¿Cuál fue la primera cultura americana?

La cultura de los nativos americanos

Los primeros inmigrantes americanos, desde hace más de 20.000 años, eran vagabundos intercontinentales: cazadores y sus familias que seguían a los rebaños de animales desde Asia hasta América, a través de un puente de tierra donde hoy se encuentra el estrecho de Bering. Cuando el español Cristóbal Colón “descubrió” el Nuevo Mundo en 1492, alrededor de 1,5 millones de nativos americanos vivían en lo que hoy es el territorio continental de Estados Unidos, aunque las estimaciones del número varían mucho. Al confundir el lugar donde desembarcó -San Salvador en las Bahamas- con las Indias, Colón llamó a los nativos americanos “indios”.

Durante los 200 años siguientes, personas de varios países europeos siguieron a Colón a través del Océano Atlántico para explorar América y establecer puestos comerciales y colonias. Los nativos americanos sufrieron mucho con la afluencia de europeos. El traspaso de tierras de manos de los indios a los europeos -y más tarde a los estadounidenses- se llevó a cabo mediante tratados, guerras y coacciones, y los indios cedían constantemente ante el avance de los recién llegados hacia el oeste. En el siglo XIX, la solución preferida por el gobierno para el “problema” indio era obligar a las tribus a habitar parcelas específicas de tierra llamadas reservas. Algunas tribus lucharon para no ceder las tierras que habían utilizado tradicionalmente. En muchos casos, las tierras de las reservas eran de mala calidad, y los indios llegaron a depender de la ayuda del gobierno. La pobreza y la falta de empleo entre los nativos americanos siguen existiendo hoy en día.

Hechos de los nativos americanos

En el calor sofocante de una tarde de julio, Michael R. Waters se adentra en un pozo sombrío en el que un pequeño grupo de excavadores se adentra con sus palas en una antigua llanura aluvial. Un murmullo surge del equipo, y uno de los excavadores le da a Waters, arqueólogo del Centro para el Estudio de los Primeros Americanos de la Universidad A&M de Texas, un fragmento de piedra gris azulada manchada de suciedad llamada chert. Waters lo gira en su mano y lo examina con una lupa. El hallazgo, apenas mayor que la uña de un pulgar, es parte de una herramienta de corte multiuso, un equivalente de la edad de hielo a un cúter. Tirada hace mucho tiempo en la orilla de este arroyo de Texas, es uno de los miles de artefactos que hacen retroceder la historia de los humanos en el Nuevo Mundo y que arrojan una luz poco común sobre los primeros americanos.

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Waters, un hombre alto y desaliñado de unos cincuenta años, con ojos azules intensos y una forma de hablar lenta y cautelosa, no parece ni suena como un inconformista. Pero su trabajo está contribuyendo a derribar un modelo perdurable de poblamiento del Nuevo Mundo. Durante décadas, los científicos pensaron que los primeros americanos eran cazadores asiáticos de caza mayor que rastrearon mamuts y otras presas de gran tamaño hacia el este a través de una masa de tierra ahora sumergida conocida como Beringia que unía el norte de Asia con Alaska. Al llegar a América hace unos 13.000 años, estos colonos viajaron rápidamente por tierra a lo largo de un corredor sin hielo que se extendía desde el Yukón hasta el sur de Alberta, dejando tras de sí sus características herramientas de piedra a lo largo de lo que hoy es el territorio contiguo de EE.UU. Los arqueólogos llamaron a estos cazadores el pueblo Clovis, por un yacimiento cerca de Clovis, N.M., donde salieron a la luz muchas de sus herramientas.

¿Quiénes fueron los primeros alemanes americanos?

Adecuado para: Key stage 3, Key stage 4 Periodo de tiempo: La Edad Moderna 1485-1750 Temas del plan de estudios: Historias diversas, Historias locales, Tudor Preguntas de investigación sugeridas: ¿Qué muestran los diarios sobre los primeros encuentros entre los colonos ingleses y los nativos norteamericanos? Posibles actividades: Crear una línea de tiempo para mostrar la historia de Jamestown.

En 1492, Cristóbal Colón desembarcó en el Caribe, descubriendo lo que los europeos rápidamente pasaron a llamar el “Nuevo Mundo”. Colón encontró una tierra con unos dos millones de habitantes que hasta entonces era desconocida para los europeos. Pensó que había encontrado una nueva ruta hacia Oriente, por lo que llamó erróneamente a estos pueblos “indios”. En los siglos siguientes, las potencias europeas colonizaron las Américas en busca de nuevas tierras y oportunidades comerciales. Españoles y portugueses colonizaron amplias zonas de Sudamérica, y otras potencias coloniales europeas, incluidos los exploradores ingleses, se centraron en establecer asentamientos en Norteamérica.

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El primer asentamiento inglés permanente, llamado Jamestown (en honor a Jaime I de Inglaterra), se estableció en 1607 en Virginia (Norteamérica). Estos primeros colonos -y quienes los enviaron- estaban deseosos de conocer la zona y ver qué podían ganar. Los colonos comenzaron a explorar y pronto se encontraron con los nativos de la región de la bahía de Chesapeake. En aquella época vivían muchas tribus, la mayoría pertenecientes a tres grandes jefaturas: los Powhatan, los Piscataway y los Nanticoke.

Historia de los nativos americanos

Una imagen en color real de las Américas. Gran parte de la información de la imagen procede de un único dispositivo de teledetección: el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) de la NASA, que voló a más de 700 km sobre la Tierra a bordo del satélite Terra en 2001.

La prehistoria de las Américas (América del Norte, del Sur y Central, y el Caribe) comienza con la migración de personas a estas zonas desde Asia durante el apogeo de una Edad de Hielo. En general, se cree que estos grupos estuvieron aislados de los pueblos del “Viejo Mundo” hasta la llegada de los europeos en el siglo X desde Islandia con Leif Erikson y en 1492 con los viajes de Cristóbal Colón.

Los antepasados de los actuales pueblos indígenas americanos fueron los paleoindios; eran cazadores-recolectores que emigraron a Norteamérica. La teoría más popular afirma que los emigrantes llegaron a América a través de Beringia, la masa de tierra que ahora está cubierta por las aguas oceánicas del estrecho de Bering. Los pueblos de la etapa lítica siguieron a la megafauna como el bisonte, el mamut (ahora extinto) y el caribú, ganando así el apodo moderno de “cazadores de caza mayor”. También es posible que grupos de personas hayan viajado a América del Norte en plataformas o placas de hielo a lo largo de la costa norte del Pacífico.

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