¿Cómo vive el lobo?

¿Cómo vive el lobo?

El mundo del lobo

Los lobos grises, o lobos madereros, son cánidos con colas largas y tupidas que suelen tener las puntas negras. El color de su pelaje suele ser una mezcla de gris y marrón, con marcas faciales y partes inferiores de color buffy, pero el color puede variar de blanco sólido a marrón o negro. Los lobos grises se parecen a un gran pastor alemán. El tamaño de los lobos varía en función de su lugar de residencia. Los lobos del norte suelen ser más grandes que los del sur. El tamaño medio del cuerpo de un lobo es de 1,5 a 1,5 metros de largo y su cola suele medir entre 1 y 2 metros. Las hembras suelen pesar entre 60 y 100 libras, y los machos entre 70 y 145 libras.

El área de distribución histórica del lobo gris abarcaba más de dos tercios de Estados Unidos. En la actualidad, los lobos grises tienen poblaciones en Alaska, el norte de Michigan, el norte de Wisconsin, el oeste de Montana, el norte de Idaho, el noreste de Oregón y la zona de Yellowstone en Wyoming. Los lobos mexicanos, una subespecie del lobo gris, fueron reintroducidos en zonas protegidas del este de Arizona y el suroeste de Nuevo México. Los lobos pueden prosperar en diversos hábitats, desde la tundra hasta los bosques, las praderas y los desiertos.

Cuánto vive un lobo

El lobo es un gran cánido salvaje que se parece a un perro. Los lobos pertenecen a la familia de los cánidos y tienen un nombre específico, Canis lupus. Otros nombres son: lobo gris/gris, lobo occidental y lobo del bosque. Suelen tener el pelaje gris, pero otros tienen el blanco puro, el rojo o el marrón y, en algunos casos, una mezcla de ambos. Un lobo macho pesa hasta 99 libras, mientras que la hembra pesa hasta 85 libras. Hay una gran disparidad en la duración de la vida de un lobo, pero oscila entre seis y ocho años. Los lobos se encuentran en regiones remotas de Eurasia y Norteamérica.

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Estos cánidos son seres sociales, organizados en unidades familiares llamadas manadas. Los machos y las hembras forman una manada compuesta en su mayoría por sus crías adultas, formando una media de entre cinco y diez animales. Algunas manadas pueden tener hasta tres familias. Un lobo abandona la manada cuando alcanza la madurez sexual para formar una nueva manada o cuando la competencia por la comida es alta. Una manada de lobos normalmente se muestra hostil con los extraños, pero en raras circunstancias las manadas combinan temporalmente sus fuerzas. Los lobos utilizan sus aullidos distintivos, su fuerte sentido del olfato y sus señales visuales, incluidas las expresiones faciales, la posición de la cola y las piloerecciones, para comunicarse.

Pavo lobo gris

Aunque el hombre estuvo a punto de cazar lobos hasta su extinción en los 48 estados inferiores, los lobos grises del norte han vuelto a los Grandes Lagos, el norte de las Rocosas, California y el noroeste del Pacífico. Pero justo cuando Estados Unidos estaba haciendo progresos para los lobos grises, se eliminaron las protecciones. En 2011, el Congreso puso fin a las protecciones en el norte de las Rocosas, y en 2020 la administración Trump despojó a los lobos de sus protecciones críticas de la ESA en todo el país. Los legisladores y extremistas antilobos han estado a la ofensiva desde entonces.

Los lobos desempeñan un papel clave para mantener los ecosistemas saludables. Ayudan a mantener controladas las poblaciones de ciervos y alces, lo que puede beneficiar a muchas otras especies de plantas y animales. Los cadáveres de sus presas también ayudan a redistribuir los nutrientes y a proporcionar alimento a otras especies silvestres, como los osos pardos y los carroñeros. Los científicos están empezando a comprender plenamente los efectos positivos que los lobos tienen en los ecosistemas.

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La decisión prematura de la administración Trump de despojar a los lobos grises de su protección federal de la Ley de Especies en Peligro (ESA) fue nada menos que una traición a la vida silvestre y a los defensores que han pasado décadas ayudando a traer a los lobos de vuelta del borde de la extinción.

¿Dónde se sienten los lobos más a gusto?

En el pasado, los lobos ocupaban la mayor parte del hemisferio norte y estaban adaptados a una gran variedad de ecosistemas. Con el tiempo, eso ha cambiado. Esta sección de nuestro sitio web muestra dónde se pueden encontrar ahora los lobos.

Los dos primeros requisitos son bastante sencillos. El último requisito es mucho más complejo. La palabra “tolerancia” no significa que a todas las personas deban gustarles los lobos. Significa que la gente acepta la existencia de lobos que viven en el paisaje con ellos y les permiten vivir.

Actualmente los lobos se encuentran en ecosistemas tan al norte como el Polo Norte y tan al sur como el paralelo 20 (Ciudad de México, México; Bombay, India). De la tundra al desierto, de las Grandes Llanuras a los bosques templados, los lobos y sus presas se han adaptado a una gran variedad de climas y hábitats.