Las tradiciones de halloween

Las tradiciones de halloween

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Mientras en Italia se honra a Todos los Santos, en Estados Unidos se celebra Halloween. Una fiesta colorida, animada y macabra de origen pagano que combina las celebraciones por el inicio de una nueva estación con antiguas leyendas y sagas fantasmales. ¿Y hoy? Hoy en día, basta con decir “Trick or Treat” y todo el mundo, incluidas las generaciones mayores, sabe que estamos hablando del moderno, pero no sólo, Halloween.

De una metamorfosis del nombre original de “All Hallows’ day”, el antiguo nombre de “Todos los santos”, surge el actual “Halloween”, que tiene sus raíces en una antigua conmemoración del final de la estación cálida y el comienzo de la estación fría y oscura, especialmente sentida en Irlanda, Francia y Gran Bretaña.

En Oriente, el culto a los muertos se combina con celebraciones y tradiciones especiales, tal vez distantes y diferentes de la alegría fantasmal del Halloween estadounidense. En China, se colocan alimentos y velas ante las tumbas de los seres queridos para acompañar su viaje a casa, mientras que en Japón el festival de “Obon” enciende montones de velas flotantes para guiar a las almas de vuelta a sus hogares.

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Para los celtas, que basaban su subsistencia en la agricultura, el final del verano se celebraba el 31 de octubre con una fiesta llamada Samhain. La leyenda dice que fue en esta noche mágica cuando las barreras entre el mundo humano y el de los espíritus se hicieron tan finas que éstos pudieron cruzarlas. Los dulces de calabaza y los faroles pasaron a simbolizar los homenajes de agradecimiento a los seres sobrenaturales por los frutos de la cosecha del año anterior.

Si está planeando un viaje a uno de estos hermosos lugares durante el período de Halloween, debería considerar la posibilidad de experimentar las tradiciones locales y participar en los eventos y celebraciones públicas que se organizan. Por supuesto, no puede pasar por alto algunas consideraciones importantes, como la posibilidad de que surjan imprevistos, desde la pérdida de equipaje hasta un accidente o una lesión.

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La tumba de Pedro en las cuevas del Vaticano. Halloween desciende directamente de la fiesta de los mártires, celebrada en diversas fechas por los cristianos bajo el Imperio Romano. Según varios estudiosos, los católicos romanos celebraban la fiesta el 13 de mayo, fecha de Lemuralia.

A la izquierda, la Casa Blanca en Washington decorada para el Día de Todos los Santos 2019. Centro, una iglesia metodista en Valdosta, Georgia, con linternas. A la derecha, Michelle y Barack Obama con cosplayers disfrazados de personajes de Star Wars para Halloween.

El sábado de las brujas, de Francisco Goya. Varios estudiosos han señalado que ni Samhain ni Halloween estaban dedicados a ningún dios de la muerte, una hipótesis apoyada por la propaganda protestante y posteriormente abrazada por muchos católicos.

Hoy en día, las actitudes del cristianismo reformado hacia Halloween son diferentes. En la Iglesia Anglicana, algunas diócesis han optado por resaltar las tradiciones cristianas asociadas a la víspera de Todos los Santos[215][216]. Algunas de estas prácticas son la oración, el ayuno y la participación en los servicios de culto[50][217][218]. En Finlandia, muchas personas visitan los cementerios en la víspera de Todos los Santos para encender allí velas votivas, y estas procesiones se conocen como valomeri, o mares de luz[219]. Otros cristianos protestantes también celebran la víspera de Todos los Santos como el Día de la Reforma, un día para conmemorar la Reforma Protestante junto con la víspera de Todos los Santos o independientemente de ella. De hecho, se dice que Martín Lutero clavó sus noventa y cinco tesis en la iglesia de Todos los Santos de Wittenberg la víspera de Todos los Santos[220]. A menudo, en la víspera de Todos los Santos se celebran “fiestas de la cosecha” o “fiestas de la reforma”, en las que los niños se disfrazan de personajes bíblicos o reformadores[221]. Además de repartir caramelos a los niños que van a “Trick or Treating…” en el Día de Todos los Santos, muchos cristianos también les dan folletos del Evangelio. Una organización, la American Tract Society, ha declarado que sólo para las celebraciones de Hallowe’en se encargan unos tres millones de folletos evangélicos[222]. Otros encargan los llamados caramelos de Halloween para distribuirlos entre los niños[223][224].

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En México y otros países latinoamericanos, la gente arregla las tumbas de sus muertos cortando la hierba, reparando la mampostería y pintando las tumbas. Las tumbas se decoran con flores, coronas y serpentinas de papel. El 2 de noviembre, los familiares se reúnen en la tumba para recordar a los muertos con un picnic, música y mucho tequila.

También aquí, durante el otoño, innumerables mariposas monarca regresan a los bosques de abetos sagrados, renovando la creencia de los aztecas de que estas mariposas portan los espíritus de los antepasados muertos.

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