¿Qué costumbres y modos de vida tienen los pigmeos?

¿Qué costumbres y modos de vida tienen los pigmeos?

¿Por qué los pigmeos son cortos

El grupo de los Batwa es uno de los últimos grupos de personas de baja estatura, también conocidos como “pigmeos”. Hasta que la selva tropical de Bwindi fue declarada Parque Nacional, vivían como cazadores y recolectores de frutos en su estilo de vida social en la selva. La palabra pigmeo deriva originalmente de un término griego que supuestamente designa la distancia entre la muñeca y el codo, y cuando los primeros escritores griegos hablaban de una raza mítica de gente pequeña los llamaban pigmeos. En la actualidad son uno de los pueblos más pobres del mundo, con una elevada tasa de mortalidad infantil y una baja esperanza de vida.

Como habitantes originales de esta antigua selva, los batwa eran conocidos como “los guardianes del bosque”. La historia de este pueblo es larga y rica. Los Batwa sobrevivían cazando animales pequeños con flechas o redes y recolectando plantas y frutos en la selva. Vivían en cabañas construidas con hojas y ramas, y se desplazaban con frecuencia en busca de nuevos alimentos. Los Batwa vivían en buenas condiciones con la selva y sus criaturas, incluidos los gorilas de montaña, durante varios años. Se cree que los pigmeos batwa son los habitantes originales de los bosques ecuatoriales de la región de los Grandes Lagos de África Central desde hace más de 60.000 años. El bosque era su hogar. Les proporcionaba sustento y medicinas, y contenía sus lugares sagrados. Su uso de los recursos forestales, de bajo impacto, hizo que su modo de vida fuera sostenible durante miles de años.

¿Dónde viven los pigmeos?

La población mbuti vive en la selva de Ituri, un bosque tropical que cubre unos 70.000 km2 de la parte norte/noriental de la República Democrática del Congo. Muchos batwa de diversas partes de la RDC se denominan también bambuti[2].

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Los bambuti son cazadores-recolectores pigmeos y son uno de los pueblos indígenas más antiguos de la región africana del Congo. Los bambuti se componen de bandas relativamente pequeñas, de entre 15 y 60 personas. La población bambuti suma entre 30.000 y 40.000 personas[1].

Los bambuti viven en aldeas que se clasifican como bandas. Cada cabaña alberga una unidad familiar. Al comienzo de la estación seca, abandonan el poblado para adentrarse en el bosque y establecer una serie de campamentos[6]. De este modo, los bambuti pueden utilizar más superficie de tierra para forrajear al máximo. Estos poblados son solitarios y están separados de otros grupos de personas. Sus casas son pequeñas, circulares y muy temporales.

La construcción de las casas comienza con el trazado del contorno de la casa en el suelo[7]. Las paredes de las estructuras son fuertes palos que se colocan en el suelo, y en la parte superior de los palos se ata una liana alrededor para mantenerlos unidos[7]. Se utilizan hojas grandes y hierba en la construcción de los tejados de las cabañas[7].

Lengua de los pigmeos

Los pigmeos africanos (o pigmeos del Congo, también llamados forrajeadores centroafricanos, “cazadores-recolectores de la selva africana” o “pueblos de la selva de África Central”[1]) son un grupo de etnias nativas de África Central, principalmente de la cuenca del Congo, que tradicionalmente subsisten con un estilo de vida forrajeador y cazador-recolector. Se dividen en tres grupos geográficos aproximadamente:

Destacan por su baja estatura (descrita como “pigmeísmo” en la literatura antropológica) y reciben su nombre por ello. Se supone que descienden de la expansión original de la Edad de Piedra Media de los humanos anatómicamente modernos a África Central, aunque afectados sustancialmente por migraciones posteriores desde África Occidental, desde su primera aparición en el registro histórico en el siglo XIX limitada a una pequeña área comparativa dentro de África Central, muy diezmada por la expansión bantú prehistórica, y hasta la actualidad ampliamente afectada por la esclavización y el canibalismo a manos de los grupos bantúes vecinos[2].

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La mayoría de los grupos pigmeos contemporáneos son sólo parcialmente forrajeadores y comercian parcialmente con los agricultores vecinos para adquirir alimentos cultivados y otros artículos materiales; ningún grupo vive en lo profundo del bosque sin acceso a los productos agrícolas[3] Se estima que un número total de unos 900.000 pigmeos vivían en los bosques de África Central en 2016, alrededor del 60% de este número en la República Democrática del Congo[4] La cifra no incluye a las poblaciones twa del sur, que viven fuera del entorno forestal de África Central, en parte en entornos abiertos de pantanos o desiertos.

¿Pueden los pigmeos reproducirse con los humanos?

Los pigmeos aka que viven en la región suroccidental de la República Centroafricana han desarrollado una tradición musical vocal distintiva, que implica un tipo complejo de polifonía contrapuntística basada en cuatro voces, dominada por todos los miembros de la comunidad aka.

La música y la danza forman parte integrante de los rituales aka, incluidas las ceremonias relacionadas con la inauguración de nuevos campamentos, la caza y los funerales. A diferencia de los sistemas polifónicos que se escriben en notación, la tradición vocal de los pigmeos aka permite la expresión espontánea y la improvisación. Durante las actuaciones, cada cantante puede cambiar su voz para producir una multitud de variaciones, creando la impresión de que la música está en continua evolución. Las canciones suelen ir acompañadas de varios instrumentos de percusión y cuerda, cada uno de los cuales se toca para una ocasión concreta. Entre los instrumentos más comunes están un tipo de tambor local (enzeko), un instrumento parecido a un arpa conocido como geedale-bagongo y el arco de una sola cuerda (mbela). Las canciones perpetúan conocimientos esenciales para la cohesión del grupo y la conservación de los valores comunitarios. Las danzas se ejecutan con el acompañamiento de vibrantes palmas. Dependiendo del ritual, algunas danzas están protagonizadas únicamente por hombres, mientras que otras pueden ser ejecutadas por parejas o por bailarines solistas masculinos y femeninos. Los pigmeos aka, que se basan totalmente en la transmisión oral, han conseguido preservar sus conocimientos musicales dentro de la comunidad incluyendo a los niños en los rituales desde una edad temprana.

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