¿Que tenemos en comun los seres humanos con otras especies?

Lo que hace únicos a los humanos

Diversidad de los mamíferosLos primeros mamíferos evolucionaron hace unos 190 millones de años. Estos primeros mamíferos eran pequeñas criaturas que se alimentaban de insectos y vivieron al mismo tiempo que los dinosaurios. Cuando los dinosaurios desaparecieron hace unos 65 millones de años, los mamíferos comenzaron a diversificarse en muchas formas. En la actualidad hay unas 4.500 especies diferentes de mamíferos que viven en casi todos los entornos de la Tierra, incluidos los océanos, el agua dulce, sobre y bajo el suelo, en las copas de los árboles e incluso en el cielo.Características de los mamíferosTodos los mamíferos (incluidos los humanos) tienen las mismas características distintivas. Entre ellas:

El lugar que ocupamos en el reino animalLos humanos poseemos muchas características únicas, pero también compartimos una serie de similitudes con otros animales. Estas similitudes y diferencias se manifiestan en nuestra composición genética, en la construcción de nuestro cuerpo y en nuestro comportamiento. Los estudios de nuestros parientes vivos más cercanos, los simios, también proporcionan valiosas pistas sobre los cuerpos y estilos de vida de nuestros primeros ancestros.Los humanos se clasifican como mamíferos porque los humanos tienen las mismas características distintivas (enumeradas anteriormente) que se encuentran en todos los miembros de este gran grupo.Los humanos también se clasifican dentro de:Los humanos, sin embargo, también poseen muchas características únicas y, por lo tanto, se clasifican dentro de un subgrupo único de los grandes simios llamado los homininos.

Lo que separa a los humanos de los animales

En relación con todos los animales, este niño y el mono son prácticamente “primos”. Desde los genes hasta la morfología y el comportamiento, son similares en muchos aspectos. Eso se debe a que ambos son primates y comparten un pasado evolutivo.

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Probablemente sepa que los humanos modernos pertenecen a la especie Homo sapiens. Pero, ¿cuál es nuestro lugar en la naturaleza? ¿Cómo se clasifican nuestras especies? En la figura \N (\PageIndex{2}) se representa una clasificación sencilla. Los humanos pueden moverse por sí mismos y se sitúan en el reino animal. Además, los humanos pertenecemos al filo animal conocido como cordados porque tenemos columna vertebral. El animal humano tiene pelo y glándulas mamarias, por lo que se nos sitúa en la clase de los mamíferos. Dentro de la clase de los mamíferos, los humanos se sitúan en el orden de los primates.

Figura \N(\NIndiceDePágina{2}): Este diagrama taxonómico muestra cómo se clasifica nuestra especie, Homo sapiens. Nuestro nombre científico indica que estamos en el género y la especie homo y sapiens. Nuestra familia es la de los homínidos, dentro del orden primates, dentro de la clase mamíferos, dentro del filo cordados, dentro del reino animalia, dentro del dominio Eukarya.

La evolución humana

Laura es editora de Live Science. Edita los Pequeños Misterios de la Vida e informa sobre ciencia general, incluida la arqueología y los animales. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, Scholastic, Popular Science y Spectrum, un sitio sobre la investigación del autismo. Ha ganado varios premios de la Sociedad de Periodistas Profesionales y de la Asociación de Editores de Periódicos de Washington por sus reportajes en un semanario cercano a Seattle. Laura es licenciada en literatura inglesa y psicología por la Universidad de Washington en San Luis y tiene un máster en redacción científica por la Universidad de Nueva York.

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Los humanos son monos

Durante mucho tiempo ha habido dos bandos principales sobre el comportamiento y la cognición de los animales: los exclusivistas, que se centran en las diferencias entre los animales y los humanos, y los inclusivistas, que se concentran en las similitudes entre los humanos y el resto del reino animal. Este largo debate se remonta a milenios atrás, con filósofos como Aristóteles y Descartes argumentando que los humanos son los únicos animales capaces de una cognición de orden superior, como el pensamiento racional y el lenguaje, y pensadores igualmente distinguidos como Voltaire, Charles Darwin y David Hume argumentando que es evidente “que las bestias están dotadas de pensamiento y razón al igual que el hombre”.

A caballo entre la biología evolutiva y la ciencia cognitiva, el biólogo cognitivo de la Universidad de Viena W. Tecumseh Fitch demostró que el estudio de nuestros parientes animales más lejanos es vital para entender la cognición humana.

“El mensaje central que quiero transmitirles hoy es que, en cierto sentido, ambos lados son correctos”, subrayó Fitch durante su discurso de apertura en la Convención Internacional de Ciencias Psicológicas de 2017 en Viena. “Y desde un punto de vista biológico moderno, realmente necesitamos darle la vuelta a estas ideas y reconocer un hecho biológico muy simple: es una obviedad, pero las personas también son animales”.