¿Cómo y dónde viven los esquimales?

Religión inuit

Hay entre 171.000 y 187.000 inuit y yupik, la mayoría de los cuales viven en sus regiones circumpolares tradicionales o cerca de ellas. De ellos, 53.785 (2010) viven en Estados Unidos, 65.025 (2016) en Canadá y 51.730 (2021) en Groenlandia. Además, 16.730 personas que viven en Dinamarca nacieron en Groenlandia, y un número desconocido son siberianos[15][16][17][18] La organización no gubernamental (ONG) conocida como Consejo Circumpolar Inuit afirma representar a 180.000 personas[19].

La subrama no inuit de la rama esquimal de la familia lingüística esquimal-aleut consta de cuatro lenguas yupik distintas, dos de las cuales se utilizan en el Lejano Oriente ruso, así como en la isla de San Lorenzo, y dos de ellas se utilizan en el oeste de Alaska, el suroeste de Alaska y la parte occidental del centro-sur de Alaska. A veces se afirma que la lengua extinta del pueblo sirenik está relacionada con estas otras lenguas.

Se han postulado diversas teorías sobre el origen etimológico de la palabra esquimal[20][21][22][23][24][2] Según el lingüista del Smithsonian Ives Goddard, etimológicamente la palabra deriva del término Innu-aimun (Montagnais) ayas̆kimew, que significa “persona que se ata con raquetas de nieve”, y está relacionada con husky (una raza de perro). [25] [26] [27] La palabra assime-w significa “persona que ata una raqueta de nieve” en innu, y los hablantes de la lengua innu se refieren al pueblo vecino mi’kmaq utilizando palabras que suenan como eskimo[28] [29].

Historia de los inuit

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Aunque se ha hecho común referirse a los inuit como esquimales, éste no es su nombre preferido, ni tiene nada que ver con su herencia cultural. Se cree que los franceses o los daneses fueron los primeros en acuñar la expresión “esquimal”, que parece significar “cazador de raquetas de nieve” o “comedor de carne”. En cualquier caso, la mayoría de los inuit modernos consideran la palabra esquimal como un insulto racial. Por lo tanto, si hablas con alguien de una tribu inuit, asegúrate de evitar la palabra culturalmente insensible. También es importante saber que Inuit es de uso plural, e Inuk es singular.

La vida de los inuit en la actualidad

Los iglús se construían con diferentes configuraciones para adaptarse al tamaño de la familia. Nadie quería que el interior goteara, ni que se acumulara hollín, sobre todo después de una tormenta. Los iglús se limpiaban todos los días. Al despertarse, alisaban la plataforma para dormir (también hecha de nieve) con los pies. Los iglús solían tener dos entradas. Un bloque de hielo servía de ventana, y había que rasparlo con frecuencia para mantenerlo transparente, ya que proporcionaba la única luz durante el día. También era necesario limpiar el suelo de la suciedad acumulada, el hollín y, a veces, la orina. La nieve vieja se retiraba y se sustituía por nieve limpia. La cama de la parte trasera del iglú requería mucho mantenimiento, porque era uno de los lugares que más se ensuciaba. Los inuit tenían cuidado de mantener sus iglús limpios y habitables, igual que ahora mantienen sus casas. La peor tarea era limpiar las grietas del suelo. Una vez limpio, el iglú quedaba ordenado y luminoso.

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Por la mañana, el iglú estaba muy frío, porque no se calentaba durante la noche. Todo el mundo dormía desnudo en la gran cama, con la ropa amontonada encima para mantener el calor. Por la mañana, los kamiks (botas) estaban congelados y había que forzarlos.

Significado de esquimal

Los inuit son pueblos indígenas que viven en las regiones árticas de Canadá, Groenlandia, Alaska y Rusia[1]. Los inuit han vivido y prosperado en el Ártico durante miles de años. Tradicionalmente vivían de los recursos de la tierra, cazando ballenas, focas, caribúes, peces y aves, y muchos inuit siguen recolectando estos recursos en la actualidad. Los inuit existían antes del contacto y el término inuit es el aceptado para las personas que son indígenas y no se identifican como Primeras Naciones o Métis.

El modo de vida y la cultura inuit cambiaron cuando los inuit entraron en contacto con los misioneros, balleneros y exploradores europeos y, posteriormente, comenzaron a participar en el comercio de pieles. Volvió a cambiar entre 1950 y 1970, aproximadamente, cuando el Gobierno de Canadá alejó a muchas comunidades inuit de su modo de vida tradicional de “caza y recolección” o móvil en la tierra y las trasladó a asentamientos permanentes y centralizados.

Históricamente se denominaba a los inuit “esquimales” o “esquimaux”, pero este término no es exacto ni respetuoso y no debe utilizarse. La palabra inuit (singular inuk) significa “el pueblo” en la lengua inuktitut.