¿Cuántas culturas tiene los mayas?

¿Cuántas culturas tiene los mayas?

Datos curiosos de los mayas

La civilización maya fue una de las principales civilizaciones que se desarrollaron en la antigua Mesoamérica. Destaca por sus elaborados sistemas de escritura, numéricos y calendarios, así como por su impresionante arte y arquitectura. La cultura maya sigue viva en las mismas zonas donde se desarrolló su civilización, en el sur de México y parte de Centroamérica, y hay millones de personas que hablan lenguas mayas (de las que hay varias).

Los mayas ocuparon una vasta zona que abarca el sureste de México y los países centroamericanos de Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador. La cultura maya comenzó a desarrollarse en el periodo preclásico, alrededor del año 1000 a.C., y tuvo su apogeo entre el 300 y el 900 d.C. Los antiguos mayas son conocidos por su escritura, de la que ahora se puede leer gran parte (fue descifrada, en su mayor parte, en la segunda mitad del siglo XX), así como por sus avanzadas matemáticas, astronomía y cálculos calendáricos.

A pesar de compartir una historia común y ciertos atributos culturales, la antigua cultura maya era extremadamente diversa, en gran parte debido a la variedad de condiciones geográficas y ambientales en las que se desarrolló.

Cultura de los mayas

Como aprendiste en la última lección, la estructura social maya era bastante rígida, sin mucho espacio para la movilidad, incluso de una generación a otra. Desde el rey hacia abajo, por ejemplo, el trabajo de un hombre maya se heredaba de su padre. Si su padre era un rey, heredaba el trono. Si tu padre era agricultor, tú eras agricultor. Si tu padre hacía ladrillos, tú hacías ladrillos. Había algunas excepciones, pero eran raras. Había algo más de flexibilidad para las mujeres. Algunas mujeres participaban en el gobierno, la economía y la religión. Sin embargo, al mismo tiempo, seguían siendo responsables del cuidado de los niños y de la gestión del hogar, al igual que sus madres.

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ESCLAVOS Para entender el orden social maya, hay que empezar por abajo.  Los esclavos eran la clase más baja de la sociedad maya. Normalmente eran huérfanos, prisioneros de guerra, criminales o hijos de esclavos. Aunque no eran necesariamente maltratados por sus dueños, los esclavos no tenían derechos ni privilegios en la sociedad maya. Básicamente, la única función de un esclavo en la sociedad era hacer todo el trabajo manual.    Por ello, la sociedad maya dependía de ellos.  Los esclavos trabajaban en las casas de las familias nobles. Algunos esclavos cuidaban a los niños. Algunos limpiaban la casa. Otros trabajaban en el campo. Además, los esclavos ayudaban en la construcción de los grandes templos mayas, como el de la derecha. También fueron los más utilizados para el ritual maya del sacrificio humano.

Auge de las culturas mayas

Cuenta el mito que Nuestra Abuela la Luna, la diosa Ixchel, enseñó a la primera mujer a tejer en el principio de los tiempos. Desde entonces, las madres mayas han enseñado a sus hijas, de generación en generación ininterrumpidamente durante tres mil años, a envolverse en el telar y producir telas exquisitas.

Además de sus importantes aspectos religiosos y sociales, históricamente el tejido ha sido fundamental para la contribución económica de las mujeres indígenas a sus hogares. En el contexto tradicional maya, cuando una niña nace la partera le presenta los diferentes instrumentos de tejido uno por uno y le dice,

Pues bien, niñita, Esta será tu mano Este será tu pie Aquí está tu trabajo Con esto, buscarás tu comida, No tomes el mal camino, No robes Cuando crezcas Sólo con esto trabajarás Con tu mano Con tu pie

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Durante cinco siglos, las mujeres mayas han transmitido a través del tejido diseños esotéricos que codificaban la visión maya del mundo. De este modo, el trabajo de las tejedoras fue esencial para la supervivencia de importantes elementos de la cultura antigua. Escondidos entre la urdimbre y la trama, éstos escaparon al destino de los libros indígenas que fueron quemados por los sacerdotes y autoridades españolas. (Para más información sobre la continuidad de los diseños de los tejidos, véase Walter Morris, Living Maya, 1988)

La civilización maya

Gran parte de estos antiguos conocimientos se perdieron cuando los conquistadores españoles arrasaron las extensas bibliotecas y centros administrativos mayas, pero, afortunadamente, los mayas registraron parte de su historia y sus predicciones en inscripciones de piedra que pueden verse hoy en día en estelas y en los restos de elaboradas ciudades, edificios y templos que sobrevivieron a siglos de invasión de la selva.

Aunque el inicio de la primera ocupación está abierto a debate, el calendario de cuenta larga maya da como fecha de creación maya el 11 de agosto de 3114 a.C., y los rastros de la ocupación maya en Cuello, en Belice, fueron datados recientemente con carbono en torno al 2600 a.C.

El Preclásico Temprano Maya, del que tenemos algunos de los primeros ejemplos de cerámica y arte maya, duró entre 1800 y 900 a.C., y a lo largo del Preclásico Medio Maya (900-300 a.C.) la civilización siguió creciendo, de modo que en el 800 a.C. los mayas de las tierras altas de Guatemala controlaban las importantes rutas comerciales de jade y obsidiana hacia el Petén y el Pacífico, y en el 600 a.C. ya producían y comerciaban con cacao.

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