginia aprovechaban la ocasión para festejar, bailar, apostar, cazar y hacer visitas, perpetuando lo que creían que eran las antiguas costumbres navideñas en los feudos ingleses. Incluso a principios del siglo XIX, muchos estadounidenses, con o sin iglesia, norteños o sureños, apenas hacían caso de la fiesta.

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Los orígenes paganos de la Navidad

Aunque la Navidad no es un día festivo oficial en Vietnam, sigue siendo una jubilosa fiesta religiosa a la que hay que unirse con gusto, se sea o no cristiano. Varios turistas dudan y me preguntan “¿Cómo celebran la Navidad los vietnamitas?”. Pues bien, este artículo responderá a esa pregunta.

La Navidad es una gran fiesta originada en Occidente y que se ha extendido a otras zonas gracias al auge de las enseñanzas cristianas. La ciudad de Ho Chi Minh (llamada Saigón) es uno de los mayores lugares de celebración de la Navidad en Vietnam, con unos dos tercios de cristianos en todo el país. El sur de Vietnam, antes gobernado por el Imperio francés, no sólo recibe la cultura occidental, sino también las tradiciones religiosas, como la Navidad. Aunque Vietnam es un país budista, la Navidad también se considera un acontecimiento social y una gran fiesta para reunir a amigos y familiares. Los ciudadanos vietnamitas están dispuestos a disfrutar de estos días de muy diversas maneras.

Vietnam ha adoptado selectivamente elementos cristianos y los ha transformado de acuerdo con la cultura vietnamita. No hay temperaturas frías, ni grandes desfiles, ni una gran fiesta de Navidad, pero aún se puede sentir el ambiente de júbilo y la glamurosa decoración brillante a lo largo de las calles y en las catedrales.