¿Cómo es el matrimonio de los arabes?

Mi boda islámica en Argelia Árabes/musulmanes

Varios acuerdos internacionales sobre derechos humanos protegen a los niños del matrimonio infantil, como la Declaración Universal de Derechos Humanos (1948), la Convención para la Erradicación de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (1979), la Convención sobre los Derechos del Niño (1989) y la Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar del Niño (1990). Todas ellas exigen el libre y pleno consentimiento de ambas partes para contraer matrimonio, una edad mínima para casarse de 18 años, la designación del matrimonio infantil como una práctica perjudicial y la protección de los derechos de los niños frente a cualquier forma de explotación.1

La educación es el factor más importante que influye en la edad de matrimonio de las mujeres. Mejorar el acceso a la educación tanto de las niñas como de los niños y eliminar las diferencias de género en la educación son estrategias importantes para acabar con el matrimonio infantil. Dado que las familias tienen una gran influencia en los matrimonios de sus hijas, tienen que implicarse en la solución y animar a sus hijas a permanecer en la escuela y garantizar una transición protegida a la edad adulta.

Tradiciones nupciales árabes y americanas

Hay muchas cosas que están mal en la forma en que se celebran algunos matrimonios en muchas culturas de Oriente Medio, ya sean los matrimonios concertados forzados, el casar a las hijas cuando aún son demasiado jóvenes o el rechazo tribal y racista de los matrimonios interraciales al que se enfrentan muchas parejas potenciales. Vivimos en el siglo XXI y, sin embargo, seguimos con tradiciones de la edad de piedra. Vale, quizá no tan atrás, pero ya se entiende.

Y no sólo hablo de los árabes que viven en países del tercer mundo. Hay personas que han vivido muchos años en países del primer mundo, como Estados Unidos, y por muy modernizados o progresistas que sean en otras áreas de su vida, cuando se trata de cosas como el matrimonio, pueden ser de lo más anticuado.

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El problema es que la gente de nuestras comunidades sigue ciegamente las tradiciones sólo porque es la forma en que siempre se ha hecho, y es la forma en que la sociedad (ni siquiera en la que viven) espera que lo hagan. Ni siquiera se cuestionan si la tradición es realmente beneficiosa o, simplemente, si es incluso lo correcto.

¡Entrada de boda árabe tradicional libanesa!

Mucha gente en el Reino Unido, por ejemplo, confunde las celebraciones de una boda pakistaní o bangladesí con una boda islámica, y asume que son la misma cosa. Esto no es así, por supuesto, ya que muchos de los musulmanes que se casan proceden de culturas muy diferentes, por ejemplo, europeos, turcos, africanos, malayos, etc.

En segundo lugar, es importante darse cuenta de que la “boda” también significa cosas diferentes. Para muchos musulmanes, es la ceremonia islámica la que cuenta como la boda real, y no la confirmación de esa boda en una oficina de registro.

En el Islam, los matrimonios no se consideran “hechos en el cielo” entre “almas gemelas” destinadas el uno al otro; no son sacramentos. Son contratos sociales que conllevan derechos y obligaciones para ambas partes, y sólo pueden tener éxito cuando se respetan y aprecian mutuamente.

Si se rompen estos contratos, cualquiera de las partes tiene derecho a solicitar el divorcio. No se da por sentado que una pareja permanecerá unida “hasta que la muerte nos separe”. El Islam es realista y es consciente de que muchos matrimonios van mal y se rompen por todo tipo de razones. Sin embargo, la mayoría de los matrimonios se inician con las mejores intenciones, y el estado del matrimonio se considera la forma ideal de vivir para los musulmanes. Se desaprueba el celibato, ya que puede provocar todo tipo de tensiones y problemas psicológicos y físicos. La intimidad sexual fuera del matrimonio está prohibida para los musulmanes, incluyendo todas las variedades de relaciones, tanto homosexuales como heterosexuales.

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A lo largo de la historia del matrimonio entre los árabes americanos, muchos de ellos se han casado de forma tradicional, ya que seguían la decisión de sus padres de con quién casarse. Este método de matrimonio estaba muy influenciado por los valores y las tradiciones que se practicaban en las distintas culturas y sociedades. En la historia árabe no faltan los matrimonios unidos por el amor. La literatura árabe ha documentado famosas historias de amor y epopeyas que son conocidas como algunas de las mejores historias de amor como Antar y Abla o Kais y Laila. Los árabes y los americanos árabes se casan por la vía tradicional y por la vía moderna que se basa en el amor. Es crucial recordar que el tipo de matrimonio elegido varía entre las sociedades árabes dependiendo de muchos factores como la región geográfica, la religión, la educación y la movilidad.

El matrimonio tradicional es el método anticuado que los árabes y otras culturas utilizaban en el pasado. Esta forma de matrimonio se caracteriza por arreglar que un hombre y una mujer, por orden de sus padres, se casen. Esta realidad puede sonar muy extraña y opresiva para cualquiera que la escuche o entienda. Sin embargo, en aquella época, los árabes se centraban en crear un nivel de respeto mutuo que debían seguir tanto los hombres como las mujeres. Las familias árabes enseñaban a sus hijos que las mujeres debían obedecer a sus hombres y los hombres debían respetar a sus mujeres, lo que ayudaba a los recién casados a convivir durante toda su vida debido a su importancia cultural. Además, los padres calculan la compatibilidad entre la pareja en términos económicos, religiosos, de reputación y de formación antes de proponer el matrimonio y, de hecho, aseguran a la pareja que el amor se sentirá profundamente después del matrimonio. Existe el estereotipo de que los árabes todavía se casan de forma tradicional, pero en realidad esto ocurre muy poco en el mundo árabe y entre los árabes americanos. Por no hablar de que en la antigüedad también se celebraban matrimonios por amor y había muchas historias de amor famosas que eran como epopeyas para las tribus y los países.

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