¿Cuáles son los productos cultivados por los mayas?

¿Cuáles son los productos cultivados por los mayas?

Identificar los cultivos de varias zonas

Aunque el cultivo principal es la pitahaya, también hay una gran variedad de otras plantas medicinales, comestibles y útiles que crecen en el terreno. Parecía que todas las plantas aparentemente silvestres tenían alguna utilidad de la que Armando podía hablarme.

Una antigua trampa maya para atrapar topos. Esto no sólo tiene la ventaja de proteger los cultivos, sino también como fuente de carne. Me dijeron que la carne de topo era especialmente beneficiosa porque se come las raíces de muchas plantas medicinales.

Agricultura espiritualUna de las cosas que más me impresionó de la agricultura maya es que se trata de algo más que de cultivar alimentos. Es también una forma de conectar con el mundo natural; una forma de construir una relación con la propia comunidad, así como con la gente que te precede y la que vendrá después. La agricultura maya consiste en armonizarse con el universo más amplio a través de símbolos y ceremonias, dando a la propia existencia un mayor significado. El universo comenzó con la creación de la tierra y el cielo. Para conectar estas dos esferas se plantó una ceiba. Las raíces de este árbol se adentraban en las profundidades de la tierra, sus ramas llegaban hasta el cielo, y en medio, a la altura de su tronco, estaría el reino de otras plantas, animales y, más tarde, los seres humanos. Fuimos creados de una mezcla de harina de maíz y de la sangre de los Dioses. Y es de estos Dioses de la naturaleza de los que dependemos.

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La cultura maya

Originarios de Mesoamérica, estos tres cultivos fueron llevados hacia el norte, subiendo por los valles fluviales durante generaciones, hasta llegar a los mandanes e iroqueses que, entre otros, utilizaban estas Tres Hermanas para alimentarse y comerciar.

En una técnica conocida como siembra conjunta, el maíz (Zea mays), las judías (Phaseolus y Vicia[2] spp.) y la calabaza (Cucurbita pepo) se plantan juntos. El maíz y las judías se suelen plantar juntos en montículos formados por la tierra alrededor de la base de las plantas cada año; la calabaza se suele plantar entre los montículos[3].

Cada montículo tiene unos 30 cm de alto y 50 cm de ancho, y se plantan varias semillas de maíz juntas en el centro de cada montículo; en algunas partes del noreste atlántico, se entierra pescado o anguilas podridas en el montículo con las semillas de maíz, para que actúen como fertilizante adicional donde el suelo es pobre[cita requerida].

En la agricultura haudenosaunee (iroquesa), los campos no se labraban, lo que mejoraba la fertilidad del suelo y la sostenibilidad del sistema de cultivo al limitar la erosión del suelo y la oxidación de la materia orgánica del mismo[4].

Inventos mayas

La agricultura en Mesoamérica se remonta al período Arcaico de la cronología mesoamericana (8000-2000 a.C.)[1] Al principio del período Arcaico, los cazadores primitivos de finales del Pleistoceno (50.000-10.000 a.C.) llevaban un estilo de vida nómada, dependiendo de la caza y la recolección para su sustento. Sin embargo, el estilo de vida nómada que dominó el Pleistoceno tardío y el Arcaico temprano se transformó lentamente en un estilo de vida más sedentario cuando las microbandas de cazadores-recolectores de la región comenzaron a cultivar plantas silvestres. El cultivo de estas plantas proporcionaba seguridad a los mesoamericanos, permitiéndoles aumentar los excedentes de “alimentos de hambre” cerca de los campamentos estacionales; este excedente podía utilizarse cuando la caza era mala, durante las épocas de sequía y cuando los recursos eran escasos. El cultivo de plantas pudo iniciarse a propósito o por accidente. Lo primero podría haberse hecho acercando una planta silvestre a un campamento, o a una zona frecuentada, para que fuera más fácil acceder a ella y recolectarla. Lo segundo podría haber ocurrido al comerse las semillas de ciertas plantas y no digerirlas del todo, lo que provocó que estas plantas crecieran allí donde el ser humano las llevara.

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Comida maya

La cocina de los antiguos mayas era variada y extensa. Se consumían muchos tipos de recursos diferentes, como material marítimo, flora y fauna, y los alimentos se obtenían o producían mediante estrategias como la caza, el forrajeo y la producción agrícola a gran escala. La domesticación de plantas se concentraba en varios alimentos básicos, el más importante de los cuales era el maíz[1].

Gran parte del suministro de alimentos de los antiguos mayas se cultivaba en campos agrícolas y jardines forestales, conocidos como pet kot[2]. El sistema toma su nombre de las piedras pet (pet significa “circular” y kot “muro de piedras sueltas”) que característicamente rodeaban los jardines.

Los antiguos mayas adoptaron una serie de técnicas de adaptación que, en caso de ser necesario, permitían la tala de la tierra y reinfundían el suelo con nutrientes. Entre ellas se encuentra la agricultura de tala y quema, o de barbecho, una técnica que despejaba y fertilizaba temporalmente la zona. Por ejemplo, la introducción de cenizas en el suelo eleva el pH del mismo. Esto, a su vez, aumenta temporalmente el contenido de una serie de nutrientes, especialmente el fósforo.