¿Qué caracteriza a los estadounidenses?

¿Qué caracteriza a los estadounidenses?

Comida típica americana

Puede que te acostumbres a usar pulgadas, libras y millas o a lidiar con el ritmo acelerado de caminar, hablar y trabajar en Nueva York, pero negociar las peculiaridades de etiqueta y las voluminosas reglas no escritas de Estados Unidos puede ser difícil. Esta es una guía completa para navegar por Estados Unidos, desde cuánto debe dar de propina hasta las mejores formas de desplazarse.

Lo primero es lo primero: El mundialmente famoso “¿Cómo está usted?” no es tanto una pregunta como un saludo informal. Mientras que “estoy bien, gracias” es una respuesta perfectamente aceptable, entrar en un monólogo de 5 minutos sobre cómo te ha ido el día hasta ahora no lo es.

Dicho esto, los estadounidenses son, en general, gente muy amable y están dispuestos a ayudar cuando se les pide. (Los sureños tienen una bien ganada reputación de ser los más hospitalarios del país, y a menudo se desviven por hacer que un extranjero se sienta como en casa). También tienden a ser muy directos y abiertos, lo que puede sorprender a quienes vienen de culturas más reticentes.

Fuera de algunas grandes ciudades, la mayoría de los estadounidenses sólo hablan inglés, lo que significa que será difícil comunicarse a través de una barrera lingüística, aunque la mayoría de los estadounidenses tratarán de ayudar lo mejor posible aunque no puedan entenderte. Los estadounidenses son también un poco más ruidosos y parlanchines que la media de las personas, lo que puede dar lugar a interacciones enérgicas.

Rasgos típicos del carácter americano

En Estados Unidos, los hombres y las mujeres se consideran iguales ante la ley. Aunque los estadounidenses a menudo violan esta idea en la práctica, generalmente asumen que las mujeres y los hombres son iguales y merecen el mismo nivel de respeto. Las mujeres y los hombres pueden ser diferentes, pero deben ser tratados por igual en todos los encuentros profesionales y sociales.

Esto no quiere decir que los estadounidenses no hagan distinciones entre ellos como resultado de factores como el género, la edad, la riqueza o la posición social. Lo hacen, pero las distinciones se reconocen de forma sutil. El tono de voz, el orden en que se habla, la elección de las palabras, la disposición de los asientos… son los medios por los que los estadounidenses reconocen las diferencias de estatus entre ellos.

Su noción de igualdad les lleva a ser bastante informales en su comportamiento y en sus relaciones con otras personas. Los dependientes de las tiendas y los camareros, por ejemplo, se presentan por su nombre de pila y tratan a los clientes de manera informal y amistosa. Este comportamiento informal puede desconcertar a los visitantes extranjeros que ocupan altos cargos en países donde no se asume que “todas [las personas] son creadas iguales”.

Describa un americano típico

¿Por qué aumenta el antiamericanismo? En su nuevo libro, America Against the World, el presidente del Pew Research Center, Andrew Kohut, y el periodista Bruce Stokes exploran las conclusiones de la serie de encuestas internacionales del Pew Global Attitudes Project que ponen de manifiesto el papel que desempeñan los valores estadounidenses en el aumento mundial del antiamericanismo en el siglo XXI. En el siguiente extracto, los autores examinan los principales factores, reales e imaginarios, que contribuyen a este creciente distanciamiento entre Estados Unidos y otros países, tanto amigos como enemigos, en todo el mundo.

Las diferencias en los valores y actitudes de los estadounidenses, por modestas que sean, importan en las relaciones diarias entre las naciones debido al estatus de Estados Unidos como superpotencia sin precedentes y a la influencia impulsora de los negocios y la cultura estadounidenses. Mientras que otros públicos tienen opiniones excepcionales, el excepcionalismo argentino, checo y japonés no se enfrenta a tanta resistencia porque Argentina, la República Checa y Japón no dominan el mundo como lo hace Estados Unidos. El excepcionalismo estadounidense es un problema de Estados Unidos, no tanto porque los estadounidenses sean tan diferentes de los demás, sino porque cualquier desemejanza en actitudes o valores se ve magnificada por el lugar que ocupa Estados Unidos en el mundo, y los demás suelen resentir esas diferencias.

Valores americanos

Vivir en un nuevo país va a ser divertido y emocionante, pero también va a suponer una adaptación. Es posible que te preguntes “¿Qué significa esta frase?” o “¿Por qué los americanos hacen eso?” en respuesta a algunas costumbres americanas. Compartiremos algunas de las cosas más comunes que hay que tener en cuenta sobre los americanos y la cultura estadounidense antes de llegar.

Mientras que otros países hacen hincapié en ser prácticos, compactos y concisos, los estadounidenses suelen preferir lo grande y lujoso. No se sorprenda por los enormes camiones y los enormes todoterrenos que se extienden por los aparcamientos. A los estadounidenses les gusta el espacio. Para ellos, lo grande puede ser práctico. Pensar en grande también se aplica a la comida americana: la mayoría de los restaurantes sirven raciones muy grandes. No es raro que alguien pida una comida considerable y se lleve el resto a casa como sobras.

Algunos platos principales de los restaurantes también están pensados para ser compartidos. Si vas a comer fuera y no estás seguro del tamaño de la ración, no pasa nada por preguntar al camarero qué te recomienda. Sin embargo, existe un movimiento contrario a la mentalidad de “lo grande es mejor”. Mucha gente, sobre todo los jóvenes urbanos, compran coches ecológicos, compran alimentos locales y saludables e intentan reducir su consumo y sus residuos en la medida de lo posible.