¿Cuáles son los rituales y ceremonias?

¿Cuáles son los rituales y ceremonias?

Definición de ritual

Los rituales nos motivan y nos mueven. A través de los rituales construimos familias y comunidades, realizamos transiciones y marcamos acontecimientos importantes en nuestras vidas, nos expresamos en la alegría y el dolor, y quizás, lo más importante, creamos y mantenemos la identidad.

Los rituales son de todo tipo y color.  Desde la solemne misa católica hasta las flamantes celebraciones del Orgullo Gay. Desde los ritos chamánicos practicados por los indios huicholes de México hasta los rituales modernos de autoayuda.

Desde las suecas que bailan alrededor del palo de mayo en la víspera de San Juan -que se cree que es un momento mágico para el amor- hasta los tailandeses de etnia china que se perforan las mejillas con cuchillas y espadas para atraer la buena fortuna durante el sangriento Festival Vegetariano de Phuket.

Aquí, en 2006, los arqueólogos descubrieron pruebas de que los humanos de la Edad de Piedra hacían ofrendas de cabezas de lanza a una pitón de piedra. Según los mitos de la creación de los Sanpeople locales, el hombre desciende de la pitón.

“Aunque las ceremonias religiosas se han ido abandonando, la gente sigue necesitando rituales para marcar los momentos importantes de su vida”, dice Dally Messenger, una de las primeras celebrantes civiles de Australia y autora del libro Ceremonies and Celebrations.

Importancia de los rituales en la sociedad

Aunque la mayoría de los nativos americanos no consideran su espiritualidad, sus ceremonias y sus rituales como una “religión”, al igual que los cristianos. Más bien, sus creencias y prácticas forman una parte integral y sin fisuras de su propio ser. Al igual que otros pueblos aborígenes del mundo, sus creencias estaban muy influenciadas por sus métodos de obtención de alimentos, desde la caza hasta la agricultura. También adoptaron ceremonias y rituales que proporcionaban poder para vencer las dificultades de la vida, así como acontecimientos e hitos, como la pubertad, el matrimonio y la muerte. A lo largo de los años, las prácticas y las ceremonias cambiaron según las necesidades de las tribus.

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La llegada de los colonos europeos supuso un gran cambio en la cultura de los nativos americanos. Algunos de los primeros europeos que conocieron los indios eran a menudo misioneros que consideraban las prácticas de espiritualidad de los nativos americanos como una superstición sin valor inspirada por el diablo cristiano. Estos primeros misioneros se empeñaron en convertir a los nativos americanos al cristianismo.

Rituales y ceremonias en la cultura organizativa

Ese ritual de creación de reyes bajo tierra, entre padre e hijo, es una impresionante hazaña de vértigo conceptual, una cascada de visiones atractivamente pesadillescas que se deslizan ante nuestros ojos como un carrete de imágenes.

Para el Día de Todos los Santos, una celebración del triunfo de la vida sobre la muerte durante las epidemias de fiebre amarilla del siglo XIX, Walter comienza con una base de mezcal Reposado, en honor al Día de los Muertos, la base mexicana del ritual.

Las sirenas sonaron en todo Israel a primera hora del jueves para conmemorar el Yom HaShoah -Día de la Memoria del Holocausto en Israel- mientras el país se paralizaba en un ritual anual en honor a los 6 millones de judíos asesinados por los nazis y sus colaboradores.

Diferencias entre los rituales y las ceremonias

Un ritual es una secuencia de actividades que implican gestos, palabras, acciones u objetos, realizados según una secuencia establecida[1][2] Los rituales pueden estar prescritos por las tradiciones de una comunidad, incluida una comunidad religiosa. Los rituales se caracterizan, aunque no se definen, por el formalismo, el tradicionalismo, la invariabilidad, el gobierno de las reglas, el simbolismo sacro y la actuación[3].

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Los rituales son una característica de todas las sociedades humanas conocidas[4]. Incluyen no sólo los ritos de culto y los sacramentos de las religiones y cultos organizados, sino también los ritos de paso, los ritos de expiación y purificación, los juramentos de lealtad, las ceremonias de dedicación, las coronaciones y las inauguraciones presidenciales, los matrimonios, los funerales y otros. Incluso acciones comunes como estrechar la mano o decir “hola” pueden calificarse de rituales.

En el campo de los estudios sobre rituales se han dado varias definiciones contradictorias del término. Una de ellas, dada por Kyriakidis, es que un ritual es una categoría ajena o “etica” para una actividad (o conjunto de acciones) que, para el ajeno, parece irracional, no contigua o ilógica. El término puede ser utilizado también por el ejecutante “emic” o “insider” como un reconocimiento de que esta actividad puede ser vista como tal por el espectador no iniciado[5].