¿Cuántos lince hay en el mundo?

¿Cuántos lince hay en el mundo?

¿Cuántas especies de linces hay?

Un total de 414 linces nacieron en 2020, lo que eleva su número total en los dos países a 1.111, una cifra récord desde que se inició el seguimiento de la especie, según informó el Ministerio para la Transición Ecológica en un comunicado.

“Es un gran éxito para la conservación en España y en el mundo. Pocas especies son capaces de salir de una situación tan crítica como la que ha vivido el lince ibérico”, dijo en un comunicado el director de la rama española de WWF, Juan Carlos del Olmo.

La mayoría de los linces ibéricos se encuentran en el parque nacional de Donana y en Sierra Morena, en la región suroccidental de Andalucía, pero el programa de conservación ha reintroducido animales criados en cautividad en las regiones españolas de Castilla-La Mancha, Extremadura y Murcia, así como en Portugal.

Cuántos linces hay en el mundo

Un lince se refiere a cualquiera de las cuatro especies pertenecientes al género Lynx. Estos animales son gatos salvajes de tamaño medio que viven en partes de América del Norte y Eurasia. Hay cuatro especies de lince: el lince canadiense, el lince euroasiático, el gato montés y el lince ibérico. A continuación se habla de cada una de estas especies.

El gato montés (Lynx rufus) es una especie de lince originaria de Norteamérica. El área de distribución de esta especie se extiende desde el sur de Canadá hasta el centro de México. Este depredador habita en una gran variedad de hábitats, como zonas semidesérticas, bordes de bosques, zonas boscosas, pantanos, etc. El gato montés se caracteriza por su cara bigotuda, su pelaje entre gris y marrón y sus orejas con penacho negro. El gato montés es aproximadamente el doble de grande que un gato doméstico. Comparte algunas partes de su área de distribución con el lince canadiense.

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Las presas preferidas del gato montés son los conejos y las liebres, pero también caza roedores, ciervos, aves e insectos. Los animales son solitarios y territoriales por naturaleza. El gato montés ha sido muy cazado por el hombre por deporte y por su piel, pero a diferencia de muchas otras especies, ha conseguido sobrevivir y mantener una población estable en muchas zonas. Sin embargo, con la destrucción a gran escala del hábitat y la caza indiscriminada, la especie podría entrar en la lista de especies amenazadas en el futuro.

Gato lince

El lince ibérico es ligeramente más grande, las hembras pesan 21 libras y los machos alrededor de 28 libras de media. Los linces ibéricos miden entre 33 y 43 pulgadas. Y el más grande es el lince euroasiático, que pesa entre 40 y 66 libras y mide entre 32 y 51 pulgadas.

El aspecto varía según la especie de lince. El rasgo distintivo de un lince es el mechón de pelo negro que tiene en la punta de las orejas y su cola corta o enroscada. Aunque todos los linces tienen estos mechones, no se entiende del todo su finalidad. Algunos científicos especulan que los utilizan como bigotes para detectar cosas por encima de sus cabezas, y otros creen que mejoran su oído.

Los linces también tienen patas largas porque la mayoría de los linces se encuentran en zonas que suelen tener capas profundas de nieve durante largos periodos de tiempo. Sus extremidades alargadas les ayudan a maniobrar en su hábitat nevado. El pelo de la parte inferior de sus anchas patas les proporciona tracción en superficies resbaladizas. A excepción del gato montés, que no tiene suelas peludas y, por lo general, no vive en zonas de mucha nieve.

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Hábitat del lince

Sin embargo, en 2002, esta cifra se había reducido drásticamente a sólo 94 debido a la caza por parte de los humanos, la destrucción de su hábitat natural y una sucesión de enfermedades entre su fuente de alimento favorita: el conejo.

Uno de los factores que ha ayudado a salvar al lince ha sido una abundante reserva de más de 100.000 conejos, que se introdujeron en las principales zonas de cría del lince entre 2002 y 2020 con un coste de más de un millón de euros (1,1 millones de dólares).

La Comisión Europea aporta el 60% del presupuesto de 18,7 millones de euros (20,8 millones de dólares) para Life LynxConnect entre 2020 y 2025, mientras que el resto del presupuesto procede de los gobiernos español y portugués, autoridades regionales, empresas privadas y fundaciones benéficas como la World Wildlife Foundation.

“Era su premio venir hoy a abrir la escotilla y dejarlos salir si se mejoraba. Los linces la han animado mucho”, dijo a Al Jazeera su tía Irene Zorrila Delgado, que trabaja en un centro de animales salvajes en Málaga, en el sur de España.

“Estamos muy a favor de los linces. Hemos tenido una invasión de zorros y si no se hace nada, desaparecerán otras especies. Los linces son buenos porque acaban con la competencia por sus propias fuentes de alimento. Esto compensa el ecosistema”, dijo a Al Jazeera.