¿Qué tipo de religión es el sintoísmo?

¿Qué tipo de religión es el sintoísmo?

Shinto deutschland

Los kami no son Dios ni dioses. Son espíritus que se preocupan por los seres humanos -aprecian nuestro interés por ellos y quieren que seamos felices- y, si se les trata adecuadamente, intervendrán en nuestras vidas para aportar beneficios como la salud, el éxito en los negocios y los buenos resultados en los exámenes.

Sin embargo, también es una religión nacional no oficial con santuarios que atraen a visitantes de todo el país. Dado que la esencia del sintoísmo son los rituales y no las creencias, los japoneses no suelen considerar el sintoísmo como una religión específica, sino como un aspecto de la vida japonesa. Esto ha permitido que el sintoísmo coexista felizmente con el budismo durante siglos.

Peter Owen-Jones observa un festival de fuego sintoísta Oto Matsuri en Shingu y analiza con algunos de los participantes las ideas en torno a la purificación y el ritual como forma de reflejar un mundo creado a partir del caos.

Estado sintoísta

Al sintoísmo se le llama a menudo la “religión japonesa”, y ha sido una gran influencia en la cultura y los valores japoneses durante más de 2000 años. Sin embargo, algunos escritores piensan que el sintoísmo es más que una simple religión: no es ni más ni menos que la forma japonesa de ver el mundo.

Dado que la esencia del sintoísmo son los rituales y no las creencias, los japoneses no suelen considerar el sintoísmo específicamente como una religión, sino simplemente como un aspecto de la vida japonesa. Esto ha permitido que el sintoísmo coexista felizmente con el budismo durante siglos.

El sintoísmo está presente en todos los aspectos de la cultura japonesa: Afecta a la ética, la política, la vida familiar y las estructuras sociales, la vida artística (especialmente el teatro y la poesía) y la vida deportiva (la lucha de sumo), así como la vida espiritual.

Aunque la mayoría de los japoneses siguen muchas tradiciones sintoístas a lo largo de su vida, en realidad se consideran devotos del santuario local de su comunidad y de los kami, más que de una religión de ámbito nacional.

Por ello, muchos japoneses no creen que practiquen el sintoísmo ni que sean seguidores de la religión sintoísta, aunque lo que hacen es lo que constituye el sintoísmo real, más que el sintoísmo oficial o académico.

Santuario sintoísta

El sintoísmo (literalmente “el camino de los dioses”) es el sistema de creencias nativo de Japón y es anterior a los registros históricos. Las numerosas prácticas, actitudes e instituciones que se han desarrollado para conformar el sintoísmo giran en torno a la tierra y las estaciones japonesas y su relación con los habitantes humanos. Las expresiones de las creencias sintoístas hacia la naturaleza incluyen el reconocimiento de un espíritu divino (kami) en los venerables árboles viejos, las grandes montañas y las altas cascadas, así como las celebraciones de los momentos culminantes de cada estación. (Esta reverencia se expresa a menudo colocando un pequeño santuario junto al elemento natural que se celebra o adornándolo con una cuerda blanca). Tradicionalmente, el sintoísmo también incluye ritos y costumbres de purificación para superar los efectos contaminantes de la muerte y la decadencia. Sin embargo, el sintoísmo no propugna un código moral, carece de escrituras religiosas y no concibe una vida después de la muerte.

La introducción del budismo en Japón no provocó el abandono del sintoísmo. Por el contrario, los panteones de ambas religiones se ampliaron de modo que las figuras budistas adoptaron identidades sintoístas complementarias y se pensó que los kami sintoístas se esforzaban por alcanzar la iluminación budista. De este modo, los nuevos conversos al budismo no se vieron obligados a abandonar sus creencias tradicionales, y el budismo pudo atraer a una amplia gama de personas.

Sintoísmo

El sintoísmo es una religión de Japón y de su pueblo. Es la mayor religión de Japón, con casi el 80% de la población practicando sus tradiciones. Con algo más de 100 millones de seguidores, la gran mayoría de los cuales viven en Japón, el sintoísmo es la quinta religión más importante del mundo. Dado que el sintoísmo permite la adoración de muchos dioses y diosas, sus seguidores pueden abrazar el sintoísmo y otras tradiciones religiosas.

Muchos definen la religión sintoísta como una religión de rituales y tradiciones. Las prácticas se llevan a cabo para conectar el presente de Japón con sus ricas tradiciones del pasado antiguo. Es una religión de santuarios dedicados al culto de muchos dioses diferentes. Incorpora los rituales propios del recuerdo no religioso, como los memoriales de guerra y los festivales de la cosecha. Algunos ven la religión como un culto a los antepasados, aunque es más el deseo de honrar a los que se han ido antes y preservar su memoria y tradiciones.

La tradición sintoísta se remonta a principios del siglo VIII, pero las referencias y registros arqueológicos se remontan a tiempos más lejanos. Las tradiciones orales relativas a las creencias y los rituales parecen remontarse a varios siglos antes de que comenzaran a escribirse. Algunas de las tradiciones e historias consideran a la familia imperial japonesa como la piedra angular de la cultura japonesa. Existen mitos sobre la creación y un sistema estructural en el que intervienen dioses y diosas.