¿Cómo se llama Papá Noel en Europa?

¿Cómo se llama Papá Noel en Europa?

Krampus

El original portador de regalos navideños de Alemania, San Nicolás (Sankt Nikolaus en alemán), hace su recorrido por la ciudad unas semanas antes en Alemania que en Estados Unidos. Esto no se debe a que la agenda de Papá Noel esté demasiado ocupada para cubrir el terreno antes del 25 de diciembre.

La tradición de San Nicolás se remonta a la Edad Media, cuando la entrega de regalos de Navidad era una práctica reservada únicamente a la fiesta religiosa del santo, el 6 de diciembre. Durante el periodo de la Reforma, Martín Lutero puso en tela de juicio la observancia -impregnada en las tradiciones católicas de la época- e inventó una nueva celebración para los protestantes. El movimiento protestante cambió la tradición al 24 de diciembre, el último día del tiempo litúrgico cristiano del Adviento, y adoptó la figura de la Humanidad.

A lo largo de los siglos, los personajes de Christkind, Santa y San Nicolás se han confundido un poco, y todas las figuras mantienen su significado cultural en Alemania, independientemente de la afiliación religiosa de cada uno.

San Nicolás se parece a un obispo católico y lleva una mitra de obispo, una larga capa de brocado y un bastón de oro. San Nikolaus también cambió el reno de Papá Noel por un compañero más singular: Kraumpus o Knecht Ruprecht. Hoy en día, el Kraumpus, una criatura andrajosa con aspecto de demonio, y el Knecht Ruprecht, que empuña un arma, sólo tienen el propósito simbólico de asustar ligeramente a los niños y disuadirlos de portarse mal.

Otros nombres de Santa Claus

En Europa del Este, Papá Noel tiene muchos nombres, y muchos países de Europa del Este reciben la visita de más de un personaje de Papá Noel. San Nicolás visita a algunos niños el 5 de diciembre (Noche de San Nicolás) o el 6 de diciembre (Día de San Nicolás). El abuelo Frost o el Niño Jesús suelen ser los encargados de traer los regalos en Nochebuena. Algunas figuras de Papá Noel esperan hasta la Nochevieja para visitar a los niños. Conozca a continuación los nombres y tradiciones de los Papá Noel de Europa del Este.

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Sobre el Papá Noel ruso Ded Moroz, o Abuelo Escarcha, es un señor mayor y majestuoso al que acompaña una hermosa doncella de la nieve llamada Snegurochka. Tienen su hogar en el norte de Rusia, en Veliky Ustyug.

Sobre el Papá Noel checo: San Nicolás visita a los niños en la víspera de San Nicolás, y los actores salen a la calle a repartir caramelos. El Niño Jesús, que vive en las montañas checas, visita en Nochebuena y decora mágicamente un árbol y deja regalos a los niños.

Sobre el Papá Noel de Croacia: Sveti Nikola llena los zapatos de golosinas en la víspera de San Nicolás. Djed Mraz es el encargado de entregar los regalos en Nochebuena. Los niños croatas también pueden recibir pequeños regalos el día de Santa Lucía.

Santa Claus en el mundo

La mayoría de los estadounidenses tienden a pensar en Papá Noel como el alegre hombre del traje rojo con un saco lleno de juguetes para entregar a los niños de todo el mundo en Navidad.    Pero el Papá Noel que se ve en las películas americanas y en las botellas de Coca-Cola es sólo una versión de un ser mítico que premia o castiga a los niños y reparte regalos en las fiestas navideñas. Desde el Sinterklaas de los Países Bajos, que monta a caballo, hasta el Christkind femenino de Austria y Alemania, he aquí cómo se representa a Papá Noel en 13 países del mundo.

Ciertas tradiciones son parte natural de la Navidad británica: El pudín de Yorkshire y el pavo en la mesa de Navidad, los niños tirando de las galletas navideñas y Papá Noel vestido de verde.Aunque en el Reino Unido se ve la versión más popular de Papá Noel vestido de rojo en Navidad, el tradicional Papá Noel británico lleva una capa verde con capucha, una corona de acebo o hiedra y un bastón. Su aspecto, como el de muchas tradiciones navideñas, tiene sus raíces en la mitología pagana.  En la cultura popular, se asemeja al Fantasma de la Navidad Presente en “Un cuento de Navidad” de Charles Dickens.

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Día de San Nicolás

Muchas tradiciones navideñas en Europa tienen raíces muy profundas.    Pueden establecerse a partir de prácticas paganas e incluso de la mitología.    Estas celebraciones tradicionales pueden ser muy diferentes de las modernas de Estados Unidos.    La fiesta de San Nicolás se practica en muchos países de Europa del Este.    Hay 12 platos en la cena de Nochebuena y los villancicos salpican las calles.    Los niños siguen la vida de San Nicolás e intentan emular lo que él haría.    La noche del 5 de diciembre los niños se disfrazan de ángeles y demonios (algunos de ellos) y van cantando villancicos de puerta en puerta, donde pueden recibir regalos.

Es posible que Papá Noel visite a algunos niños en la mañana del 6 de diciembre.    Tannenbaun es el nombre alemán del árbol de Navidad y hay una canción navideña llamada Oh Tannenbaum.    En inglés se conoce como Oh, Christmas Tree.    La corona de adviento es otra tradición europea y tiene cuatro velas que se encienden cada domingo de diciembre.    Los calendarios de Adviento están hechos de papel y un niño puede abrir una puerta cada día de diciembre y ver una pequeña escena revelada.