Costumbres de los mayas actuales

Costumbres de los mayas actuales

Costumbres de los mayas actuales

Tikal

Los pueblos mayas (/ˈmaɪə/) son un grupo etnolingüístico de pueblos indígenas de Mesoamérica. La antigua civilización maya estaba formada por miembros de este grupo, y los mayas de hoy en día descienden generalmente de personas que vivieron dentro de esa civilización histórica. Hoy en día habitan en el sur de México, Guatemala, Belice, El Salvador y Honduras. “Maya” es un término colectivo moderno para los pueblos de la región, sin embargo, el término no fue utilizado históricamente por las propias poblaciones indígenas. No existía un sentido común de identidad o unidad política entre las distintas poblaciones, sociedades y grupos étnicos porque cada uno tenía sus propias tradiciones, culturas e identidad histórica[7].

Se calcula que siete millones de mayas vivían en esta zona a principios del siglo 21.[1][2] Guatemala, el sur de México y la península de Yucatán, Belice, El Salvador y el oeste de Honduras han conseguido mantener numerosos restos de su antigua herencia cultural. Algunos están bastante integrados en las culturas mestizas mayoritariamente hispanizadas de las naciones en las que residen, mientras que otros continúan con una vida más tradicional y culturalmente distinta, a menudo hablando una de las lenguas mayas como idioma principal.

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Tradicionalmente, el papel de los hombres era cazar o trabajar en el campo. Los hombres mayas eran expertos agricultores. El maíz era el alimento básico. Los mayas fueron la primera civilización en cultivar la planta del cacao y solían hacer una bebida de chocolate a partir de las semillas de cacao. La agricultura se llevaba a cabo en campos elevados permanentes y jardines forestales. Otros métodos eran el cultivo en terrazas, la recolección silvestre y la tala y quema.

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Las mujeres eran una parte importante de la sociedad maya y eran respetadas por los miembros masculinos de la sociedad. Las mujeres mayas se encargaban de las tareas domésticas. La tarea más importante para una mujer casada era dar a luz y criar a los hijos.

Las mujeres tejían telas y tejidos. Las mujeres ricas utilizaban tintes para colorear sus telas. Se sabe que las mujeres mayas incluso hacían cerámica. Las mujeres preparaban a sus hijas para su vida futura enseñándoles lo que habían aprendido.

Las mujeres usaban una blusa conocida como huipil. El cuello de la blusa estaba bordado con diseños. Las mujeres también llevaban una falda que les llegaba hasta los tobillos. En la cintura llevaban un cinturón llamado faja que sujetaba la blusa y la falda. En invierno llevaban una tela rectangular alrededor del cuello a modo de chal.

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Gran parte de estos antiguos conocimientos se perdieron cuando los conquistadores españoles arrasaron las extensas bibliotecas y centros administrativos mayas, pero, afortunadamente, los mayas registraron parte de su historia y sus predicciones en inscripciones de piedra que pueden verse hoy en día en estelas y en los restos de elaboradas ciudades, edificios y templos que sobrevivieron a siglos de invasión de la selva.

Aunque el inicio de la primera ocupación está abierto a debate, el calendario de cuenta larga maya da como fecha de creación maya el 11 de agosto de 3114 a.C., y los rastros de la ocupación maya en Cuello, en Belice, fueron datados recientemente con carbono en torno al 2600 a.C.

El Preclásico Temprano Maya, del que tenemos algunos de los primeros ejemplos de cerámica y arte maya, duró entre 1800 y 900 a.C., y a lo largo del Preclásico Medio Maya (900-300 a.C.) la civilización siguió creciendo, de modo que en el 800 a.C. los mayas de las tierras altas de Guatemala controlaban las importantes rutas comerciales de jade y obsidiana hacia el Petén y el Pacífico, y en el 600 a.C. ya producían y comerciaban con cacao.

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La cultura maya

Su historia a lo largo de estos cuatro milenios es un avance y un logro notables. Tradicionalmente cazadores y recolectores de alimentos, hacia el año 2000 a.C. estos antiguos nativos guatemaltecos empezaron a depender principalmente de la agricultura. El maíz era su principal alimento, complementado con frijoles nativos y otros cultígenos. Las primeras comunidades sedentarias eran pequeñas, con una docena de casas. Se conocía el arte de la alfarería, aunque los productos eran relativamente sencillos. Se tejía algodón y otras fibras. Las herramientas y las armas eran de piedra. La parafernalia religiosa o ritual era sencilla: figuritas de cerámica y simples incensarios. Los arqueólogos encuentran en estos pueblos los primeros ejemplos de arquitectura especializada. Al principio, las plataformas o edificios eran relativamente pequeños, pero más tarde algunos de ellos tienen un tamaño que sugiere que eran construcciones de trabajo corporativo.

Los estímulos extranjeros se detectan en las formas particulares de las elaboraciones culturales. Las influencias olmecas fueron asimiladas en la emergente civilización maya. Las formas y rutas por las que esto tuvo lugar son complicadas y aún no se comprenden del todo. Sin embargo, es importante dejar claro que no se trató de una simple transferencia de un sistema cultural olmeca completo o de un sistema cultural completo de las Tierras Altas y el Pacífico a los mayas de las Tierras Bajas. Se proporcionaron estímulos, pero las ideas así transmitidas fueron reelaboradas y surgieron de manera muy diferente. Se convirtieron en algo totalmente maya, y en los ámbitos artístico e intelectual los mayas de las tierras bajas superaron con creces a cualquier otro pueblo.

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