¿Cómo cazan los inuit?

Arte animal inuit

La ballena de Groenlandia es el recurso más importante desde el punto de vista cultural que se explota en la vertiente norte. Los inupiat han cazado la ballena de Groenlandia durante miles de años y los conocimientos sobre la caza de ballenas de subsistencia se siguen enseñando a nuestros hijos desde una edad temprana. Estos conocimientos incluyen la preparación del umiaq, o embarcación tradicional de piel, y cómo afrontar los peligros durante el viaje por el hielo marino hasta los campamentos balleneros. La preparación del umiaq comienza en verano con la recolección de focas barbudas y caribúes. Las mujeres dedican mucho tiempo a preparar las pieles de foca barbuda que se utilizarán para cubrir el armazón de madera de la embarcación. Los tendones de caribú se pelan y secan, y luego se convierten en hilo, que se utiliza para coser las pieles de foca para cubrir el umiaq. La transmisión de estos y otros conocimientos contribuye a la continuidad y supervivencia de la cultura inupiat. Es importante enseñar las habilidades y los conocimientos necesarios para que la generación más joven sea capaz de subsistir y mantener nuestra existencia cultural. La caza de ballenas de subsistencia es una experiencia física, emocional y espiritual que da a nuestro pueblo confianza en sí mismo y une a nuestras comunidades.

La cultura inuit

El “mutuk” es la grasa de los mamíferos marinos que comen muchos pueblos indígenas del Ártico en Canadá, sobre todo los inuit. Se cree que su alto contenido en vitamina C evitaba que los inuit sufrieran escorbuto (Robinson, 2018)

La “comida campestre” es un término utilizado para describir la comida tradicional inuit. La comida campestre suele elaborarse con ingredientes fácilmente accesibles en el paisaje del norte, como la vida marina, las aves y los animales terrestres, los huevos, las raíces y las bayas. Los inuit utilizan métodos como la recolección, la captura, la caza y la pesca para obtener la comida campestre. El esfuerzo necesario para conseguir estos ingredientes mantiene a los inuit más sanos, evitando un estilo de vida sedentario.

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La comida es esencial para los inuit no sólo para alimentarse, sino que contribuye a su identidad y cultura. Reunir los ingredientes y preparar la comida del campo une a la comunidad y permite practicar las tradiciones y transmitirlas a las generaciones más jóvenes. Cuando los inuit cazan, utilizan todas las partes del animal. Algunas partes pueden servir de alimento, mientras que otras pueden tener otras funciones, como vestirse (pieles de animales), calentarse (aceite de foca) y fabricar herramientas tradicionales (huesos) (Robinson, 2018). La comida del campo alimenta una conexión especial entre los inuit y el mundo natural. Al utilizar cada parte del animal que cazan, los inuit pueden dar las gracias al animal por proporcionar el sustento y tantas otras funciones a su comunidad.

¿Qué animales cazaban los inuit?

Históricamente, la cocina inuit, que aquí incluye la cocina groenlandesa, la cocina yup’ik y la cocina aleutiana, consistía en una dieta de alimentos de origen animal que se pescaban, cazaban y recolectaban localmente. En el siglo XX, la dieta de los inuit empezó a cambiar y en el siglo XXI se acercaba más a la dieta occidental. Tras la caza, suelen honrar el espíritu de los animales cantando canciones y realizando rituales. Aunque los alimentos tradicionales o campestres siguen desempeñando un papel importante en la identidad de los inuit, gran parte de los alimentos se compran en la tienda, lo que ha provocado problemas de salud e inseguridad alimentaria[1][2].

Según Edmund Searles en su artículo “Food and the Making of Modern Inuit Identities”, consumen este tipo de dieta porque una dieta mayoritariamente cárnica es “eficaz para mantener el cuerpo caliente, hacer que el cuerpo sea fuerte, mantener el cuerpo en forma e incluso hacer que ese cuerpo sea saludable”[3].

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La caza ha disminuido en parte debido a que la mayoría de los jóvenes carecen de las habilidades necesarias para sobrevivir en la tierra. Ya no son hábiles en la caza como sus antepasados y se están acostumbrando a la comida de los Qallunaat (“gente blanca”) que reciben del sur. Los elevados costes del equipo de caza -motos de nieve, rifles, trineos, material de acampada, gasolina y aceite- también están provocando un descenso de las familias que cazan para alimentarse[10].

¿Qué comen los inuit?

En contacto con la cultura inuit: vaya a pescar o a cazar a los fiordos azules profundos con el cazador inuit. Antiguamente, las abundantes fuentes de pescado y focas garantizaban la supervivencia de los inuit en un entorno duro. Todavía hoy la pesca y la caza desempeñan un papel importante en la vida de los inuit, aunque puedan comprar en el supermercado local muchos alimentos importados del continente europeo y de Islandia. Profundamente anclados en su cultura, el cazador y su familia están orgullosos de sus habilidades y estrechamente conectados con la fauna circundante.

Esta conexión impulsa al cazador a adentrarse en la vasta extensión del Océano Ártico. Sólo allí se siente realmente libre y en casa. En las fiestas groenlandesas, la foca, la ballena o el oso polar forman parte del menú. El menú tradicional con ingredientes de caza es muy valorado en el este de Groenlandia. A la pregunta sobre la comida preferida, muchos lugareños responden: el oso polar.

Desde el asentamiento de Groenlandia Oriental, la foca como alimento básico ha formado parte de la vida y la cultura del pueblo. Las focas jóvenes, las crías, nunca fueron ni son cazadas. Cuando acompañe al cazador indígena, tendrá la oportunidad de observar los preparativos. También tendrá la oportunidad de ver cómo se adereza una foca o cómo se recompensa a los perros con parte de la captura.

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