¿Cuáles son las costumbres de los otavalos?

¿Cuáles son las costumbres de los otavalos?

Mercado de Otavalo

En la cosmovisión andina, el matrimonio es uno de los hitos más importantes del ciclo vital, al igual que el nacimiento o la muerte. Se celebra con rituales que simbolizan la combinación de naturaleza y cultura. Los pocos estudios sobre esta realidad social muestran que las prácticas occidentales tienden a superponerse a los rituales tradicionales como resultado de nuestro fastuoso mundo moderno. Este trabajo analiza con un enfoque cualitativo la cosmovisión revelada en el matrimonio kichwa de Otavalo. En concreto, pretende desvelar el simbolismo y las particularidades de los ritos ancestrales andinos que han sobrevivido tanto en el ámbito urbano como en el rural, y también se examina cómo estos rituales se han visto afectados por las dinámicas socioculturales. Para ello, se utilizó el método etnográfico para entrevistar bajo consentimiento informado a 70 personas seleccionadas de 14 comunidades. Este trabajo se documentó con un conjunto de fotografías y vídeos de los rituales matrimoniales observados. El análisis muestra que el matrimonio tradicional se compone de 20 ritos sincretizados. Estos rituales fomentan algunos valores de la cosmovisión andina como la solidaridad, la paridad de género y la relación interviniente tanto en el núcleo familiar como en la familia extensa. Por último, los ritos matrimoniales tradicionales se han visto gradualmente afectados por la dinámica social, los factores geográficos, los sistemas educativos y las migraciones. Sin embargo, estos ritos se redefinen permanentemente para reafirmar la identidad kichwa. Palabras clave: MatrimonioecosmovisiónidentidadsincretismoOtavalo

Otavaleños en español

El mercado de Otavalo, que da fama a esta ciudad mercantil, es sin duda uno de los más importantes y espectaculares de toda Latinoamérica. El mercado de Otavalo es atractivo para los visitantes tanto por sus extraordinarias compras como por su significado cultural. Los lugareños aprovechan el día de mercado de forma muy similar a como lo hacían sus antepasados durante la historia precolombina de Ecuador. El mercado de Otavalo es una forma fascinante de conocer la cultura tradicional ecuatoriana y las tradiciones de los Andes.

El mejor día de la semana para ir al mercado es el sábado, que es el día de mayor afluencia de gringos y locales. Se recomienda llegar el viernes por la tarde y hacer lo que la mayoría de los viajeros no hacen: poner el despertador a las 5:30 de la mañana. Después de levantarse de la cama el sábado por la mañana, camine con los ojos aturdidos por la Avenida Colón hasta el río y cruce el puente. Al llegar a la parte superior de la Avenida Segundo J Castro se encontrará con una escena que recuerda a las páginas de National Geographic: el mercado de animales de Otavalo. A las 6 de la mañana, con el sol saliendo y las montañas proyectando improbables sombras sobre la ciudad, el mercado ya está vivo con cerdos chillando y gallinas cacareando. Sitúese en el alto banco de hierba que colinda con la zona del mercado y observe cómo se desarrollan las escenas de descarga, compra, venta y regateo. Llévese su cámara (puede hacer fotos feliz y discretamente desde su montículo de hierba), pero deje atrás sus principios sobre los derechos de los animales, ya que el cuidado del ganado no es la máxima prioridad en la agenda del día. Cuando el sol se esconde en los volcanes, a las 6:30 de la mañana, la mayor parte de la jornada ya está hecha, y es hora de volver a la ciudad para ir al mercado de artesanía.

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Textiles otavaleños

Somos una familia de 11 hijos -nueve hermanos y dos hermanas- y lo singular es que todos somos músicos o bailarines en nuestra familia. Venimos del pueblo de Otavalo (ahora una pequeña ciudad), que es una de las regiones más interesantes de Ecuador porque la mayoría de los indígenas de allí trabajan con la artesanía y la música. Cuando el grupo comenzó en 1984, nuestro padre trabajaba con la Federación de Indígenas y Campesinos de Imbabura. Asistía a muchas reuniones y conferencias para representar a la región y nos animaba a mí y a dos de mis hermanos mayores a tocar música para amenizar estos eventos. Sin embargo, mi padre sólo tocaba la guitarra de forma limitada; tuvimos que aprender a tocar los instrumentos nosotros mismos observando a otros intérpretes, escuchando música y aprendiendo de oído.

¿Vuelven a Ecuador para hacer actuaciones? Oh, sí; tenemos algunas escuelas con las que trabajamos en los pueblos donde los estudiantes no tienen acceso a las escuelas normales porque no tienen autobuses. Estos estudiantes de los pueblos no reciben la misma calidad de educación [que los de las ciudades], así que les llevamos nuestro concierto. Estos eventos tienen un impacto más importante que las actuaciones habituales, porque la gente de la comunidad suele escuchar la música en la radio, pero no suele tener los recursos para ver actuaciones en directo. Los jóvenes estudiantes aprenden realmente a apreciar la música; por los comentarios que recibimos de los profesores, nuestro trabajo para ellos ha tenido un buen impacto. Animamos a los niños a hablar entre ellos en quichua, que es nuestra lengua materna. La mayoría de ellos están tan influenciados por los medios de comunicación, que tal vez el único acceso que tienen a la información es a través de un televisor en blanco y negro o una radio, pero toda la programación está en español, por lo que los niños, incluso en las comunidades de la alta montaña, no hablan quichua. Cuando hacemos las presentaciones en las comunidades, les hablamos en quichua, pero ellos responden en español. Intentamos animarles a hablar en su lengua materna. Este es uno de nuestros principales propósitos. Nadie nos contrata para hacer este tipo de trabajo. Nosotros mismos invertimos en este tipo de programas. Es un sacrificio, pero queremos hacerlo nosotros mismos porque queremos que los niños tengan una buena experiencia de aprendizaje positivo por nuestra presencia.

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Mi Momento Humanidades comenzó cuando me mudé con mi familia de Utah a Ecuador en julio de 2019. Mi familia es originaria de Venezuela pero se mudó a Estados Unidos hace muchos años. Actualmente estoy viviendo en Ecuador porque mi papá es el presidente de la misión de la Iglesia de Jesucristo en el área de Quito Norte. Esto nos ha obligado a viajar a varias ciudades; una de ellas es Otavalo. Pensé que iba a ser como cualquier otro país moderno y actualizado, pero cuando llegué a Otavalo me di cuenta de que todos estaban vestidos con su ropa tradicional. Me interesó mucho su atuendo, ya que en todas las demás ciudades que visité en Ecuador la gente llevaba la ropa común que vemos en Estados Unidos. Por lo tanto, empecé a preguntar por los detalles de su vestimenta y si había simbolismos detrás de cada pieza.

Las mujeres de Otavalo, desde pequeñas, llevan una blusa blanca bordada con flores. Tener la camisa bordada a mano representa la dedicación y la riqueza de la mujer que la lleva. La falda y las alpargatas varían de color dependiendo de la tribu en la que haya nacido la persona. La mayoría de las mujeres otavaleñas usan una falda negra con alpargatas negras. Luego vienen los chales y pañuelos, que dependiendo del material y el grosor, representan la riqueza de la familia. Utilizan estos chales para cubrirse del sol. Lo más interesante para mí fueron las joyas. Por supuesto, si tienes oro eso demuestra lo rica que es la persona, pero no es eso; las mujeres otavaleñas llevan 10 o más collares de oro para que la gente vea que es de la realeza o rica.

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