¿Quién es el Buda de China?

¿Quién es el Buda de China?

Religión en China

Este artículo forma parte de una serie que examina los sistemas de creencias chinos: cómo piensa y se comporta la gente, filosófica y religiosamente. Para entender los sistemas de creencias chinos, es importante no tomar los términos al pie de la letra; la palabra “religión” (zongjiao), por ejemplo, no existió en el léxico chino hasta el siglo XIX. Apreciar la complejidad de los sistemas de creencias chinos es crucial para entender las fuerzas que ayudaron a conformar China.

El budismo, un sistema cultural de creencias y prácticas basado en los principios de compasión y no apego, se originó en el siglo VI a.C. en lo que hoy es Nepal. Los monjes budistas lo llevaron a China desde la India durante la última parte de la dinastía Han (hacia el año 150 de la era cristiana) y tardó más de un siglo en asimilarse a la cultura china.

Una de las fuerzas clave del éxito del budismo fue el taoísmo. Para ayudar a los chinos a comprender los conceptos budistas, los budistas tomaron prestadas las ideas del taoísmo a través de la lengua china. Tanto el budismo como el taoísmo se beneficiaron de este intercambio. Los taoístas ampliaron sus ideas sobre el cosmos y las formas de estructurar sus órdenes monásticas. Los budistas obtuvieron un léxico que facilitó la enseñanza de su tradición.

República de China

El budismo es una forma interesante de religión china por muchas razones, sobre todo porque fue la primera tradición religiosa importante en China que se “importó” del extranjero.  (Otras formas de budismo del Tíbet y Mongolia, el cristianismo en diferentes formas, el maniqueísmo, el zoroastrismo, el judaísmo y el islamismo le seguirían después).  Mucho tiempo después de que el budismo se convirtiera en una parte natural del paisaje religioso chino, muchos chinos – budistas y no budistas por igual – seguían reflexionando sobre el significado del origen extranjero de la religión.

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En primer lugar, aunque se creía que el Buda histórico era un príncipe, lo que le situaba en una posición elevada en la escala de respetabilidad social, a ojos de los chinos era, en definitiva, un extranjero.  Su doctrina se predicaba con palabras que, para el oído chino, sonaban extrañas.  Las enseñanzas de Buda formaban parte de la primitiva cosmovisión india, que a menudo difería de la primitiva cosmología china.  Además, el budismo trajo a China una nueva forma de organización social que chocaba con la estructura social tradicional china: la institución de un sacerdocio célibe (monjes y monjas budistas) apoyado por una comunidad laica.

Budismo de Asia Oriental

Carnegie IndiaEl budismo: Una nueva frontera en la rivalidad entre China e IndiaJayadeva RanadeFuente: GettyResumen: El budismo se ha convertido en parte de una rivalidad más amplia de poder blando entre China e India por una mayor influencia en Asia. Medios y herramientas relacionados

Tanto para China como para la India, el budismo es un útil potenciador del poder blando cultural. En la última década, esta religión ha aumentado su importancia para la India, ya que Nueva Delhi trata de revitalizar la tradición religiosa e integrarla en la fuerza cultural del país; para China, por su parte, el budismo es un medio importante para calmar el descontento interno y evitar los riesgos para su integridad territorial. El budismo, que China ha empezado a describir como una “antigua religión china” y a permitir que sus ciudadanos lo practiquen libremente, es especialmente importante para China a la hora de preservar la estabilidad social interna y de disipar la inquietud en la Región Autónoma del Tíbet (RAT) y en otras zonas tibetanas de China. China también está utilizando el budismo para aumentar su influencia en las regiones cercanas, adquiriendo un acceso predominante a poderosas organizaciones budistas. Mientras tanto, la India, que alberga el budismo desde su nacimiento, ve en el budismo una forma de reforzar su relación con las naciones del sudeste asiático y un medio de preservar las prácticas religiosas y culturales del pueblo budista tibetano que ha buscado refugio en la India.

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El budismo en la India

En la actualidad, China alberga la mayor población de budistas del mundo. Sin embargo, la forma exacta en que el budismo (una filosofía religiosa basada en la creencia de que la meditación y el buen comportamiento pueden alcanzar la iluminación) llegó a China hace casi 2.000 años sigue siendo algo turbia.

La mayoría de los historiadores de la antigua China coinciden en que el budismo llegó en el siglo I d.C., durante la dinastía Han (202 a.C. – 220 d.C.), traído por misioneros de la vecina India que viajaban por las rutas comerciales hacia China.

Sin embargo, incluso una vez llegado el budismo, fue la traducción al chino de una gran cantidad de escrituras budistas indias lo que tuvo efectos de gran alcance para la difusión del budismo en toda China y en Corea, Japón y Vietnam.

Es probable que el budismo llegara a la China de Han a través de la Ruta de la Seda, ya sea por tierra o por mar. Algunos historiadores se inclinan por la hipótesis marítima, afirmando que el budismo se practicó por primera vez en el sur de China, a lo largo de las regiones de los ríos Yangtze y Huai.

El otro lado del argumento es que el budismo llegó al noroeste de China a través del corredor de Gansu, siguiendo la cuenca del río Amarillo en el siglo I d.C., extendiéndose gradualmente hacia Asia Central.