¿Cómo viven los beduinos en el desierto?

Desierto de Arabia Saudí

Un apotegma beduino muy citado es “Yo estoy contra mi hermano, mi hermano y yo estamos contra mi primo, mi primo y yo estamos contra el extraño”[30], a veces citado como “Yo y mi hermano estamos contra mi primo, yo y mi primo estamos contra el extraño”. “Este dicho significa una jerarquía de lealtades basada en la proximidad de alguna persona a uno mismo, empezando por uno mismo, y pasando por la familia nuclear definida por el parentesco masculino, y luego, en principio al menos, a todo un grupo genético o lingüístico (que se percibe como afín al parentesco en Oriente Medio y el Norte de África en general). Las disputas se resuelven, los intereses se persiguen y la justicia y el orden se dispensan y mantienen por medio de este marco, organizado según una ética de autoayuda y responsabilidad colectiva (Andersen 14). La unidad familiar individual (conocida como tienda o “gio”[aclaración necesaria] bayt) solía estar formada por tres o cuatro adultos (una pareja casada más los hermanos o los padres) y un número cualquiera de hijos[cita requerida].

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El camello árabe o dromedario es el transporte por excelencia del desierto y ha estado presente en él desde tiempos inmemoriales. El animal fue domesticado por primera vez en Arabia y luego fue llevado al norte de África, India, Pakistán y Australia.

Los camellos están magníficamente diseñados para las condiciones del desierto. Pueden pasar hasta ocho días sin beber agua y son capaces de conservar la humedad, ya que tienen la capacidad de aumentar su temperatura corporal en 6 °C antes de empezar a sudar. También ahorran agua produciendo orina concentrada y estiércol seco.

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Los camellos también almacenan comida y pueden sobrevivir con la grasa almacenada en sus jorobas. Las largas pestañas les dan sombra del sol y evitan que les entre arena en los ojos, al igual que los orificios nasales que pueden cerrarse. Ni siquiera una tormenta de arena puede detener a un camello.

Tan rápido como un caballo de carga y capaz de transportar el triple (hasta 600 libras), un camello vive unos 40 años. Se alimentan de casi todo, y sus afilados dientes cortan la vegetación más espinosa del desierto.

Sus gruesas pezuñas acolchadas no sólo soportan la arena caliente y el duro suelo rocoso, sino que evitan que se hundan en la arena blanda. Sus patas son también inmensamente poderosas y pueden utilizarse en defensa propia. En las rodillas y el pecho se han desarrollado gruesas manchas de piel dura donde la presión es mayor al sentarse y levantarse.

El desierto de Dubai

Un relato ampliamente ilustrado sobre la vida tradicional de los beduinos en el oriente árabe que abarca desde la fauna del desierto y la sabiduría sobre el camello hasta las costumbres matrimoniales y la historia de la enigmática tribu de Slayb.

Jibrail Jabbur (1900-1991) fue profesor de literatura árabe y estudios semíticos en la Universidad Americana de Beirut. Fue un renombrado historiador de la literatura árabe, una figura destacada de la educación árabe moderna y presidente del comité responsable de la traducción árabe moderna del Antiguo Testamento hebreo. Entre sus numerosas publicaciones destacan las ediciones de varios textos árabes medievales, un estudio en tres volúmenes sobre el primer poeta árabe ‘Umar inb Abi Rabi’a y numerosas monografías sobre temas históricos y culturales. Sus memorias se publicaron en Beirut sólo unos días antes de su muerte. Lawrence I. Conrad es historiador de la medicina del Cercano Oriente en el Instituto Wellcome de Historia de la Medicina de Londres y autor de numerosos estudios sobre historia de la medicina e historia e historiografía árabes medievales. Suhayl J. Jabbur, hijo de Jibrail Jabbur, es neurofisiólogo y profesor de fisiología en la Universidad Americana de Beirut.

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¿Qué comen los beduinos?

Los beduinos son árabes y nómadas del desierto que proceden y siguen viviendo principalmente en la península arábiga y en Oriente Medio y el norte de África. Tradicionalmente han vivido en las regiones áridas de la estepa, al margen de los cultivos de secano. Suelen ocupar zonas que reciben menos de 5 centímetros de lluvia al año, y a veces dependen de los pastos alimentados por el rocío de la mañana en lugar de la lluvia para proporcionar agua a sus animales.

Los beduinos se consideran verdaderos árabes y “herederos de la gloria”. Se encuentran principalmente en Jordania, Irak, Arabia Saudí, Yemen, Omán y Egipto. Los beduinos son objeto de romance y se asocian a la idea de libertad para muchos árabes. Pero allí la vida no es fácil. Wilfred Thesinger describió la vida de los beduinos como “dura y despiadada… siempre hambrientos y normalmente sedientos”.

Beduino significa “gente del desierto”. El término beduino es un anglicismo de la palabra árabe “bedu”. Tradicionalmente se ha utilizado para diferenciar entre los nómadas que se ganaban la vida criando ganado (los beduinos) y los que trabajaban en granjas o vivían en ciudades. Se discute si los nómadas de habla no árabe que viven en Oriente Medio son beduinos. Estos grupos suelen preferir nombres como la tribu Fedaan o los árabes Rashaayda a los beduinos.