Que costumbres tienen los murcielagos

Que costumbres tienen los murcielagos

Que costumbres tienen los murcielagos

qué comen los murciélagos

Los murciélagos tienen “mala fama”. Suelen ser los malos de las películas y si no están chupando la sangre de ninfas inocentes, se enredan en su pelo. Hasta aquí todo mal. Los murciélagos son mamíferos fascinantes, con unos supersentidos increíbles y unos hábitos sociales intrigantes.

De hecho, pueden ver muy bien. Sin embargo, por la noche sus oídos son más importantes que sus ojos. Los murciélagos gritan mientras vuelan y los ecos que devuelven les dan información sobre lo que tienen delante. Se llama ecolocalización.

Sus gritos tienen una frecuencia tan alta que son inaudibles para nosotros. Utilizamos un detector de murciélagos para sintonizarlos. Esto traduce el ultrasonido en una frecuencia que podemos escuchar. Los murciélagos machos con mentalidad romántica dan una serenata a las hembras en la época de apareamiento.

La ecolocalización de los murciélagos es tan eficaz que pueden identificar el tamaño y la forma de un insecto y la dirección que toma. Su cabeza es más grande que un insecto. No van a chocar contigo ni a engancharse en tu pelo.

Los murciélagos vampiro no son muy grandes, miden unos 8 cm. Tienen sensores infrarrojos especializados para localizar los vasos sanguíneos cerca de la piel de las vacas dormidas. No chupan la sangre, pero hacen un pequeño pellizco en la piel. Un anticoagulante en su saliva impide la coagulación de la sangre y la lamen.

dónde viven los murciélagos

Arizona alberga 28 especies de murciélagos, más que casi cualquier otro estado. Los murciélagos son los únicos mamíferos verdaderamente voladores y son valiosos aliados del ser humano. En todo el mundo, son los principales depredadores de un gran número de plagas de insectos, lo que ahorra a agricultores y silvicultores miles de millones de dólares al año y ayuda a controlar las enfermedades humanas propagadas por insectos. Por ejemplo, las grandes colonias de murciélagos mexicanos de cola libre (Tadarida brasiliensis) comen cientos de toneladas de polillas cada semana, especialmente las que se alimentan de los cultivos de algodón.

Aunque los murciélagos desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento del equilibrio de las poblaciones de insectos, son los mamíferos terrestres que más rápidamente disminuyen en Norteamérica. El declive suele estar causado por el miedo y la persecución de los humanos, y cada uno de nosotros puede ayudar aprendiendo a convivir con estos animales.

Mientras que algunas personas aprecian a los murciélagos y las formas en que nos benefician, otras temen a los murciélagos porque un pequeño porcentaje de ellos puede exponer a los humanos y a las mascotas a la rabia. Los murciélagos deben mantenerse siempre fuera de los lugares donde viven las personas en el interior. El guano (heces) de los murciélagos puede presentar problemas de enfermedades y olores. Sin embargo, los murciélagos suelen ser inofensivos para el ser humano y son muy beneficiosos para el control de insectos y mosquitos y para la polinización de algunas plantas. Los murciélagos son vulnerables a las perturbaciones de las personas debido a sus hábitos de percha y a su lenta tasa de reproducción.

cómo vuelan los murciélagos

Los murciélagos son los depredadores más importantes de los insectos que vuelan de noche. En Estados Unidos hay al menos 40 tipos diferentes de murciélagos que sólo comen insectos.    Un solo murciélago marrón, cuyo cuerpo no es más grande que el pulgar de un adulto, puede comer de 4 a 8 gramos (el peso de una uva o dos) de insectos cada noche. Aunque no parezca mucho, la pérdida de un millón de murciélagos en el noreste probablemente haya provocado que los murciélagos dejen de comer entre 660 y 1.320 toneladas métricas de insectos al año.

Los murciélagos localizan los insectos por ecolocalización, los atrapan con las membranas de sus alas o de su cola y bajan para llevárselos a la boca. Esta acción, así como la persecución, da lugar al vuelo errático con el que la mayoría de la gente está familiarizada cuando observa a los murciélagos alimentándose al atardecer o alrededor de las luces por la noche.

Otras especies de murciélagos se alimentan de muchas cosas diferentes, como fruta, néctar y polen. Los murciélagos son importantes polinizadores, ya que vuelan de una planta a otra en busca de alimento. En los desiertos del suroeste de Norteamérica, los murciélagos son los principales polinizadores del saguaro y del cactus órgano. El tequila se elabora con la planta del agave, que es polinizada por los murciélagos.

el hábitat de los murciélagos

Se les ha llamado espeluznantes, tenebrosos y tenebrosos, pero los murciélagos son una especie importante que repercute en nuestra vida cotidiana de maneras que quizá no nos demos cuenta. Desde la polinización de nuestras frutas favoritas hasta la ingestión de molestos insectos o la inspiración de maravillas médicas, los murciélagos son héroes de la noche.

1. Hay más de 1.400 especies de murciélagos en todo el mundo.  Los murciélagos se encuentran en casi todo el planeta, excepto en los desiertos extremos y las regiones polares. Las diferencias de tamaño y forma son igualmente impresionantes. El tamaño de los murciélagos varía desde el murciélago de nariz de cerdo de Kitti (también llamado murciélago abejorro), que pesa menos que un centavo -lo que lo convierte en el mamífero más pequeño del mundo-, hasta los zorros voladores, que pueden tener una envergadura de hasta 6 pies. Estados Unidos y Canadá albergan unas 45 especies de murciélagos y otras especies se encuentran en los territorios estadounidenses del Pacífico y el Caribe.

El pequeño murciélago marrón hace honor a su nombre. Sólo pesa entre 1 y 2 gramos, mide unos 5 centímetros, tiene una envergadura de 15 centímetros y nunca adivinarás de qué color es. Foto de Ann Froschauer, USFWS.

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