¿Cuál es la importancia de las tradiciones religiosas?

Creencias religiosas

La religión es una parte importante de la vida para muchas personas. Incluso las personas que no son tan religiosas por naturaleza la consideran importante. La pregunta es: ¿por qué lo consideran así? La razón se debe en gran medida a la creencia de que la sociedad necesita la religión. Como sociedad, nos beneficiamos de nuestras creencias religiosas colectivas. De hecho, hay muchas personas que sostienen que no podríamos funcionar sin la religión. 1

La principal razón por la que la sociedad necesita la religión es para regular el comportamiento. La mayoría de las leyes que seguimos hoy en día se basan en enseñanzas religiosas. Hay un gran debate sobre si la religión es necesaria o no para hacernos buenas personas, pero lo que es indiscutible es que las normas de lo que es aceptable para la sociedad se basan en gran medida en la religión. Sin la religión, es casi seguro que viviríamos en un tipo de sociedad diferente. 1

La vida humana es incierta. Luchamos por sobrevivir en medio de las incertidumbres, las inseguridades y los peligros. A veces sentimos impotencia.  Es la religión la que nos consuela y anima en todos los momentos de crisis. La religión nos da un refugio adecuado. Nos da paz mental y apoyo emocional, lo que nos anima a afrontar nuestra vida y nuestros problemas. 2

Por qué existen las religiones

La salud humana tiene múltiples fuentes: material, social, cultural y espiritual. Somos seres físicos con necesidades materiales de alimentos nutritivos, aire y agua limpios y una vivienda adecuada, así como de actividad física y sueño. También somos seres sociales que necesitan familias, amigos y comunidades para prosperar. Somos seres culturales: de todas las especies, sólo nosotros necesitamos culturas para que la vida merezca la pena. Y somos seres espirituales, conectados psíquicamente a nuestro mundo.

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En este artículo hago algunas observaciones generales sobre la expresión cultural, o la traducción, de lo espiritual, especialmente a través de las religiones, y cómo esto puede afectar a la salud. El artículo se basa en los determinantes sociales de la salud y el bienestar, especialmente en las influencias culturales.1-3 No se trata de una revisión de la literatura de investigación sobre religión y salud (que se trata en otros artículos de este suplemento). Refleja la creencia de que el cambio cultural puede estudiarse de forma útil a gran escala de las influencias globales que afectan a sociedades enteras, y no sólo a pequeña escala de la cultura como conocimiento local que da forma a la vida diaria de individuos y grupos (el enfoque favorecido por los antropólogos).3,4

¿Qué significa la religión para usted?

Hay más de 10.000 religiones en el mundo, algunas de las cuales probablemente nunca has oído hablar o sabías que existían. La mayoría de la población mundial se asocia al cristianismo (la religión más numerosa), al islam y al hinduismo. Sin embargo, alrededor de 1.200 millones de personas no tienen afiliación religiosa, los que se asocian como ateos, agnósticos o seculares.

La religión y la cultura han sido objeto de un gran debate académico a lo largo de la historia, y siguen siendo el centro de atención de muchas discusiones. Su relación es complicada en el mejor de los casos, y no es fácil de explicar, pero ambas son importantes en la vida de los seres humanos y en cómo construyen y dan sentido al mundo que nos rodea. Incluso los propios términos, “religión” y “cultura”, exigen explicaciones que están fuera del alcance de este artículo. Sin embargo, trataremos de hacerlo lo más sencillo posible.

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Desde los atentados del 11 de septiembre en los Estados Unidos de América, se ha producido un aumento significativo en el estudio de la religión y su impacto en la sociedad y la cultura. A causa de los atentados, ha crecido el interés por la religión del Islam, así como el aumento de la crítica al Islam. Sin embargo, también se ha reforzado el fundamentalismo en la fe, que proporciona una forma de enfrentarse a la plétora de opciones que ofrecen nuestras sociedades.

La religión en la vida cotidiana

Un ritual religioso es cualquier comportamiento repetitivo y pautado prescrito por una institución, creencia o costumbre religiosa o vinculado a ella, a menudo con la intención de comunicarse con una deidad o poder sobrenatural. Los rituales pueden realizarse de forma individual o colectiva en momentos predeterminados (por ejemplo, rezar en momentos específicos del día), provocados por acontecimientos (por ejemplo, rituales de duelo realizados después de una muerte) o realizados de forma esporádica (por ejemplo, rezar en varios momentos del día).

Los rituales son un aspecto importante de la religión porque permiten a los creyentes expresar y reafirmar sus sistemas de creencias. Uno de los principales objetivos de los rituales es la comunicación. Los rituales comunican o pretenden comunicar a uno mismo, a los demás o a las deidades. Transmiten información sobre los compromisos, las creencias y los valores de los individuos que realizan el ritual y vinculan…