¿Cuál es la economía de la cultura maya?

¿Cuál es la economía de la cultura maya?

Religión maya

La sociedad maya estaba rígidamente dividida entre nobles, plebeyos, siervos y esclavos. La clase noble era compleja y especializada. El estatus de nobleza y la ocupación en la que servía un noble se transmitían a través de linajes familiares de élite. Los nobles ejercían de gobernantes, funcionarios del gobierno, recaudadores de tributos, líderes militares, sumos sacerdotes, administradores locales, gestores de plantaciones de cacao y líderes de expediciones comerciales. Los nobles eran alfabetizados y ricos, y solían vivir en las zonas centrales de las ciudades mayas.

Los plebeyos trabajaban como agricultores, obreros y sirvientes. Se cree que algunos plebeyos se hicieron bastante ricos gracias a su trabajo como artesanos y comerciantes, y que se permitía la movilidad ascendente entre clases a través del servicio en el ejército. En cualquier caso, los plebeyos tenían prohibido llevar las ropas y los símbolos de la nobleza, y no podían comprar ni utilizar artículos de lujo y exóticos. Los plebeyos vivían generalmente fuera de las zonas centrales de las ciudades y trabajaban en parcelas individuales y comunales.

Economía y comercio mayas

La economía maya, es decir, las redes de subsistencia y comercio del periodo clásico maya (ca. 250-900 d.C.), dependía en gran medida de la forma en que los distintos centros interactuaban entre sí y con las zonas rurales bajo su control. Los mayas nunca fueron una civilización organizada bajo un líder, sino un conjunto de ciudades-estado independientes cuyo poder individual crecía y disminuía. Gran parte de esa variación en el poder fue el resultado de los cambios en la economía, en particular, la red de intercambio que movía los bienes de la élite y los ordinarios por la región.

La metodología de subsistencia de la gente que vivía en la región maya durante el Periodo Clásico era principalmente la agricultura y lo había sido desde aproximadamente el año 900 AEC. Los habitantes de las zonas rurales vivían en aldeas sedentarias y dependían en gran medida de una combinación de maíz doméstico, frijoles, calabaza y amaranto. Otras plantas domesticadas o explotadas por los agricultores mayas eran el cacao, el aguacate y el castaño de pan. Los agricultores mayas sólo disponían de un puñado de animales domésticos, como perros, pavos y abejas sin aguijón.

Estructura política maya

Esta cultura introdujo grandes avances en las matemáticas, la escritura, la arquitectura y la astronomía, y tuvo una organización social, política y religiosa propia, que influyó en el desarrollo de las culturas posteriores.

En la actualidad ocuparían el territorio de varios países centroamericanos, como parte de México, Belice, Guatemala y parte de El Salvador y Honduras. Esta zona geográfica tiene una topografía variable, volcanes, montañas y zonas selváticas con algunas zonas costeras semidesérticas.

La interpretación de sus deidades estaba ligada al calendario y a la astronomía. Estos dioses principales eran Hunab Ku e Itzamná, pero también tenían dioses de la lluvia, el viento, el sol, la agricultura, la muerte, la guerra, entre otros.

Los principales encargados de la religión eran los sacerdotes, que se dedicaban al culto, los actos adivinatorios y los sacrificios rituales.  Para el culto a los dioses, los mayas construyeron pirámides como templos de adoración.

Los mayas formaban ciudades-estado con cierta independencia y gobiernos propios, y tenían líderes políticos con cargos divinos y hereditarios.  A su vez, el líder Halach uinic de cada ciudad-estado era el principal líder guerrero de su comunidad.

Estructura social maya

El papel y la importancia de los puertos en el antiguo mundo maya ha sido objeto de estudio durante mucho tiempo. Sin embargo, durante décadas el enfoque principal fue la naturaleza y el papel de los puertos del Caribe y del Golfo, particularmente durante los periodos Clásico Terminal y Postclásico. Investigaciones recientes indican que los puertos fluviales y lacustres del interior también desempeñaron un papel fundamental en la integración de las economías mayas. Además, las pruebas actuales demuestran la importancia de los puertos en los sistemas de intercambio en las economías de los periodos Preclásico y Clásico. La importancia de los puertos fluviales y marítimos y de las rutas de transporte puede verse en los patrones históricos de guerra y alianza, en los que los puertos y sus rutas fueron objetivos principales de conquista y alianzas. Esta sesión reúne a investigadores de América del Norte y América Latina para compartir los resultados de las investigaciones de los puertos mayas de las costas y los ríos, y de todos los períodos. Los participantes exploran y evalúan la naturaleza y la dinámica de los puertos como nodos críticos en la antigua economía política maya. Estas dinámicas fueron centrales en el apogeo del periodo Clásico, fueron críticas en el “colapso” y/o en la transición del Clásico Terminal, y fueron una característica dominante en la recuperación y florecimiento del Postclásico.