¿Cuál es la sociedad de los romanos?

Sociedad de la antigua Roma

El Dr. Peter Heather escribió para la BBC: Es importante reconocer dos dimensiones separadas de la “romanidad”: “romana” en el sentido del Estado central, y “romana” en el sentido de los modelos de vida característicos que prevalecen dentro de sus fronteras. Los patrones característicos de la vida romana local estaban, de hecho, íntimamente ligados a la existencia del estado romano central y, como la naturaleza del estado.

Las élites romanas aprendían a leer y escribir en latín clásico hasta niveles muy avanzados a través de una larga y costosa educación privada, porque les capacitaba para hacer carrera en la extensa burocracia romana.” [Fuente: Dr. Peter Heather, BBC, 17 de febrero de 2011].

Alrededor del 90% de la población del Imperio Romano estaba compuesta por campesinos cuyas vidas, según el historiador Chester Starr, eran “sombrías, cortas y abismalmente pobres”. Algunos pobres sobrevivían robando las ofrendas de comida que se dejaban para los muertos. Otros recogían grano del estiércol de los caballos. El cristianismo se extendió y fue abrazado en el Imperio Romano en parte porque atendía las necesidades de los pobres.

República de Roma

La clase social en la antigua Roma estaba jerarquizada, con múltiples y superpuestas jerarquías sociales. La posición relativa de un individuo en una de ellas podía ser más alta o más baja que en otra, lo que complicaba la composición social de Roma[1].

Tradicionalmente, patricio se refiere a los miembros de la clase alta, mientras que plebeyo se refiere a la clase baja[2] La diferenciación económica hizo que un pequeño número de familias acumulara la mayor parte de la riqueza en Roma, dando paso a la creación de las clases patricia y plebeya[2] Sin embargo, después de esta distinción inicial, la división entre las familias patricias y plebeyas era estrictamente hereditaria, basada en el estatus social[2] La toga, mostrada aquí en una estatua restaurada con la cabeza de Nerva, era la vestimenta distintiva de los ciudadanos romanos varones.

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Los plebeyos constituían la mayoría de los ciudadanos romanos tras una serie de conflictos políticos y de equiparación. Aunque los patricios son representados a menudo como familias ricas y poderosas que consiguieron asegurarse el poder sobre las familias plebeyas menos afortunadas, los plebeyos y los patricios de la clase senatorial eran a menudo igualmente ricos[2] A medida que los derechos civiles de los plebeyos aumentaban durante la República Romana media y tardía, muchas familias plebeyas habían alcanzado la riqueza y el poder, mientras que algunas familias tradicionalmente patricias habían caído en la pobreza y la oscuridad. Independientemente de lo rica que llegara a ser una familia plebeya, no llegaría a ser incluida en las filas de los patricios[2] En el siglo II a.C., la división entre patricios y plebeyos había perdido la mayor parte de su distinción y comenzó a fundirse en una sola clase[3].

La cultura romana

Aunque el término “sociedad civil” es una acuñación antigua, su significado ha sufrido desde entonces un cambio tan grande que no es evidente hablar de sociedad civil (en el sentido moderno de la palabra) en relación con la antigüedad sin reservas. Sin embargo, como quedará claro más adelante, los usos antiguos y modernos no están totalmente desvinculados, y puede resultar ilustrativo para la comprensión de las sociedades civiles actuales buscar sus homólogos antiguos.

Todas las sociedades antiguas eran sociedades agrarias (o preindustriales) más o menos complejas, organizadas políticamente en estados. Dado que la integración económica de zonas más extensas era extremadamente difícil debido a las tecnologías poco desarrolladas de producción agrícola y transporte, sólo podían integrarse…

El estilo de vida romano

La cultura de la antigua Roma existió a lo largo de los casi 1200 años de historia de la civilización de la Antigua Roma. El término se refiere a la cultura de la República Romana, más tarde Imperio Romano, que en su apogeo abarcaba un área desde la actual Escocia Baja y Marruecos hasta el Éufrates.

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La vida en la antigua Roma giraba en torno a la ciudad de Roma, sus famosas siete colinas y su arquitectura monumental, como el Coliseo, el Foro de Trajano y el Panteón. La ciudad también contaba con varios teatros y gimnasias, además de numerosas tabernas, baños y burdeles. En todo el territorio bajo el control de la antigua Roma, la arquitectura residencial abarcaba desde casas muy modestas hasta villas campestres, y en la capital, Roma, había residencias imperiales en la elegante colina del Palatino, de la que deriva la palabra palacio. La gran mayoría de la población vivía en el centro de la ciudad, hacinada en insulae (bloques de apartamentos).

El comercio entre las provincias del Imperio Romano era muy intenso, ya que las carreteras y la tecnología de transporte eran muy eficaces. Los costes medios de transporte y la tecnología eran comparables a los de la Europa del siglo XVIII. La posterior ciudad de Roma no llenó el espacio dentro de sus antiguas murallas aurelianas hasta después de 1870.