¿Cuál era el rol de la mujer en la antigua China?

¿Cuál era el rol de la mujer en la antigua China?

China mujer guerrera

En los círculos académicos chinos contemporáneos existe un debate sobre si la idea de “género” o “conceptos de género” se aplica realmente al pensamiento chino tradicional. Los académicos chinos discuten sobre la presencia de características, diferencias y relaciones “masculinas” (xiong) y “femeninas” (ci) en el contexto de la antigua filosofía china. Aunque afirmar esta interpretación proporcionaría un espacio para los estudios comparativos con las tradiciones occidentales, algunos pensadores creen que hacerlo distorsiona el pensamiento tradicional chino.

Desde una perspectiva histórica, la interpretación de Chen es menos convincente que la de Zhang. Existen numerosos textos chinos en los que el yin y el yang se asocian ampliamente con el género. Aunque el yang y el yin no se definen exclusivamente como “masculino” y “femenino”, y cualquiera de los dos sexos puede considerarse yin o yang dentro de un contexto determinado, en cuanto a su relación más general, el yin hace referencia a lo femenino y el yang a lo masculino. Por ejemplo, el texto taoísta conocido como el Taipingjing (Escritura de la Gran Paz) recoge que “lo masculino y lo femenino son la raíz del yin y el yang”. El pensador confuciano de la dinastía Han Dong Zhongshu (195-115 a.C.) también escribe: “El yin y el yang de los cielos y la tierra [que juntos se refieren al cosmos] deben ser masculino y femenino, y el macho y la hembra deben ser yin y yang. Por lo tanto, el yin y el yang pueden llamarse masculino y femenino, y lo masculino y lo femenino pueden llamarse yin y yang”. Estos y otros textos establecen un fuerte vínculo entre el yin como femenino y el yang como masculino. Sin embargo, es importante reconocer también que el propio género no es tan maleable como el yin y el yang, a pesar de esta conexión. Mientras que el género permanece fijo, su acoplamiento con el yin y el yang no lo es. Esta estrecha y compleja relación hace que el yin y el yang deban ser examinados por sí mismos si se quiere entender correctamente su papel en la teoría china del género.

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Matrimonio en China

Este libro pionero ofrece un estudio exhaustivo de la historia de las mujeres chinas de la antigüedad, que abarca miles de años desde el Neolítico hasta la unificación de China en el 221 a.C. Para cada período -Neolítico, Shang, Zhou Occidental y Zhou Oriental-,ret Hinsch explora los aspectos centrales de la vida femenina: el matrimonio, la vida familiar, la política, los rituales y los roles religiosos. El libro, profundamente investigado, se basa en una amplia gama de estudiosos chinos y fuentes primarias, incluyendo textos transmitidos, inscripciones y pruebas arqueológicas. El resultado es una visión completa de la historia de las mujeres desde los inicios de la civilización china hasta los comienzos de la era imperial. Claro y legible, el libro será de gran valor tanto para estudiantes como para especialistas en estudios de género.

Familia en China

Probablemente Confucio daba por sentado este tipo de actitudes hacia las mujeres, comunes en su sociedad. Estimaba mucho los ritos ancestrales y las virtudes familiares relacionadas, como la piedad filial. Esperaba que mediante la práctica de los ritos todos, hombres y mujeres, altos y bajos, viejos y jóvenes, aprendieran a cumplir los deberes de sus funciones. Los roles de las mujeres eran principalmente de parentesco: hija, hermana, esposa, nuera, madre y suegra. En todas estas funciones, las mujeres debían satisfacer los deseos y las necesidades de los hombres más cercanos: sus padres cuando eran jóvenes, sus maridos cuando se casaban y sus hijos cuando enviaban. El seguidor de Confucio, Mencio, declaró que el peor de los actos no filiales era no tener descendencia (Mencio 4A.26). En siglos posteriores, este énfasis en la necesidad de tener hijos varones hizo que muchos se decepcionaran ante el nacimiento de una hija.

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Mantener una separación física entre el mundo de los hombres y el de las mujeres se consideraba un primer paso importante para asegurar que el yin no dominara al yang. El clásico de Confucio, el Libro de los Ritos, destacaba el valor de la segregación incluso dentro del hogar; las casas debían estar divididas en una sección interior y otra exterior, y las mujeres debían permanecer en la parte interior. Un poema del Libro de la Poesía concluía: “Las mujeres no deben participar en los asuntos públicos; deben dedicarse a cuidar los gusanos de seda y a tejer”. Un sentimiento similar se expresaba en el Libro de los Documentos en forma de proverbio: “Cuando la gallina anuncia el amanecer, señala la desaparición de la familia”.

China derechos de la mujer

La cultura china siempre ha dado mayor valor al género masculino. A lo largo de la historia, cuando las circunstancias socioeconómicas obligaban a las familias chinas a limitar el número de hijos, se preferían los hijos varones a las hijas, lo que creaba una escasez de mujeres jóvenes. Como resultado de la política del hijo único (introducida en China en 1979), muchas niñas fueron abortadas selectivamente o recibieron peor atención sanitaria que los niños y murieron muy jóvenes. En consecuencia, China es actualmente uno de los pocos países del mundo con más hombres que mujeres. Según las estimaciones oficiales de 2020, el excedente de hombres entre los jóvenes adultos en edad de casarse de 20 a 24 años era de casi 113 a 100. Este infame déficit de mujeres jóvenes chinas va acompañado, naturalmente, de varios problemas sociales, demográficos y económicos, como los mercados negros de novias y el aumento de las diferencias de edad entre los cónyuges.

Por otra parte, China es uno de los primeros países del mundo en los que la reivindicación de la emancipación de la mujer y la lucha por la igualdad entre los géneros aparecieron en la agenda política: los primeros movimientos feministas en China se remontan a mediados del siglo XIX. Ya en los años 50 se organizaron acciones concretas a favor del trabajo femenino fuera del hogar y por la igualdad de los cónyuges. En las últimas décadas, las mujeres chinas han conseguido sin duda más independencia económica, mayor educación y cualificación profesional. Algunos hablan incluso de la emergente élite empresarial femenina cuyo éxito social se ha convertido en uno de los símbolos del auge económico chino. En 2019, la proporción de la población china adulta involucrada en actividades de creación de empresas era bastante cercana entre mujeres y hombres: 7,9% y 9,4% respectivamente.

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