¿Cuáles son las características sociales de los mayas?

¿Cuáles son las características sociales de los mayas?

Reyes mayas

Como aprendiste en la última lección, la estructura social maya era bastante rígida, sin mucho espacio para la movilidad, incluso de una generación a otra. Desde el rey hacia abajo, por ejemplo, el trabajo de un hombre maya se heredaba de su padre. Si su padre era un rey, heredaba el trono. Si tu padre era agricultor, tú eras agricultor. Si tu padre hacía ladrillos, tú hacías ladrillos. Había algunas excepciones, pero eran raras. Había algo más de flexibilidad para las mujeres. Algunas mujeres participaban en el gobierno, la economía y la religión. Sin embargo, al mismo tiempo, seguían siendo responsables del cuidado de los niños y de la gestión del hogar, al igual que sus madres.

ESCLAVOS Para entender el orden social maya, hay que empezar por abajo.  Los esclavos eran la clase más baja de la sociedad maya. Normalmente eran huérfanos, prisioneros de guerra, criminales o hijos de esclavos. Aunque no eran necesariamente maltratados por sus dueños, los esclavos no tenían derechos ni privilegios en la sociedad maya. Básicamente, la única función de un esclavo en la sociedad era hacer todo el trabajo manual.    Por ello, la sociedad maya dependía de ellos.  Los esclavos trabajaban en las casas de las familias nobles. Algunos esclavos cuidaban a los niños. Algunos limpiaban la casa. Otros trabajaban en el campo. Además, los esclavos ayudaban en la construcción de los grandes templos mayas, como el de la derecha. También fueron los más utilizados para el ritual maya del sacrificio humano.

Jerarquía mc maya

La sociedad maya estaba rígidamente dividida entre nobles, plebeyos, siervos y esclavos. La clase noble era compleja y especializada. El estatus de nobleza y la ocupación en la que servía un noble se transmitían a través de linajes familiares de élite. Los nobles ejercían de gobernantes, funcionarios del gobierno, recaudadores de tributos, líderes militares, sumos sacerdotes, administradores locales, gestores de plantaciones de cacao y líderes de expediciones comerciales. Los nobles eran alfabetizados y ricos, y solían vivir en las zonas centrales de las ciudades mayas.

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Los plebeyos trabajaban como agricultores, obreros y sirvientes. Se cree que algunos plebeyos se hicieron bastante ricos gracias a su trabajo como artesanos y comerciantes, y que se permitía la movilidad ascendente entre clases a través del servicio en el ejército. En cualquier caso, los plebeyos tenían prohibido llevar las ropas y los símbolos de la nobleza, y no podían comprar ni utilizar artículos de lujo y exóticos. Los plebeyos vivían generalmente fuera de las zonas centrales de las ciudades y trabajaban en parcelas individuales y comunales.

Ley maya

El Periodo Clásico se define por la aparición y uso de monumentos fechados. Aunque algunos monumentos aparecen antes del año 250 d.C., son inusuales. El uso generalizado de estelas fechadas se produjo hacia finales del siglo III d.C. Las estelas y los altares registraron la historia política, social y religiosa de los mayas utilizando la Cuenta Larga, un sistema calendárico basado en múltiplos de un año de 360 días con un punto de origen en el 3114 a.C. Los siete siglos del Periodo Clásico mostraron un tremendo desarrollo de la civilización maya que, sin duda, fue impulsado por el constante aumento de la población. Los núcleos de los enormes monumentos que vemos hoy en día -edificios monumentales con bóvedas de piedra y enormes pirámides- se fundaron en este periodo.

El Clásico suele dividirse en dos periodos, el Temprano y el Tardío, separados por el “hiato”. El hiato fue una época en la que hubo una marcada disminución de la construcción y la erección de monumentos fechados, particularmente en Tikal. Estudios recientes han señalado que se trata de un fenómeno peculiar del interior de las Tierras Bajas Mayas Centrales, probablemente provocado por la participación de Tikal en una serie de destructivas hazañas militares ofensivas y defensivas. Estas llamadas guerras se basaron en alianzas cambiantes entre los centros de poder regionales reinantes de la época, como Calakmul, Naranjo, Caracol y Tikal. Este interludio se registra de manera diversa en estos importantes centros, pero, en última instancia, los problemas reflejados por el paréntesis fueron superados, dando paso a una aceleración del progreso de la civilización en el Clásico Tardío.

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La cultura maya

Las ocupaciones de los hombres mayas se limitaban a la ocupación de su padre. Si tu padre era agricultor, tú eras agricultor. Si tu padre hacía ladrillos, tú hacías ladrillos. Había algunas excepciones, pero eran raras.

Gobernantes: Cada ciudad tenía una familia gobernante. Esa familia llevaba una vida de lujo. Durante las ceremonias religiosas, los gobernantes llevaban tocados más altos que ellos. Los gobernantes tenían cargos hereditarios. Los hijos heredaban el derecho a gobernar de sus padres. La única manera de que una nueva familia gobernante tomara el poder era mediante la guerra.

Sacerdotes: Las personas más poderosas del antiguo Imperio Maya no eran las familias gobernantes; los más poderosos eran los sacerdotes. La gente común llevaba a los sacerdotes tributos o regalos y les proporcionaba trabajo manual gratuito para lo que necesitaran. Lo hacían porque la gente creía que los sacerdotes podían hablar con los dioses mayas. Los sacerdotes llevaban una vida de lujo con sirvientes y asistentes. Por lo general, vivían alejados de la gente común. Salvo en los grandes festivales, la gente que apoyaba a los sacerdotes rara vez los veía.