¿Cuáles son las tradiciones de Bolivia?

Fiestas y tradiciones de Bolivia

Bolivia, un país sin salida al mar situado en Sudamérica, tiene una población de 11,67 millones de habitantes. La identidad nacional de los bolivianos ha evolucionado a lo largo de diferentes periodos históricos, como la precolonización, el dominio español y la postindependencia. Es representativa de una combinación de costumbres y tradiciones indígenas y españolas, y esta combinación de influencias en la cultura sigue siendo muy palpable hoy en día. Las fiestas, la comida, el arte, la vestimenta, la arquitectura y las creencias sociales han sido influenciadas por la rica historia de este país. La importancia de la identidad indígena se refleja en la población de Bolivia: más del 55% son indígenas, y entre el 30% y el 40% son mestizos, es decir, descendientes de españoles e indígenas.

La gran mayoría de la población, el 92,5%, de Bolivia se identifica como cristiana. La confesión cristiana más practicada es el catolicismo. Otro 3,1% de la población se declara practicante de una religión indígena y algo más del 4% se declara practicante de la fe Baha’i o agnóstica.

Datos curiosos sobre Bolivia

Nuestros cientos de tradiciones bolivianas serían difíciles de resumir en una sola página. La cultura boliviana ha sido influenciada por más de 30 grupos étnicos nativos y numerosas culturas inmigrantes (extranjeras) y cada una de ellas ha aportado sus propias creencias y estilos de vida al popurrí de costumbres y tradiciones bolivianas. Esto es precisamente lo que hace de Bolivia una de las naciones más coloridas de Sudamérica.

Un error común es pensar que la cultura y las costumbres bolivianas son muy homogéneas. La mayoría de la gente se imagina a Bolivia como un país andino porque el gobierno ha proyectado históricamente sólo las culturas aymara y quechua en esfuerzos masivos de marketing turístico. Aunque estos dos grupos étnicos andinos son muy numerosos y se empeñan en preservar sus tradiciones, la verdadera cultura de Bolivia incluye muchas otras.

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Lo mismo ocurre con lo que más se conoce de la historia boliviana. Cuando llegaron los españoles, centraron todos sus esfuerzos de desarrollo en el altiplano occidental boliviano, ya que su único interés en la región era extraer plata de las minas de Potosí y Oruro para enviarla a España. Mientras tanto, el norte (Pando) y las vastas zonas del este y el sur del país (Beni, Santa Cruz y Tarija) permanecieron prácticamente abandonadas. Los esfuerzos por promover el turismo y las tradiciones y culturas bolivianas de esta región comenzaron hace pocos años con la creación de varios parques nacionales importantes.

La cultura boliviana

La cultura boliviana está llena de tradiciones y costumbres interesantes e inusuales. Esto se debe a que las costumbres bolivianas tienen orígenes muy diversos, como los antiguos grupos indígenas, los españoles católicos y la cultura andina tradicional.

Por lo general, los bolivianos son gente familiar y suelen estar muy unidos, con todas las generaciones conviviendo bajo el mismo techo. El matrimonio es una parte importante de la sociedad, especialmente en las comunidades rurales, y se espera de todos.

Algunas comunidades creen en la cohabitación y en formar una familia antes de la ceremonia matrimonial, mientras que otras siguen la tradición más católica de que el matrimonio es el primer paso. En eventos como matrimonios, bautizos o funerales, es muy importante ofrecer mucha comida.

En el Día de Todos los Santos o Día de los Muertos, es incluso tradición boliviana ofrecer comida a los muertos, ya que se cree que ese día regresan a sus hogares. Los bolivianos suelen ser bastante desconfiados, por lo que también existen otras ideas “sobrenaturales”. Algunas costumbres andinas, originarias de los incas, también se siguen practicando.

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Tradiciones navideñas en Bolivia

La cultura y las costumbres de Bolivia son únicas y han sido moldeadas predominantemente por los españoles católicos, la cultura tradicional andina y los antiguos grupos indígenas. No encontrará nada parecido en ningún otro lugar del mundo y se enamorará rápidamente de los divertidos lugareños y de las extravagantes celebraciones de las que disfrutan (al parecer, con bastante frecuencia).

Se ha dicho que no existe una “cultura boliviana” y esto se debe a las 36 culturas indígenas que hay en el país, cada una diferente a la otra pero todas orgullosas de estar bajo el nombre de Bolivia, por lo que no le faltará variedad cuando se desplace.

La forma más común de saludar en Bolivia es el viejo apretón de manos; también se aprecia el contacto visual directo, ya que demuestra que se trata de una persona de confianza. Para aquellos que se conocen mejor, se comparte una palmadita en el hombro o un beso en la mejilla.

Los bolivianos pueden ser tímidos al principio, pero en general son personas muy amables y cordiales. Tienen una idea diferente del espacio personal y se ponen muy cerca cuando conversan, así que no se alarme, es perfectamente normal. También aprecian las buenas posturas, así que manténgase erguido.