¿Cuáles son las costumbres de la tribu masai?

Mitología maasai

La cultura maasai se centra en la creencia de que Dios (llamado Engai, o Enkai, en la lengua maa de la tribu) creó el ganado especialmente para ellos, y son los custodios de todo el ganado del mundo. Para los maasai, la vida gira en torno a la acumulación y el pastoreo de grandes rebaños de vacas (y, en menor medida, de cabras). Además de ser la principal fuente de ingresos de la tribu (el ganado se intercambia por otros productos o por dinero en efectivo), las vacas también desempeñan un papel importante en la vida comunal maasai. Las familias y los clanes establecen alianzas mediante el intercambio de ganado; y consumir la carne y la leche de las vacas se considera un acto sagrado, que las vincula a su creador.

Durante cientos de años -y mucho antes de la creación oficial de los parques de caza como medio para la conservación del medio ambiente- los masai se desplazaron y pastorearon sus rebaños por todo el Valle del Rift sin causar daños a la tierra ni a su fauna residente. Lo hacían principalmente migrando por temporadas a través de grandes extensiones de territorio, dejando que la tierra se recuperara con tiempo suficiente antes de volver a pastorearla. Dado que su dieta también se basa tradicionalmente en la leche, la sangre y la carne de su ganado, la caza de la tribu era limitada y no perturbaba el ecosistema en general.

Cronología de la historia maasai

Los maasai (/ˈmɑːsaɪ, mɑːˈsaɪ/)[3][4] son un grupo étnico nilótico que habita en el norte, centro y sur de Kenia y el norte de Tanzania. Se encuentran entre las poblaciones locales más conocidas internacionalmente debido a su residencia cerca de los numerosos parques de caza de los Grandes Lagos africanos, y a sus peculiares costumbres y vestimenta[5] Los maasai hablan la lengua maa (ɔl maa),[5] miembro de la familia de lenguas nilóticas emparentada con las lenguas dinka, kalenjin y nuer. A excepción de algunos ancianos que viven en zonas rurales, la mayoría de los maasai hablan las lenguas oficiales de Kenia y Tanzania, el suajili y el inglés[6] Según el censo de 2019, la población maasai ascendía a 1.189.522 personas en Kenia[1], frente a las 377.089 del censo de 1989[7][8] Muchas tribus maasai de toda Tanzania y Kenia acogen visitas a sus aldeas para conocer su cultura, tradiciones y estilo de vida, a cambio de una cuota[9].

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Los maasai habitan en la región de los Grandes Lagos africanos y llegaron a través del sur de Sudán[10]. La mayoría de los hablantes de nilótico de la zona, incluidos los maasai, los turkana y los kalenjin, son pastores y son famosos por su temible reputación como guerreros y cuatreros[10]. Los maasai y otros grupos de África oriental han adoptado costumbres y prácticas de los grupos vecinos de habla cusítica, como el sistema de organización social por edades, la circuncisión y los términos de vocabulario[11][12].

Costumbres y tradiciones maasai

Una de las famosas tribus de África, el pueblo nómada y pastoril de los maasai, es un grupo étnico nilótico que habita en zonas seleccionadas pero extensas del norte, centro y sur de Kenia y también al otro lado de la frontera, en el norte de Tanzania. Los maasai son, en parte, el pueblo étnico más conocido de África Oriental debido a sus orígenes tradicionales en las zonas que rodean la reserva de caza Masai Mara y Amboseli, cerca de la frontera con Tanzania. Los maasai hablan una lengua conocida como maa y sus orígenes nilóticos compartidos los vinculan de diversas maneras con la tribu kalenjin de Kenia, famosa por producir algunos de los mejores corredores de larga distancia del mundo. Los maasai tienen muchas características únicas en su cultura y algunas de ellas se enumeran a continuación, como su vestimenta, su dieta y su forma de vida.

Refugio maasai: La tribu maasai, históricamente un pueblo nómada, ha confiado tradicionalmente en los materiales disponibles y en la tecnología indígena para construir sus inusuales e interesantes viviendas. La casa tradicional maasai estaba diseñada para personas en movimiento y, por tanto, sus casas eran de naturaleza muy impermanente. Las casas son circulares o con forma de pan, y están hechas por mujeres. Sus aldeas están envueltas en un Enkang (valla) circular construido por los hombres, que protege al ganado por la noche de los animales salvajes.

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Creencias de la tribu maasai

Los habitantes de la vasta sabana africana están unidos por su fuerte identidad con las extensas llanuras que los rodean. Originalmente, estos grupos de pastores llegaron a la sabana en busca de comida, rebuscando entre los restos de la caza matada por los grandes depredadores. Hoy en día, estos cazadores-recolectores originales existen en la forma de las tribus Dorobo del este del Serengeti, que sobreviven cazando animales pequeños y recolectando miel y frutas y verduras silvestres. Hace mucho tiempo, a los Dorobo se les unieron los pastores del norte de África. Entre ellos, los maasai son los que se han aferrado más tenazmente a su afán vagabundo. Estos pastores altos y de piel oscura, con llamativas capas rojas y abalorios, han llegado a simbolizar la cara de los pueblos de la sabana africana ante el mundo exterior. Los maasai comparten las llanuras con los kikuyu, tradicionalmente una nación de agricultores, que ahora forman la columna vertebral de la sociedad keniana.

Los maasai creen que son el pueblo elegido porque han sido bendecidos con ganado. El relato de la creación de los maasai comienza cuando Dios regaló a sus tres hijos tres palos. El tercer hijo, antepasado de los maasai, fue el favorito de Dios porque le dio un largo bastón de pastor y una cuerda por la que el ganado se deslizaba hacia la tierra desde el cielo.