¿Qué sabemos de los aborígenes?

¿Qué sabemos de los aborígenes?

Aborígenes de Australia

El Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas calcula que hay más de 370 millones de pueblos indígenas repartidos por 70 países de todo el mundo, cada uno de los cuales practica tradiciones únicas y conserva características sociales, culturales, económicas y políticas distintas de las de las sociedades dominantes en las que viven.

Muchos pueblos indígenas son portadores de lenguas, sistemas de conocimiento y creencias únicos, y poseen conocimientos tradicionales de incalculable valor para la gestión sostenible de los recursos naturales y tienen una relación especial con sus tierras, aguas o territorios tradicionales y los utilizan. Las tierras, aguas y territorios ancestrales tienen una importancia fundamental para su supervivencia física y cultural como pueblos.

Según la ONU, el enfoque más fructífero es identificar, más que definir, a los pueblos indígenas. Esto se basa en el criterio fundamental de la autoidentificación, tal y como se subraya en una serie de documentos sobre derechos humanos.

Los pueblos indígenas de Australia son dos grupos culturales distintos formados por los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres. Pero existe una gran diversidad dentro de estos dos grupos descritos en términos generales, ejemplificada por los más de 250 grupos lingüísticos diferentes repartidos por toda la nación.

Hechos aborígenes

Los pueblos aborígenes e isleños del Estrecho de Torres son los primeros habitantes de Australia. Las antiguas definiciones basadas en el color de la piel o los porcentajes de “sangre aborigen” han sido sustituidas por definiciones modernas que hacen hincapié en la ascendencia y la identificación como claves de la identidad aborigen.

Los pueblos aborígenes comprenden diversas naciones aborígenes, cada una con su propia lengua y tradiciones, y han vivido históricamente en Australia continental, Tasmania o en muchas de las islas del continente. Los isleños del Estrecho de Torres proceden de las islas del Estrecho de Torres, entre la punta del Cabo York en Queensland y Papúa Nueva Guinea. Los isleños del Estrecho de Torres son de origen melanesio y tienen su propia identidad, historia y tradiciones culturales. Muchos isleños del Estrecho de Torres viven en Australia continental.

Los pueblos indígenas o aborígenes se denominan así porque vivían en sus tierras antes de que llegaran los colonos de otros lugares; son los descendientes -según una definición- de quienes habitaban un país o una región geográfica en el momento en que llegaron personas de diferentes culturas u orígenes étnicos, que posteriormente se convirtieron en dominantes mediante la conquista, la ocupación, el asentamiento u otros medios

¿Cuándo llegaron los aborígenes a Australia?

Los pueblos aborígenes tienen una historia compartida de colonización y traslado forzoso de sus hijos. Para ser culturalmente competentes, debemos reconocer y contar la verdad sobre la historia de Australia y su impacto actual para los aborígenes, y debemos entender cómo el pasado sigue moldeando la vida actual.

Antes de la colonización, los aborígenes vivían en pequeños grupos familiares vinculados a grupos lingüísticos más amplios con distintos límites territoriales. Estos grupos tenían complejos sistemas de parentesco y normas de interacción social; tenían funciones relacionadas con la ley, la educación, el desarrollo espiritual y la gestión de los recursos; tenían lengua, ceremonias, costumbres y tradiciones y un amplio conocimiento de su entorno. En otras palabras, las culturas aborígenes eran fuertes y estaban bien desarrolladas, las comunidades aborígenes eran autodeterminadas y los niños aborígenes eran cuidados y protegidos.

La colonización europea tuvo un impacto devastador en las comunidades y culturas aborígenes. Los aborígenes sufrieron una serie de injusticias, como asesinatos en masa o el desplazamiento de sus tierras tradicionales y su reubicación en misiones y reservas en nombre de la protección. Se negaron las prácticas culturales, y posteriormente muchas se perdieron. Para los aborígenes, la colonización significó masacre, violencia, enfermedad y pérdida.

Religión aborigen

Desde la invasión europea de Australia en 1788, los aborígenes se han visto oprimidos en un mundo antinatural para su existencia, un modo de vida que había continuado durante miles de años. Primero llegó la afluencia de los forasteros, que llevaban consigo enfermedades, que diezmaron la población inmediata de las tribus de Sidney. Se calcula que más de 750.000 aborígenes habitaban la isla continente en 1788. A los colonos se les hizo creer que la tierra era terra nullius (“tierra de nadie”), a pesar de lo que vio el teniente James Cook en 1770 durante su viaje por la costa oriental de Australia.

“… eran tan ignorantes que pensaban que sólo había una raza en la tierra y que era la blanca. Así que cuando el capitán Cook llegó por primera vez, cuando el teniente James Cook pisó por primera vez la tierra de los Wangal en Kundul, que ahora se llama Kurnell, dijo: “Vamos a poner una bandera en algún lugar, porque esta gente es analfabeta, no tienen vallas. No entendieron que no necesitábamos vallas… que nos quedábamos aquí de seis a ocho semanas, y luego nos trasladábamos a otro lugar donde había abundante comida y medicina de la selva, y seguíamos moviéndonos y volvíamos dentro de doce meses, cuando la comida se había renovado… “1