¿Por qué se quema el Olentzero?

Vasco

La tradición en nuestros campos es que, durante “Lo Halha de Nadau”, se prende fuego a una gavilla gigante de paja y hojas de maíz y los aldeanos, blandiendo antorchas encendidas (blandous en la región del Lemosín) salen en procesión por los campos para animar la cosecha de trigo y centeno, o alrededor de sus casas para ahuyentar a los malos espíritus. La procesión termina cuando llegan a la iglesia para la misa de medianoche.

Es el personaje principal de la Navidad en el País Vasco y, una vez al año, acude a todas las ciudades y pueblos para repartir troncos a los pobres cuando llega el invierno y se acerca la Navidad. Olentzero, el carbonero barbudo de cara negra, también rebusca en su saco dulces y golosinas que los niños esperan con impaciencia.

Los niños le adoran tanto que siguen celebrando y cantando sus alabanzas en nanas tradicionales casi olvidadas que ahora encabezan las listas de Navidad. Las creencias del País Vasco dicen que Olentzero trae la luz… También se le puede ver, de puerta en puerta, montado en un Pottok (los pequeños ponis salvajes del País Vasco).

El bebé Jesús trae regalos

Algunas de las tradiciones que se celebran hoy en día proceden de la influencia cristiana, pero otras son producto de religiones más antiguas. En la época precristiana se celebraba el fin/principio de año, mientras que para los cristianos su fin/principio de año era la Pascua. Así que la tradición más antigua fue asimilada y los cristianos trasladaron la celebración del nacimiento de Cristo a esta época. Hay varias formas de decir Navidad en euskera, como “Gabonak y “Natibitate”, pero el término más extendido es “Eguberria” o “día nuevo” en euskera.

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Hoy conocemos al Olentzero como la figura mítica del invierno, pero toma su nombre de una costumbre más antigua. La palabra “olentzero” es la combinación de dos palabras–olesen-aroa–lo que nos da una indicación del significado de la figura. El significado de “aroa” es claro, significa “tiempo” o “estación”, pero “olesen” es una palabra vasca antigua que se conserva sólo en las canciones populares antiguas. De Otxandiano, Bizkaia viene el verso: Aterik ate oleska,/ beldurtu barik aize hotzaz/ hemen gaituzu kantatu naiez/ irigi zuen bihotzak. Y de Urdiaingo en Nafarroa: Olez, olez/ bakallu jalez/ bost eta sei hamaika/ txorixorik ez balin badago/ igual dela lukainka. Perú Abarka, en un libro del siglo XIX, escribe: Olesa ta ate-jotea da, nor ote dogu? En este contexto, vemos que “oles” significa llamar o pedir, y en muchas otras canciones también se asocia a la recogida de regalos. Podemos rastrear la transformación de la palabra de “olesen-aroal” a “olezen-aroa” a “olentsen-aro” a “olentzen-aroa” y finalmente a Olentzero.

Tartalo

Como era de esperar, también las tradiciones navideñas vascas ahondan en su pasado pagano y los Joaldunak, los protagonistas paganos de las fiestas que visitamos en las Vacaciones de Senderismo de la Cultura Vasca Total, vuelven a aparecer con fuego y llamas. Aquí, durante los meses de invierno, los cielos grises como el pedernal permanecen sobre el Valle de Baztán mientras las hojas otoñales, de color rojo brasa, se consumen lenta y silenciosamente en el suelo del bosque. Incluso los poderosos vientos otoñales, que hacen que los cazadores se lancen a por sus armas en octubre, se han quedado sin aliento y son demasiado perezosos para esparcir las hojas a su paso. El ambiente cambia, el invierno se acerca y sus noches oscuras, aceradas y nebulosas estrangulan lentamente un pueblo tras otro del Pirineo vasco.

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Es la época del miedo, y el momento en que Olentzero, el único superviviente de los tiempos del gigante Jentillak de Lesaka, baja de las montañas. Es un hombre de aspecto extraño, su pelo es enjuto y pajizo, prácticamente fosilizado bajo su txapela (boina vasca). Tiene los ojos abiertos y desgastados y una barba desaliñada y descuidada. Su rostro está demacrado y curtido por la exposición al carbón que quema y sus dedos son nudosos y nudosos. La Atorra (camisa vasca) que lleva es mohosa y maloliente.

Jentil

Olentzero (pronunciación vasca: [olents̻eɾo], a veces Olentzaro u Olantzaro) es un personaje de la tradición navideña vasca. Según las tradiciones vascas, Olentzero llega al pueblo a altas horas de la noche del 24 de diciembre para dejar regalos a los niños. En algunos lugares llega más tarde, por ejemplo en Ochagavía – Otsagabia el día 27 y en Ermua el 31.

El nombre de Olentzero aparece con diversas variantes: Onenzaro, Onentzaro, Olentzaro, Ononzaro, Orentzago y otros. Los primeros registros dan el nombre como Onentzaro y lo más probable es que el nombre se componga de dos elementos, on “bueno” más una terminación genitiva plural y el sufijo -zaro que en euskera denota una estación (compárense palabras como haurtzaro “infancia”), por lo que “tiempo de los buenos” literalmente. Esto sugiere una derivación similar a la nochebuena española, pero el origen de Onentzaro, correspondiente a la antigua fiesta del solsticio de invierno, es más antiguo que el de la Navidad.

En algunas zonas de Navarra, esta fiesta se llama xubilaro o subilaro, de subil, la palabra para el tronco de Navidad, más el sufijo -zaro. En algunas zonas de la Baja Navarra se utiliza la palabra suklaro, una contracción de sekularo. Sekularo no tiene una etimología clara, pero es probable que esté relacionado con el latín saecularis[2].

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