¿Por qué es peligrosa la isla Sentinel del Norte?

Una isla prohibida en la india isla centinela del norte

En esta foto sin fecha publicada por el Estudio Antropológico de la India, hombres de la tribu sentinelense reman… [su canoa en el archipiélago indio de Andaman y Nicobar. Funcionarios del gobierno y antropólogos creen que los antiguos conocimientos sobre el movimiento del viento, el mar y las aves pueden haber salvado a las cinco tribus indígenas del archipiélago indio de las islas Andaman y Nicobar del tsunami que azotó la costa asiática el 26 de diciembre de 2004. (AP Photo/Anthropological Survey of India, HO)

Según un censo realizado en 2011, y basándose en las estimaciones de los antropólogos sobre el número de personas que podría albergar la isla, es probable que haya entre 80 y 150 personas en la isla Sentinel del Norte, aunque podrían ser hasta 500 o tan solo 15. Los sentineleses están emparentados con otros grupos indígenas de las islas Andamán, una cadena de islas en el golfo de Bengala de la India, pero han estado lo suficientemente aislados como para que otros grupos de Andamán, como los onge y los jarawa, no puedan entender su lengua.

Gracias a una única visita a una aldea sentinelense en 1967, sabemos que viven en cabañas con techos inclinados; Pandit describió un grupo de cabañas, construidas una frente a la otra, con una hoguera cuidadosamente atendida fuera de cada una. Sabemos que construyen pequeñas y estrechas canoas con balancín, que maniobran con largas pértigas en las aguas relativamente poco profundas y tranquilas del interior del arrecife. Desde esas canoas, los sentineleses pescan y recogen cangrejos. Son cazadores-recolectores y, si su estilo de vida se asemeja al de los pueblos afines de Andamán, probablemente vivan de las frutas y tubérculos que crecen de forma silvestre en la isla, de los huevos de las gaviotas o las tortugas y de la caza menor, como los cerdos o las aves silvestres. Llevan arcos y flechas, así como lanzas y cuchillos, y los visitantes no deseados han aprendido a respetar su habilidad con todo ello. Muchas de esas herramientas y armas tienen puntas de hierro, que los sentineleses probablemente encuentran arrastradas a la orilla y trabajan para satisfacer sus necesidades.

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Según Survival International, “nunca se debería haber permitido que ocurriera esta tragedia. Las autoridades indias deberían haber reforzado la protección de los sentineleses y de su isla para la seguridad tanto de la tribu como de los forasteros”. Hace unos meses las autoridades levantaron una de las restricciones que habían estado protegiendo la isla de los sentineleses de los turistas extranjeros, lo que envió exactamente el mensaje equivocado, y puede haber contribuido a este terrible suceso. No es imposible que los sentineleses acaben de ser infectados por patógenos mortales a los que no tienen inmunidad, con el potencial de acabar con toda la tribu”.

Y el problema continúa en las islas Andamán, donde siguen los safaris humanos. Survival International informa: “La Administración de Andamán prometió abrir una ruta marítima a los destinos turísticos más populares de las islas, lo que evitaría que los turistas tuvieran que atravesar la reserva de los jarawa. Pero a pesar de que las autoridades se comprometieron a que todos los turistas tendrían que utilizar la ruta marítima, actualmente muy pocos lo hacen, y el mercado de los safaris humanos a lo largo de la carretera está floreciendo.    Una empresa turística, Tropical Andamans, afirma que: “El famoso arroyo Jarawa es un planeta solitario en sí mismo. Es la morada de las tribus más antiguas de estas islas. Las tribus conocidas como Jarawas, están alejadas del mundo civilizado. Son la maravilla del mundo moderno, pues se alimentan de cerdos crudos, frutas y verduras. No hablan ninguna lengua conocida por el público en general. Su piel negra como el carbón y sus ojos rojos te dejarán deslumbrado en caso de que te encuentres con ellos”.

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Americano de la isla centinela del norte asesinado

La isla Sentinel del Norte es una de las islas Andamán, un archipiélago indio situado en el golfo de Bengala que también incluye la isla Sentinel del Sur[8]. Es el hogar de los sentineleses, un pueblo indígena en aislamiento voluntario que ha defendido, a menudo por la fuerza, su aislamiento protegido del mundo exterior.

La Ley de Protección de Tribus Aborígenes de las Islas Andamán y Nicobar de 1956[9] prohíbe viajar a la isla y acercarse a ella a menos de cinco millas náuticas (9,26 km) para evitar que la comunidad tribal contraiga enfermedades extranjeras a las que no tiene inmunidad adquirida. La zona está patrullada por la Marina india[10].

Nominalmente, la isla pertenece al distrito administrativo de Andamán del Sur, que forma parte del territorio de la unión india de las islas Andamán y Nicobar[11] En la práctica, las autoridades indias reconocen el deseo de los isleños de que se les deje en paz y limitan su papel a la vigilancia remota; no los persiguen por matar a personas[12][13] La isla es una zona protegida de la India. En 2018, el Gobierno de la India excluyó 29 islas -entre ellas Centinela del Norte- del régimen de permisos de zona restringida (RAP), en un gran esfuerzo por impulsar el turismo[14]. En noviembre de 2018, el Ministerio del Interior del Gobierno declaró que la relajación de la prohibición tenía como objetivo permitir que investigadores y antropólogos, con autorización previa, visitaran las islas Centinela[15].

Muertes en la isla centinela del norte

El proverbial botón rojo, la escurridiza fruta prohibida, las tierras no tocadas por la civilización, los humanos modernos son como polillas a la luz cuando se trata de cosas prohibidas. ¿Cómo podemos resistir la tentación, verdad? Si es usted como nosotros, siga leyendo para conocer estos siete lugares restringidos para la mayoría de la gente, y sucumba al picor de la curiosidad.

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Las cuevas de Lascaux, otro lugar de la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco, están cerradas al público desde 1963. Encontrará 2.000 pinturas rupestres increíblemente detalladas y anatómicas que se remontan a 17.000 años atrás. Descubiertas en 1940, los siglos de condiciones casi herméticas habían conservado los pigmentos minerales que daban color a los símbolos, animales y personas pintados en las paredes.

Este yacimiento del Paleolítico Superior es el más impresionante de toda Europa occidental, ya que las representaciones no son sólo estáticas, sino que muestran personas y animales en movimiento. Los toros embisten, los caballos galopan, y los bisontes, el ganado y los felinos se mueven en forma.

Hasta la década de 1960, la cueva estuvo abierta a miles de visitantes diarios, lo que provocó que los hongos y el moho dañaran las antiguas pinturas. Ahora se permite la entrada a un número limitado de investigadores -uno a la vez- para supervisar los esfuerzos de conservación.